| 9/14/2016 12:01:00 AM

Un día después del plebiscito comenzará a definirse la suerte de las regalías

El 3 de octubre vence el plazo para comenzar la discusión del presupuesto de regalías para los años 2017 y 2018 en medio de los bajos precios del crudo.

El próximo 3 de octubre vence el plazo legal que tiene el gobierno para presentar el presupuesto bianual de regalías para los años 2017 y 2018.

A partir de ese momento comenzará la discusión sobre qué va a pasar ahora que los bajos precios del petróleo y el carbón están impactando la producción de hidrocarburos y el recaudo de regalías para las regiones. Las regalías se convirtieron en una de las fuentes de recursos más importantes de las entidades territoriales después de las transferencias del gobierno nacional y los ojos estarán puestos en la discusión.

Vale recordar que el último presupuesto de regalías (2016-2018) ascendía a $18,23 billones pero fue calculado con un precio de US$97 por barril. Tras el desplome de precios el gobierno decidió aplazar el 30% de ese presupuesto.

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El panorama de los precios del crudo no es muy alentador para las regiones: los cálculos oficiales del gobierno sobre el precio del barril apuntan a que se negociará en US$47,5 en 2017 y US$60 para 2018, con lo que seguirá aún muy lejos de los supuestos del presupuesto anterior. Pór otro lado, la industria de hidrocarburos sigue proyectando caídas en la producción para 2016 con lo cual no solo se afectará la variable precio sino también la variable cantidad. 

Con lo anterior es posible pensar que el presupuesto sentirá una reducción fuerte a menos que se eche mano a los ahorros y ya hay quienes están evaluando esa propuesta. 

El Ministrio de Hacienda, Mauricio Cárdenas, propuso la discusión de sacar de las reservas del Fondo de Ahorro y Estabilización (FAE) unos $10 billones. La movida permitiría inyectarle impulso a la economía a través de la inversión pública y no afectaría el cumplimiento de la regla fiscal.

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"Por su misma naturaleza, el FAE debe cumplir una tarea contracíclica y ello es posible únicamente si estos recursos financian proyectos estratégicos. Si los excedentes del FAE se siguen distribuyendo en pequeños proyectos, se disipan las posibilidades de contrarrestar la recesión a través de la inversión pública", adviritó el Contralor Edgardo Maya.

Maya y la Contraloría General de la Nación aseguran que buena parte de las regalías está siendo destinada a proyectos de bajo impacto en lugar de atender proyectos estratégicos. De acuerdo con el ente de control el número de proyectos de regalías aprobados llegaba a cerca de 10.000, por un valor de $20,3 billones, y alrededor de 6.600 son proyectos de menos de $1.000 millones. Adicionalmente el esquema de regalías generó excedentes de liquidez por $6,5 billones en la Tesorería General de la Nación y $5 billones en cuentas bancarias a diciembre de 2015, algo que se considera un síntoma de baja ejecución.

Vientos de reforma 

Aunque el nuevo sistema de regalías es relativamente joven ya hay en el Congreso una propuesta de Acto Legislativo para reformarlo. La iniciativa fue radicada por la senadora Maritza Martínez y busca duplicar las asignaciones directas a las regiones productoras de hidrocarburos.

“La caída en los precios del petróleo y la falta de respuestas en el marco de una política pública coordinada y consistente que permita atender las necesidades de las regiones productoras, que fueron drásticamente transformadas por la implementación industria de los hidrocarburos, nos ha impulsado a presentar esta iniciativa”, indicó la senadora.

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