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| 3/1/2019 1:57:00 PM

¡Ojo al dato!: déficit de cuenta corriente volvió al 3,8% del PIB

De acuerdo con las cifras del Banco de la República, el año pasado Colombia aumentó su déficit externo a US$12.661 millones; US$2.364 millones más que el de 2017. Esto vuelve a poner sobre la mesa, la preocupante situación externa para el país, pues según el Emisor, el déficit representó 3,8% del PIB.

De acuerdo con los estudios internacionales, un déficit en esta cuenta, recurrente y superior al 4%, se puede convertir en fuente de inestabilidad y choques.

El propio gerente del Banco de la República, Juan José Echavarría, reconoció recientemente en entrevista con Dinero, que el desbalance externo ya es una fuente de preocupación para las autoridades.

Este desbalance muestra que el país se sigue endeudando con el mundo y la única salida es mantener un mayor nivel de exportaciones o un flujo creciente de inversión extranjera y financiamiento.

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Colombia ha mostrado que sigue atrayendo capitales de otros países por la vía de inversión o crédito. Sin embargo, es claro que ese mecanismo no ha bastado para estabilizar las cuentas. Según el informe del Banco, “la cuenta financiera, incluyendo un aumento de las reservas internacionales por transacciones de balanza de pagos, US$ 1.187 millones, registró entradas netas de capital en el 2018 por US$11.981 millones, superiores en US$2.337 millones frente a lo reportado en el 2017. En términos del PIB, la cuenta financiera pasó de 3,1% a 3,6%”.

De hecho, uno de los rubros que más presionó al alza el desbalance en cuenta corriente fue la salida de capitales por giro de utilidades. Solo en renta de la inversión directa se fueron del país US$10.186 millones. Esto recursos corresponden a dividendos generados en Colombia y que se fueron a otros países donde están radicadas las casas matrices de las firmas que dejaron utilidad en nuestro territorio.

“Por componentes de la balanza de pagos, el déficit corriente del país en 2018 (...) se explica por los balances deficitarios del rubro de renta de los factores (US$ 11.141 millones), de comercio exterior de bienes (US$ 5.316 millones) y de servicios (US$ 3.809 millones). Estos resultados fueron compensados parcialmente por los ingresos netos de transferencias corrientes (US$ 7.605 millones)”, revela el informe.

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De otra parte, hay una tendencia muy positiva, porque las remesas están representando cada vez más ingresos para el país. El año pasado, los colombianos que trabajan en el exterior enviaron US$ 6.339 millones con un incremento de 15,3%, una cifra récord para la historia reciente del país.

“Estos ingresos son equivalentes a 1,9% del PIB y a 15,2% de los ingresos corrientes de la balanza de pagos. Los principales incrementos de ingresos de remesas se observaron en las enviadas desde Estados Unidos y España, economías que aportaron el 48% y 11% del crecimiento total. El restante 41% fue explicado por el aumento de las remesas provenientes de América Latina, Canadá y Australia”, comenta el informe.

La situación de balanza de pagos empieza a mostrar una tendencia preocupante, porque todo indica que las fuentes naturales de financiamiento (inversión directa y deuda) ya llegaron a su tope. Se hace cada vez más necesario fortalecer e impulsar sectores que generen divisas como el turismo, la agroindustria y los tradicionales de minas y petróleo. Las autoridades no pueden perder de vista este hecho. Sería un error dejar crecer este déficit, porque eso se podría pagar muy caro en los próximos años.

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