| 8/15/2018 12:01:00 AM

Este colombiano tiene 23 años y su empresa factura miles de dólares

La startup tiene sedes en Medellín y en San Francisco (Estados Unidos) y su plataforma cuenta con el apoyo de Google.

Con más de 50.000 usuarios en más de 120 países del mundo, la aplicación colombiana de gestión de proyectos Workep acaba de lanzar su más reciente actualización, consolidando el crecimiento sostenido que ha tenido desde el 2015 cuando fue creada y un incremento mensual de un promedio de 20% en nuevos usuarios en lo que va del año.

Su fundador, Eduardo Álvarez, tiene apenas 23 años en los que ha creado tres empresas. A sus 10 años tuvo sus primeros acercamientos a la tecnología, cuando su tía le regaló una computadora. A los 15 años, antes de salir de la escuela, ya había creado su primer compañía: Foodog un emprendimiento digital que vendía comida para gatos y perros a bajo costo y a domicilio.

Luego participó de varias experiencias inclusivas en algunas universidades, pero rápidamente se dio cuenta que no le apasionaban mucho las clases. Le gustaba aprender haciendo o por medio de cursos en línea. Así que creó Webline, una red social corporativa donde levantó por primera vez capital, conformó un equipo y salió al mercado. Tras fracasar en sus dos primeros intentos, con Workep está viendo la luz.

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Workep, que cuenta con el respaldo de Google, ha sido apoyada por varias aceleradoras, entre ellas Ruta N, SocialAtom Ventures, Google Launchpad, y Parallel 18 (de Estados Unidos).

El 70% de sus clientes son de habla inglesa y el 30%, de habla hispana. Entre ellos se encuentran Vodafone, Nielsen, Norauto, Movii y Shutterstock. Hoy en día tiene oficinas en Medellín y en el corazón de Silicon Valley, San Francisco (Estados Unidos). Ya ha logrado facturar ventas por US$50.000.

En entrevista con Dinero, Álvarez explicó cómo está alcanzando el éxito con esta plataforma que sirve para gestionar proyectos e integra y automatiza el poder de las diferentes aplicaciones de Google en un entorno colaborativo.

¿Qué lo llevó a volverse emprendedor?

Siempre he sido una persona muy enfocada, prestaba el mínimo de atención en las clases que no me interesaban, pero lo suficiente para pasar la nota y muchísima atención a lo que me gustaba, como eran las clases de diseño, programación y marketing. Luego, vi que teniendo esas habilidades no necesitabas tener mucho más para crear lo que quisieras e impactar al mundo, solo una conexión a internet y tu portátil. Además estudié teatro, y el teatro te enseña a soñar en grande, no hay límites para la imaginación y la exploración.

¿Cómo surgió la idea de crear Workep?

Venía trabajando en el área de productividad y con G Suite desde hace varios años y noté que el flujo de trabajo siempre se paraba en el gestor de proyectos, ya sea porque los equipos no terminaban de adoptar la soluciones actuales, entonces veías compañías donde usaban Trello en un lado, Asana, en otro, Smartsheet en otro, etc. Todo en la misma compañía, al momento de automatizar flujos de trabajo, era casi imposible, tenías toda la información descentralizada y terminas pagando 2 precios. Uno monetario, al pagar por múltiples plataformas para solucionar un mismo problema, y otro estructural, al fragmentar toda la información de la compañía.

Así que durante el Google I/O de 2016. Lanzamos un landing page para suscribirse a lo que sería el producto. La promocionamos mientras se llevaba a cabo el evento y así logramos nuestros primeros 35 suscriptores. Les preguntamos por qué les había interesado el producto.

Una de las razones por las que se inclinaron a registrarse fue porque les hacía falta una plataforma de gestión de proyectos que integrará la suite de aplicaciones de Google Apps.

También les encantó el diseño porque mantenía la línea de otros productos de Google y el Gantt automatizado, que de hecho los Gantt ya se veían obsoletos. Con base en la información obtenida, me senté a pulir el producto con mi socio, Cristyan Sepulveda (él es un desarrollador experto) y 2 semanas después lanzamos nuestra primera beta en BetaList.

El interés fue mayúsculo y logramos atraer a 3.000 usuarios. Con estos resultados, pudimos obtener fondos de inversión de aproximadamente US$100.000 de inversionistas ángeles. La primera versión completa de Workep fue lanzada en febrero de 2017. Los fondos de inversión ya ascienden a casi US$1 millón.

¿Quién se encarga del desarrollo?

El equipo de desarrollo de Workep cuenta con 6 integrantes. Es liderado por Cristyan Sepulveda, Colombiano, cofundador de Workep. Él es un programador full stack con 5 años de experiencia, apasionado por la inteligencia artificial, el modelado 3D y el aprendizaje de máquina. Como VP de Ingeniería oficia Giga Chkhikvadze, un europeo (de Georgia) quien tiene a su cargo a otros dos desarrolladores: Guka y Gego. Desde Bogotá, trabaja Carlos Cuatín, otro desarrollador full stack. Desde Silicon Valley y México, Eduardo Álvarez y Angélica Aimee se encargan de aspectos relacionados con experiencia de usuario.

¿Cómo han logrado el crecimiento de usuarios en distintos países?

Primero, Workep no posee unas barreras geográficas muy fuertes, ya que donde esté Google, Workep puede usarse, prácticamente todo el mundo. Además, la plataforma se encuentra en 8 idiomas, lo cual permite su fácil adopción. Finalmente, hemos ejecutado muy buenas estrategias de marketing viral y referidos que permiten que los usuarios la recomienden. Combinamos estrategias de inbound marketing (cuyo énfasis es la creación de contenido de valor para nuestros clientes), outbound (pauta tradicional por plataformas digitales) y relaciones públicas (hemos aparecido en varios medios de Latinoamérica, Estados Unidos y Europa).

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¿Por qué tienen una oficina en San Francisco?

Es vital para Workep estar en San Francisco, por el tipo de empresa que es. Hace un tiempo escuchaba un podcast de Silicon Valley en donde un emprendedor mencionaba que un día en ese lugar, era equivalente a una semana en cualquier otra parte del mundo, una semana aquí era un mes en cualquier otra parte del mundo, y un mes, era un año. Y es así en efecto. No aplica para todo tipo de empresas o emprendedores, pero en nuestro caso, estar en Silicon Valley nos ha permitido conectarnos con muchos más inversionistas que antes.

Aquí solo hace falta escribirle un breve correo introductorio a un inversionista y listo, con eso es suficiente para lograr reunirse con 10 o 20 inversores en una semana. Además, es un ecosistema donde resulta sencillo hablar con el CEO de cualquier compañía. Solo tienes que llamar a la compañía de tu interés y ya está. Por último, la calidad en el talento y los consultores, entre otras cosas, hacen que necesitemos estar aquí.

¿Cuál ha sido el mayor desafío que ha enfrentado durante la creación de Workep?

Primero, formar un equipo competitivo a nivel global con pocos recursos, no es posible competir cuando te demoras 5 veces más que tu competencia por la falta de experiencia. También, crecer las ventas sostenidamente al tiempo que vas automatizando el proceso. Al principio hacer una venta de US$5.000, puede ser sencillo, luego te llegan 20 clientes del mismo valor y tienes que tener el proceso automatizado para que puedas soportarlo, y luego te llegan clientes de US$50.000, donde tienes que dedicar a una persona full time a atender ese cliente, entre otras cosas. Entonces el reto está en crecer equipo de calidad al tiempo que creces en estructura y ventas. Finalmente agregaría que hemos tenido retos técnicos interesantes, como hacer que los usuarios puedan traducir la plataforma por ellos mismos rápidamente. Algo que logramos.

¿Cómo concibe el ecosistema de emprendimiento de base tecnológico en Colombia?

Es un ecosistema dinámico pero mal enfocado. Ya se ven muchas más comunidades de software que son importantísimas, también el talento se está capacitando y encuentras mejores perfiles, ya con experiencia previa. Pero, los emprendedores aún se enfocan en problemas que no resultan siendo problemas en sí, sino modas o tendencias. También llegan a un punto donde piensan que la innovación es vender un producto en una mejor caja y no en el interior, la experiencia del producto, el valor real sobre el problema que busco solucionar. Otra anotación importante es lo pequeño que pensamos, escuchaba en otro podcast de un emprendedor latino en Silicon Valley que decía: "te gastas las mismas neuronas y te genera el mismo estrés enfocarte en un problema de US$10.000 que en uno de US$1 millón", entonces enfócate en el de un millón, y con esto no me refiero a que te enfoques solamente en mercados grandes, pero sí en uno escalable.

¿Qué expectativas de crecimiento tienen?

Esperamos llegar a 120.000 usuarios para finales de este año y un millón para el próximo año. Nuestro objetivo es impactar mayormente a la base de usuarios de Google, que ya posee 10 millones de empresas. También esperamos lograr más de medio millón de dólares en ventas directas en el transcurso de este año y exponenciar a US$3 millones para el próximo año.

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