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| 10/16/2019 7:38:00 AM

El Valle es la región más atractiva para la inversión extranjera

Este 17 de octubre se realizará en Bogotá el foro ‘Valle del Cauca: una región que se transforma’. Dinero habló con Esteban Piedrahita, presidente de la Cámara de Comercio de Cali, sobre las apuestas del departamento para crecer y diversificar su canasta productiva. Inscríbase al foro en www.forossemana.com

Dinero: El Valle del Cauca lleva varios años creciendo por encima del promedio nacional. ¿Qué están haciendo para lograr estos resultados? 

Esteban Piedrahita: Hemos generado una nueva narrativa de competitividad en la región. Un discurso para vender y promoverla, que pueda ser apropiado por el sector público y el sector privado. Tenemos algunos elementos que nos diferencian como región en este siglo XXI e incluyen atractivos como nuestra fortaleza en la economía creativa. Hemos identificado unas apuestas productivas, de la mano de universidades, los gremios y la Cámara de Comercio. Actualmente estamos trabajando con más de siete clústers que facturan más de $50 billones y están conformados por más de 4.000 empresas. Estos van desde el sector agropecuario hasta la economía digital. La idea es apalancar estas cadenas productivas para seguir fortaleciendo el tejido empresarial diverso que tenemos.

Tuvimos el primer proyecto de regalías de un clúster en el Valle, que es el Centro de Desarrollo Tecnológico para la proteína blanca. Vamos a dotar un laboratorio de la Universidad del Valle para sofisticar lo que producimos con el pollo, por ejemplo, y hacer patentes o preparaciones que podamos exportar. Esto lo queremos hacer con más cadenas productivas.

Dinero: ¿Cómo le están apostando a esa diversificación productiva?

Esteban Piedrahita: Hemos hecho un esfuerzo grande por profundizar la capacidad de innovación de las empresas en la región. Hasta el momento hemos trabajado con más de 700 empresas y hemos certificado a 523 personas por el Global Innovation Management Institute. Además, acompañamos a pequeñas, medianas y grandes empresas con consultores de Boston e Israel.

Fundamos hace un par de años, acompañados de cinco universidades acreditadas de alta calidad, nuestra Agenda de Desarrollo Tecnológico, dedicada a resolver los vacíos de conocimiento de las empresas. En este momento tenemos dos programadas de aceleración enfocados en tecnología. Uno es con Google y Ventures, con el que tenemos 16 empresas siendo aceleradas: 10 del Valle, cinco del resto de Colombia y una norteamericana. Y tenemos otras 10 empresas en Apps.co, que es el programa del Ministerio TIC. Acabamos de lanzar el clúster de economía digital, que busca unir a los oferentes y los consumidores para que crezca la cadena.

Dinero: Ustedes son reconocidos como una de las regiones que más inversión extranjera atraen. ¿Cuáles han sido los beneficios de este proceso?

Esteban Piedrahita: El Valle, en los años 40 y 50 fue la región con uno de los desempeños más exitosos en atracción de inversión industrial extranjera. Ese modelo tuvo una crisis en los años 90, pero en esta última década, de la mano de Invest Pacific, hemos logrado traer más de 100 inversiones extranjera en todo el territorio del Valle, desde agroindustria hasta software. 

Estas empresas sofistican el nivel de la competencia. Por ejemplo, con el aguacate hass, están llegando empresas peruanas, chilenas, mexicanas y americanas, que saben de ese negocio, y esto ayuda a producir de manera más eficiente. Muchos de estos proyectos son en alianza con pequeños propietarios de la tierra. 

Dinero: ¿Qué hace atractivo al departamento para los inversionistas?

Esteban Piedrahita: Nosotros hablamos de cinco pilares. Somos un Valle sin distancias, tenemos una ubicación geográfica magnifica porque estamos en el mar, pero cerca de los grandes centros de consumo colombianos. Para las empresas que importan, exportan y atienden un mercado nacional, somos una excelente opción. Somos también un Valle de gente creativa. Tenemos una fuerza en software y economía naranja muy potente y con mucha historia. 

Un Valle de bionegocios. Con el dos por ciento del territorio del país, hacemos el 10 por ciento de la producción agrícola y somos el mayor exportador agroindustrial del país. Además, tenemos empresas de farmacéutica, cosmética y alimentos procesados que aprovechan nuestra biodiversidad. Hoy también producimos bioenergía y papel con base en bagazo, por poner ejemplos. Tenemos además un Valle de ciudades. La brecha urbano-rural en el departamento es de las menores del país. Contamos con ocho ciudades de más de 100.000 habitantes, que son muy interesantes para el comercio. Y, finalmente, hablamos de un Valle a la conquista. Tenemos una gran diáspora en el exterior, que son puntas de lanza para nuestra economía; exportamos a más de 150 países y tenemos muchas empresas con presencia internacional. Queremos sentirnos y ser más costeros para jugar en un mundo abierto y cosmopolita como el de hoy.

Dinero: ¿Qué proyectos han mejorado la competitividad del Valle?

Esteban Piedrahita: La competitividad tiene que ver con muchas cosas, por ejemplo, la ubicación geográfica, la presencia de un tejido empresarial sofisticado y diverso, la buena infraestructura vial y contar con un puerto con tres grandes operadores. En Buenaventura tienen presencia la naviera y la autoridad de puertos más grandes del mundo. La cobertura universitaria no es tan alta, pero en calidad somos la ciudad donde más personas en proporción van a universidades acreditadas con alta calidad.

Dinero: ¿Qué proyectos hacen falta?

Esteban Piedrahita: En el corto plazo, necesitamos terminar la vía Buga-Buenaventura, que es impresionante, pero le hacen falta unos tramos. La Mulaló-Loboguerrero está empantanada por diferentes asuntos y es una vía muy importante. Ahora vamos a tener una concesión del aeropuerto. Es importante pensar un aeropuerto para el futuro y necesitamos como región participar de la discusión entre el concesionario y el Gobierno nacional.

En el largo plazo, nos interesa mucho la vía que conectaría al Pacífico con la Orinoquía, para que no tengamos que pasar por la Línea y Bogotá; y soluciones en movilidad para Cali, pues esto ayudará a que la ciudad sea más atractiva y competitiva.

Dinero: ¿Qué papel ha jugado la gestión pública durante los últimos años para ese buen momento del Valle del Cauca?

Esteban Piedrahita: En el pasado tuvimos una alianza casi perfecta entre el sector público y privado porque los designados venían del sector empresarial e hicieron grandes cosas. Luego el modelo entró en crisis por el cambio económico, las situaciones complejas con el narcotráfico y la violencia. Pero en los últimos años se ha recuperado el rumbo. Hoy en día, la relación entre la gobernación, las alcaldías y el sector privado es muy fluida. Hay esfuerzos colaborativos que incluyen recursos y capacidades públicas. Ojalá esto pueda seguir, entendiendo cuál es el rol y la responsabilidad de cada actor.

Este foro se realizará el jueves 17 de octubre en Bogotá a la 1:00 p.m. Para inscribirse haga clic aquí.

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