| 6/13/2019 12:01:00 AM

Calentadores de Tabaco: ¿publicidad sin control?

Está en curso una demanda contra la Superindustria por ser presuntamente permisiva ante las campañas de cigarrillos electrónicos en el país. Philip Morris, en medio del debate.

Philip Morris, una de las mayores multinacionales tabacaleras del mundo pasa por un momento complejo en Colombia. Luego de anunciar el cierre de operaciones de sus plantas en Medellín y Barranquilla por causa del contrabando y del aumento de impuestos a los cigarrillos, establecido en la reforma tributaria de 2016, se conoce ahora un pleito con una ONG de consumidores, la cual alega que la publicidad de los dispositivos Iqos, con los que se puede consumir tabaco sin humo y sin combustión y que comercializa desde 2017 en el país, estaría violando las normas colombianas.

Philip Morris señaló que los 3 millones de fumadores que tiene Colombia merecen acceder a estos productos que son “menos nocivos”.

La Ley 1335 de 2009 (Ley antitabaco), que fue expedida con el fin de controlar el consumo de este producto en el país, prohíbe cualquier tipo de publicidad de estos productos en los medios de comunicación, así como en vallas. Tampoco se permite su promoción, por ejemplo, con la entrega de muestras gratis y se impide su patrocinio en toda clase de eventos, incluidos los deportivos y los culturales.

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No obstante, los dispositivos Iqos no estarían cumpliendo con esas normas, pues, según la ONG colombiana Educar Comsumidores, se están promocionando sin control en varios lugares: festivales de música, bares y restaurantes. Lo más preocupante es que han llegado a los más jóvenes a través de contenido publicado por influenciadores en las redes sociales.

De hecho, la agencia de noticias Reuters informó que Philip Morris está utilizando jóvenes influenciadores en varios países para comercializar Iqos, pese a que la misma compañía sostiene que son únicamente para adultos fumadores, pero con esas campañas están apuntando a los menores de edad y a los no fumadores.

Exigencia a la SIC

Debido a que la Superintendencia de Industria y Comercio (SIC) es el ente estatal que debería regular dicha publicicidad, Educar Consumidores le pidió intervenir y, al no obtener respuesta, la ONG instauró una acción legal el pasado 31 de mayo ante el Tribunal Administrativo de Bogotá.

La acción legal busca que la SIC haga efectiva la prohibición de cualquier tipo de publicidad, promoción y patrocinio de productos relacionados con el tabaco, tal y como se estipula en la Ley.

Para el abogado de Educar Consumidores y quien está a cargo del proceso, Nicolás Parra, “la Superintendencia no ha venido cumpliendo con la prohibición a través de los mecanismos de vigilancia, inspección y control”.

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Frente a ello, Dinero consultó a la SIC para saber su posición. Sin embargo, en el organismo de control respondieron que mientras el proceso judicial esté en curso y hasta que no salga el fallo definitivo no habrá pronunciamiento oficial.

A pesar del silencio de la SIC, Parra insiste en que Philip Morris estaría pasando por encima de la ley colombiana, al hacer publicidad a estos dispositivos que contienen hoja de tabaco en “cartuchos que se parecen mucho a los cigarrillos”.

Patricia Sosa, directora de Programas para América Latina y el Caribe de la Campaña "Niños libres de tabaco", sostuvo que Philip Morris ha hecho de todo para vender cigarrillos a los jóvenes y ahora pretende hacerlo con estos dispositivos. “Los gobiernos deben garantizar que se apliquen las regulaciones existentes contra la comercialización del tabaco y esto incluye a productos como Iqos”, precisó.

Indicó que las tácticas “letales” de comercialización de estas compañías siguen siendo el mayor obstáculo para frenar esta epidemia que al año mata a 7 millones de personas. “Sin una acción urgente, el consumo de tabaco matará a 1.000 millones de personas en todo el mundo este siglo”, agregó.

Argumentos de innovación

Philip Morris respondió a través de voceros de su filial colombiana, Coltabaco. señaló que no todos los productos de tabaco son iguales en cuanto a los riesgos para la salud. Defendió que la ciencia, la tecnología y la innovación permitan el desarrollo de una nueva categoría de productos como los Iqos. Según ellos, no implican combustión o humo y son menos nocivos que los cigarrillos, razón por la que son reconocidos por organizaciones de la salud, agencias y gobiernos.

La compañía enfatizó que los 3 millones de fumadores adultos que tiene Colombia “se merecen la opción de tener acceso a estos productos menos nocivos”.

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No obstante, no respondieron nada en cuanto a la forma de publicitar el producto en Colombia.

Recientemente, la Sociedad Colombiana de Neumología y Cirugía de Tórax advirtió que los cigarrillos electrónicos (como los Iqos) y los vapeadores son un hábito no saludable y no recomendable, pues entre sus principales ingredientes, además de la nicotina, tienen propilenglicol y glicerol, sustancias altamente cancerígenas y adictivas para los adolescentes.

Mientras el Tribunal falla con respecto al accionar de la SIC en materia de control de la publicidad, ONG‘s y sociedades científicas seguirán insistiendo en la necesidad de evitar el consumo de cigarrillo y de estos nuevos dispositivos.

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