| 7/10/2009 12:00:00 AM

Philip Morris compró Protabaco

La multinacional estadounidense se queda con la totalidad de la producción de cigarrillos del país. Protabaco es dueña de la marcas Mustang, Premier y President.

Philip Morris International anunció hoy que ha celebrado un acuerdo para comprar 100% de las acciones del productor de cigarrillos colombiano de propiedad privada, Productora Tabacalera de Colombia, Protabaco Ltda. (Protabaco), por US$452 millones. Protabaco es dueña de la marcas Mustang, Premier y President, entre otras.

“Estamos extremadamente complacidos por llegar a este acuerdo con Protabaco para continuar construyendo nuestro negocio en este importante y estratégico mercado,” dijo Miroslaw Zielinski, Presidente de PMI para la Región de América Latina y Canadá. “Esta importante transacción estratégica le proporcionará a PMI una excelente oportunidad para continuar desarrollando el fuerte portafolio de marcas de Protabaco”.

La operación de compra se diseñó en las oficinas de Philip Morris en Nueva York y terminó con la compra de dos sociedades suecas y una irlandesa, que propietarias del 100% de las acciones de Protabaco.

Aunque la transacción esta sujeta a la aprobación de la Superintendencia de Industria y Comercio, PM cree que se completará sin problemas. “Estudiamos la legislación y creemos que la operación está dentro de la ley. No representa un abuso de posición dominante”, le dijo a Dinero.com el director Philip Morris Colombia, Jon Ruiz. La autorización debería estar lista en seis meses.

Después de la compra, Philip Morris se quedará con cerca del 80% del mercado colombiano y BAT con una buena porción del resto.

En 2005, PMI adquirió la Compañía Colombiana de Tabaco S.A. (Coltabaco). Desde entonces, PMI ha continuado invirtiendo en Coltabaco, sus empleados e infraestructura, al igual que en programas sociales y económicos en Colombia, incluyendo inversiones en el sector del cultivo del tabaco.

“Este es un excelente desarrollo para Protabaco y nuestros empleados,” dijo Jaime Delgado, Gerente General de Protabaco. “PMI es reconocido como un fabricante y comerciante exitoso de productos de tabaco de calidad y consideramos que están en una excelente posición para continuar desarrollando nuestras fuertes marcas y fuerte organización.”

El interés de Philip Morris en la compra de Protabaco está, según el director para Colombia de la firma, en conseguir un volumen adicional para aumentar la producción pero también la exportación de cigarrillos terminados y de hoja de tabaco.

De hecho hace pocos meses hicieron un proyecto piloto de exportaciones de hoja a Brasil, con buenos resultados. Así que esperan vender cerca de 2.000 toneladas antes de fin de año a México y Centro América, dijo el director para Colombia.

Con Protabaco tienen un programa expansión de cultivos con el que quieren pasar de 4.000 hectáreas sembradas a 14.000 en los próximos cinco años. Con eso, dice Jon Ruiz, se crearían 25.000 empleos rurales nuevos. El principal objetivo de las nuevas siembras son las exportaciones.

Los planes de expansión del cultivo se llevarán fundamentalmente a zonas golpeadas por la violencia como los Montes de María y Carmen de Bolívar, dijo Jon Ruiz.

Philip Morris International vende sus productos en aproximadamente 160 países , emplea a 75.000 personas y cuenta con 60 centros de fabricación. En 2008, su participación en el mercado internacional de cigarrillos fuera de los Estado Unidos fue de aproximadamente un 15,6% . Los ingresos netos tras impuestos del ejercicio fueron de US$25,700 millones, con unos ingresos por operaciones de US$10,200 millones. Actualmente, son propietarios de siete de las 15 principales marcas de todo el mundo, y cuentan con un portafolio.

Por su parte, Protabaco es una compañía generadora de 1.200 empleos directos y más de 8.000 indirectos, además de apoyar a 15.000 campesinos tabacaleros en el país.

La compañía fomenta el cultivo del tabaco y otorga créditos para el mantenimiento del cultivo en las zonas en donde posee las plantas de procesamiento.

Protabaco cuenta con 12 marcas de cigarrillos, tanto en el mercado colombiano como en el internacional, elaborados con una mezcla de tabaco negro y rubio. Estas son: Mustang, Starlite, Premier, Tropical, President y Continental.


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