| 4/5/2017 6:12:00 PM

Sector gas preocupado por déficit de $350.000 en subsidios

El presidente de Naturgas, Orlando Cabrales, advirtió que el déficit del sector se daría pese al presupuesto asignado para este año y la adición presupuestal que se debate en el Congreso, por lo que piden a la Creg modificar sus tarifas.

Orlando Cabrales, presidente de Naturgas, señaló que el déficit para los subsidios de conexión a gas natural para los estratos más bajos del país les preocupa pues podría “amenazar la suficiencia financiera de las empresas”.

El presidente del gremio añadió que es necesario permitir al sector la apropiación de los cerca de $80.000 millones del Fondo Especial Cuota de Fomento  y rediseñar la tarifa de cofinanciación que pagan adicional en sus facturas los estratos más altos, para generar mayor equilibrio entre los aportes de los consumidores con recursos, el Gobierno y las empresas del sector para que los más necesitados puedan acceder al combustible.

Los empresarios del gas también demostraron su desacuerdo con la propuesta que presentó la Creg para modificar las condiciones del mercado pues “lo que se necesita no son más restricciones y centralización en las decisiones sino mayor flexibilidad que permita contratar a largo plazo y con productos que se ajusten a las características de la demanda”, destacó Cabrales.

El ministro de Minas y Energía, Germán Arce, les respondió que está bien que presenten su punto de vista con respecto a la propuesta de la Creg, siempre y cuando sean “muy propositivos en resolver los problemas de largo plazo que tenemos que resolver, en el caso del gas los avances han sido monumentales pero tenemos retos a futuro, tenemos en promedio una conexión similar a la que tiene Estados Unidos pero todavía tenemos muchas familias por conectar”.

En cuanto a los recursos existentes, Arce señaló que “en su momento se perdieron las apropiaciones fiscales y nosotros estamos en la tarea de asignar recursos para seguir trabajando en cobertura y normalización”.

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El ministro destacó que esperan que el precio del petróleo se estabilice entre los US$45 y US$50, que harían sostenible la producción nacional en su nivel actual y, como se ha visto en los últimos meses, permita la recuperación de  las inversiones que según un informe de la ACP se duplicarían este año con respecto al registro de 2016 y llegarían a ser cercanas a los $15 billones.

Los empresarios del sector también resaltaron las inversiones proyectadas este año con vocación a gas natural en el país, que alcanzarían los US$ 700 millones.

Entre estas inversiones se cuentan los US$580 millones que aproximadamente costarían los cinco pozos off shore que el país espera se desarrollen este año en el Caribe colombiano, una zona que se ha señalado como de alto potencial.

Arce advirtió que “lo único que garantiza que la actividad se mantenga es que podamos tener niveles de inversión razonables que nos permitan buscar, encontrar y adicionar reservas al balance petrolero”.

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Por su parte Naturgas calculó en US$81 millones las inversiones en redes de distribución y tecnología de gas, que permitirían que este año se sumen al mercado 309.000 nuevos usuarios y se extienda el servicio de gas natural a otros 17 municipios.

“Con esta proyección a finales de este año estaríamos acercándonos a los nueve millones de usuarios,  la mayoría de ellos pertenecientes a familias de bajos ingresos”, agregó Cabrales.

Para los empresarios, el MinMinas ha dado señales positivas e importantes para la construcción de infraestructura de transporte de gas por convocatorias de planes prioritarios y el llamado “Open Season”, un proyecto de resolución que agilizaría la construcción de nueva infraestructura.

Sin embargo, Naturgas aprovechó la oportunidad para pedirle al Ministerio de Minas que flexibilice mucho más los términos de los contratos del sector y sumar nuevos incentivos fiscales para proyectos costa afuera.

El gremio también le pidió al Ministerio que dé “señales tarifarias adecuadas para que los activos que cumplen más de 20 años sigan siendo operados mientras sea técnica y económicamente viable hacerlo” pues sería “lamentable” que el sector terminara abandonando dichos activos y construyendo unos nuevos, lo que podría aumentar las tarifas de los consumidores y volver ineficaz el sistema.

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