| 11/20/2018 4:39:00 PM

El bitcóin sigue bajando, ¿hasta dónde llegará?

La criptomoneda está en su nivel más bajo del año por debajo de los US$5.000, ¿tocará fondo?

La pionera y principal criptomoneda, el bitcóin, vive un agitado momento de incertidumbre tras caer este lunes por debajo de los US$5.000, algo que no se había vuelto a ver desde que repuntó su precio en octubre de 2017.

Este martes llegó a un valor de US$4.600, mientras que el viernes su cotización era de US$5.451.

La más célebre de las criptomonedas ya había registrado una severa caída el pasado miércoles cuando pasó bajo la barrera de los US$6.000, que ya era su nivel más bajo desde hacía más de un año.

Es difícil determinar el motivo de esta brusca caída pero algunos analistas señalaron recientemente un descenso del interés por este activo, cuyos volúmenes de intercambio en octubre bajaron a su menor nivel en un año según la revista especializada Diar.

Comparado con su valor a mediados del pasado diciembre, cuando alcanzó temporalmente los US$19.500, el bitcóin ha perdido casi 75% de su valor.

El bitcóin solo valía unos centavos de dólares cuando fue lanzado en febrero de 2009 por uno o varios informáticos que se ocultan bajo el pseudónimo de Satoshi Nakamoto. En 2017, pasó de unos US$1.000 en enero a casi US$20.000 hacia finales de año.

En lo que va del año, el desplome de esta criptomoneda ha sido de casi el 70% si se tiene en cuenta que en diciembre de 2017 alcanzó los US$19.000.

El mercado ha experimentado recientemente el desplome de acciones de compañías relacionadas con criptomonedas como Nvidia y AMD, que fabrican tarjetas utilizadas por las personas que minan bitcóin.

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¿Será que está por estallar la burbuja del bitcóin? Quienes lo defienden se mantienen en que estas subidas y bajadas de la criptomoneda hace parte de su esperada volatilidad, aunque algunos inversionistas que se adelantaron a invertir no dejan de tener temor de lo que pueda pasar.

En el entorno se ve que otras criptomonedas como ethereum y litecoin también han bajado sus precios significativamente en los últimos meses.

                  

Fuente: Coinmarket.

Limbo jurídico

Criptomoneda carente de autoridad central, fronteras y creador conocido, el bitcóin no calza en las casillas tradicionales de los legisladores y está sujeto, como sucede en Estados Unidos, a una colcha de retazos de reglamentaciones.

"A la pregunta de si el bitcóin es legal, la respuesta es sí", afirma Peter Van Valkenburgh, director de investigaciones del centro de reflexión sobre criptomonedas Coin Center. 

"En la tradición legalista estadounidense, las cosas son legales mientras la ley no diga lo contrario", subraya el analista, y nada por el momento prohíbe poseer, intercambiar o comerciar bitcoines.

La reputación de esta moneda digital se vio durante largo tiempo afectada por el caso "Silk Road", un sitio electrónico en el cual era utilizada como medio de pago de armas y drogas. 

"En 2013, 30% de las transacciones efectuadas en la cadena del bitcóin estaban ligadas a actividades criminales", destaca Michael Gronager, director de Chainalysis, una consultora que ayuda a detectar fraudes. "Es menos que hoy", dice.  

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Las plataformas de intercambio de bitcoines deben, por ejemplo, obedecer a las mismas exigencias contra el blanqueo de dinero que los bancos o las sociedades de pagos en línea como PayPal y Venmo, indica Van Valkenburgh. 

El fisco estadounidense considera por su lado que las operaciones o inversiones en bitcoines están sometidas a los mismos impuestos que las operaciones efectuadas en dólares y deben, por consiguiente, ser declaradas. 

Los reguladores de mercados financieros se ubicaron en distintos lugares.

La CTFC, organismo encargado de supervisar los mercados de productos derivados, estima que el bitcóin es una materia prima, por lo cual cae bajo su jurisdicción.

La SEC, el gendarme de la bolsa estadounidense, se ocupa a su vez de las criptomonedas derivadas del bitcóin pero considerada como empresas que deben respetar las reglas a las que están sujetas todas las compañías que cotizan en bolsa. 

Este organismo controla también los productos financieros ligados al  bitcóin y negociados en la bolsa y debe autorizar los muy populares "bitcóin ETF", unos fondos que replican los movimientos de la criptomoneda.

Para complicar aún más las cosas, las plataformas de intercambio de criptomonedas deben registrarse en cada uno de los estados y territorios de la Unión en que pretendan operar, y la legislación de cada uno de ellos difiere de la del otro.

Por otra parte, el presidente de la institución encargada de la impresión de los dólares, la Reserva Federal, Jerome Powell, estimó en julio que el bitcóin, al igual que las otras divisas virtuales, "no es una moneda", por lo cual "carece de valor intrínseco". 

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*Con información de AFP. 

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