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| 9/23/2019 7:01:00 AM

Ecuador cambia de modelo económico

Con nuevos acuerdos comerciales, pacto con el FMI y la aspiración de ingresar a la Alianza del Pacífico, Ecuador renueva sus políticas.

Luego de una década de gobierno de izquierda, en 2017 Ecuador eligió a Lenín Moreno como sucesor de Rafael Correa. Aunque inicialmente el país esperaba una continuidad de las políticas, el nuevo mandatario pronto se distanció de lo que llamó "la cuadratura del socialismo del siglo pasado".

Y, en efecto, cambió la aproximación del Gobierno hacia el sector privado y decidió insertar a Ecuador en las dinámicas del comercio internacional, mediante tratados y asociaciones.

Dentro de esa estrategia nombró ministro de Comercio a Iván Ontaneda, empresario del sector cacao y café. El funcionario estuvo de visita en Colombia, pues busca reforzar las relaciones comerciales de los dos países, así como abrir el espacio para que Ecuador se convierta en socio de la Alianza del Pacífico.

Antes de regresar, tuvo tiempo para conversar con Dinero sobre los cambios de su país y las nuevas políticas que promueve.

Revista Dinero: ¿Cómo está hoy el comercio bilateral?

Iván Ontaneda: Tenemos un tratado comercial amplio y una balanza deficitaria para Ecuador (datos del Dane indican que las exportaciones colombianas a Ecuador sumaron entre enero y julio US$1.851 millones y las importaciones US$431 millones). Nuestra meta precisamente consiste en intentar mejorar esas cifras ofertando bienes y servicios que Colombia requiere. Creemos que somos países complementarios. Existen espacios para aumentar el comercio y lograr que llegue más inversión extranjera de ambos países.

RD: ¿Qué es lo que más se comercia bilateralmente?

IO: Principalmente les vendemos extractos de aceites vegetales, enlatados de pescado (en atún somos el segundo productor y exportador mundial), manufacturas de metales, maderas y cuero, así como camarones, donde somos líderes en tecnología y producción. A Colombia le compramos automóviles, medicinas, insecticidas, desinfectantes, electrodomésticos, papel y cartón, entre otros.

RD: ¿En cuáles sectores hay nuevas oportunidades para el comercio bilateral?

IO: En Ecuador tenemos una importante oferta de servicios, así como una nueva canasta de productos agroindustriales de exportación, como la pitahaya; además hay productos insignes como el arroz, en el que Colombia es deficitario en su producción. Creemos que les podemos vender más.

RD: ¿Qué tanto los afecta la dolarización en sus exportaciones?

IO: Al ser una economía dolarizada tenemos muchas ventajas, pues trabajamos con una moneda dura que garantiza las inversiones. No obstante, las exportaciones se han visto afectadas, pues se encarecen en países como Colombia. Para enfrentar esta situación desde el gobierno estamos apuntalando a nuestros empresarios para que puedan reducir costos de producción y, así, ser más competitivos. No ha sido una tarea fácil, pero nos hemos venido preparando y va muy de la mano con la política actual del gobierno referente a la firma de acuerdos comerciales. Hoy somos un Ecuador diferente, que genera oportunidades para el sector privado y que ofrece seguridad jurídica.

RD: ¿Cómo va el proceso de entrada a la Alianza del Pacifico y de qué depende?

IO: Tenemos acuerdos comerciales profundos con Perú y Colombia y estamos en la tercera ronda de negociaciones de un tratado más amplio con Chile. Con México vamos a profundizar las relaciones comerciales para llegar a un acuerdo amplio, equilibrado y mutuamente favorable. Además, estamos trabajando los términos de referencia para unirnos a la Alianza del Pacífico. Durante la cumbre número 14 del bloque, los países miembros dieron la bienvenida Ecuador como candidato a miembro asociado con miras a ser miembro pleno.

RD: ¿Es prerrequisito tener acuerdo con los países miembros?

IO: Sí, pero la idea es hacer paralelamente los acuerdos de integración con México, que son los que nos faltan, usando los mismos términos de referencia de la Alianza del Pacífico.

RD: ¿Cómo se ha dado ese cambio de modelo hacia los acuerdos comerciales?

IO: Ecuador hoy es un país renovado. Hemos tomado distancia de los modelos ideológicos de integración que no tuvieron éxito en el pasado. Ahora les apuntamos a alianzas estratégicas vía acuerdos comerciales equitativos con bloques económicos como la Alianza del Pacífico, Estados Unidos se mantiene como nuestro principal aliado comercial y tenemos acuerdos con la Unión Europea, países de Europa del Norte y Gran Bretaña. Hoy el modelo económico de Ecuador es sostenible, pues cree en el sector privado y ha recuperado las libertades. Para ejecutar estas ideas en marzo firmamos un acuerdo histórico con el Fondo Monetario Internacional (FMI) por US$10.000 millones, que brinda apoyo a las políticas económicas del gobierno para los próximos tres años. Tiene por objeto crear una economía más dinámica, sostenible e inclusiva.

RD: ¿Qué otros cambios implican el nuevo modelo económico de Ecuador?

IO: Hoy con la dolarización tenemos claro que queremos seguir con ella, pero enfocándonos más en aumentar las exportaciones no petroleras y la inversión extranjera. Para esta última hemos creado un marco regulatorio que incluye una nueva ley de inversiones que brinda incentivos tributarios, seguridad jurídica y previsibilidad a las inversiones.

RD: ¿Qué garantiza que en Ecuador no ocurra lo mismo que en Argentina, donde hubo un cambio de modelo económico y ahora temen un regreso al modelo anterior?

IO: Quiero ser muy claro: las condiciones económicas y el modelo de desarrollo productivo de Ecuador es muy diferente al de Argentina. La credibilidad de nuestro país crece, pues está tomando decisiones inteligentes y responsables, las cuales quizás no son las más populares, pero sí las necesarias para consolidar un nuevo rumbo. Depende de los ecuatorianos y sus aliados internacionales que este modelo se consolide. A Colombia le interesa que Ecuador siga este rumbo porque vamos a generar más empleos y más dinamismo comercial.

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