| 6/6/2017 4:35:00 PM

Mercadoni logra una inversión histórica para el emprendimiento colombiano

Mercadoni, una ‘startup’ fundada en Colombia por los emprendedores portugueses Pedro Freire y Antonio Nunes, acaba de marcar un home run para la industria tecnológica nacional luego de conseguir una inversión, que además de millonaria, es histórica.

La plataforma online para comprar mercado y recibirlo a domicilio se fundó hace dos años, tiempo suficiente para convertirse en una de las empresas digitales de mayor crecimiento en América Latina.

Su promesa de entrega de productos en solo una hora, ha sido una de las claves de éxito de este negocio que en los primeros años, como la mayoría de los emprendimientos colombianos, tambaleó hasta alcanzar el equilibrio.

Los primeros años para Mercadoni no fueron nada fáciles, según lo recordó en una entrevista concedida a Dinero el cofundador de la compañía, el economista Pedro Freire.

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“La gente ve lo bonito en la historia de Mercadoni, el crecimiento, pero nadie ve la parte complicada”, explicó el emprendedor, quien se pasaba las tardes tratando de conseguir los primeros clientes en la industria del retail.

En esos días fue muy desmotivador darse cuenta que nadie les creía que sería posible entregar un mercado en una hora. Pero no por eso desistieron, sino que siguieron batallando para cumplir sus objetivos.  

Esta compañía, que conjuga el talento colombiano con el portugués, logró el éxito pues según Pedro Freire nunca aceptaron un no como respuesta y no se dieron por vencidos a pesar de los obstáculos.

De hecho, en la filosofía empresarial de Mercadoni nació un slogan compartido por los trabajadores de este emprendimiento, que además de Colombia opera en Argentina y México: “Mientras otros duermen, nosotros trabajamos”.

Con apenas seis meses de fundada y cuando empezaba a crecer a buen ritmo ocurrió algo determinante, Mercadoni recibió una inversión por US$2 millones por parte del fondo Axon.

Eso recursos fueron trascendentales para continuar la estrategia de expansión de este emprendimiento, que ahora trabaja de la mano de grandes superficies comerciales como Jumbo, Pricesmart, Justo&Bueno, Makro, Colsubsidio, Surtifruver, Gastronomy Market, Euro, entre otros)

También de varias farmacias (Locatel, SaludMarket), tiendas de mascotas (Agrocampo) y otras tiendas especializadas como Carnes Koller, Home Sentry, Homecenter, Decathlon, Pepeganga.

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Gracias a esos recursos tomaron un impulso que ahora se cuantifica en cifras puntuales. Una de las más importantes es que a la fecha registran 250.000 usuarios que compran con recurrencia, así como 3.000 pilotos (la forma en la que llaman a los domiciliarios por su rapidez) y una plantilla de 80 empleados en la oficina.

De hecho Mercadoni ya genera utilidad operacional en todas las ciudades donde opera y ha multiplicado sus ventas totales por 9 desde que recibió       su primera inversión institucional.

“No vemos un ronda de inversión como un éxito sino como una necesidad, muchas compañías de tecnología del país no lo han logrado, ahora no tienen ese capital para ser mucho más sólidas y grandes. Una inversión de ese tipo es un motor de crecimiento y una ayuda para resolver las necesidades del principio”, apuntó Pedro Freire.

Ahora la compañía acaba de sellar una nueva inversión de US$6,2 millones por parte del Grupo Pegasus, Axon y otros inversionistas adicionales en una ronda de capital serie-A, la segunda inyección de recursos que recibe un emprendimiento luego del capital semilla.

Esta inversión, de acuerdo a Mercadoni, es la más grande que haya recibido una ‘startup’ colombiana en toda la historia en una ronda de serie-A. Por eso, no dudan en afirmar que este record “puede cambiar para siempre la manera como el país ve a las startups y empresas de tecnología del país”.

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La nueva ronda de inversión, de acuerdo al cofundador de Mercadoni, Antonio Nunes, “es la mejor prueba de que Latinoamérica es una región propicia para el desarrollo de compañías sostenibles y con potencial de generar grandes transformaciones en las industrias en donde operen”.

 Ciertamente, la compañía ahora dividirá su participación accionaria entre el grupo empresarial colombo-argentino Pegasus y la firma española Axon, sin embargo la distribución no fue especificada a este medio por motivos de “protección y seguridad”.

Lo que es claro es que con estos recursos la compañía seguirá fortaleciendo su presencia en la región, seguir acercándose a sus clientes, aumentar su facturación hasta los US$100 millones anual y alcanzar los 10.000 pilotos conectados a la plataforma.

Las puertas para el crecimiento y la expansión están abiertas. Cifras reveladas por esa compañía muestran que solo en Colombia se venden más de US$40.000 millones en “mercado” anualmente y una gran parte de este volumen se concentra en pocas ciudades, lo que representa una gran oportunidad de desarrollo para este modelo en el mediano plazo.

“El comportamiento de compra a través de domicilios es muy fuerte en la región y en Mercadoni lo integramos con el uso cada vez mayor de aplicaciones móviles, brindando buen servicio, generando nuevas oportunidades de ingreso a los pilotos aliados y ahorrando 4 horas a la semana para miles de personas”, destaca Antonio.

¿Cómo funciona Mercadoni?

A través de www.mercadoni.com.co o desde la aplicación para iOS o Android, los usuarios pueden comprar en cualquiera de las tiendas y supermercados asociados, y recibir su producto en una hora o programar la entrega para cuando lo necesiten. El equipo de pilotos expertos en comprar, recibe los pedidos, y recorre las más de 100 tiendas y comercios especializados para entregar lo solicitado de diferentes categorías.

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