| 8/30/2012 3:00:00 PM

Sequía amenaza despensas del mundo

El precio de los alimentos se incrementó en 10% solamente en el mes de julio como resultado de las sequías en Estados Unidos y Europa del Este.

Los precios mundiales de los alimentos subieron un 10 por ciento en julio por efectos de la sequía que ha golpeado los cultivos en Estados Unidos y Europa del Este, dijo el jueves el Banco Mundial, que instó a los gobiernos a reforzar los programas que protejan a la población más vulnerable.

De junio a julio, el precio del maíz y del trigo subió un 25 por ciento cada uno, la soja un 17 por ciento y solo el precio del arroz cayó, un cuatro por ciento, según el Banco Mundial.

En general, el índice de Precios de Alimentos del Banco Mundial, que sigue el valor de las materias primas alimentarias en el comercio internacional, fue un 6 por ciento mayor que en julio del año pasado y un 1 por ciento más que el anterior máximo de febrero de 2011.

El aumento de los precios amenaza "la salud y el bienestar de millones de personas", dijo el presidente del Banco Mundial, Jim Yong Kim. "Africa y Oriente Medio son particularmente vulnerables, pero también lo son las personas de otros países donde los precios de los cereales han subido abruptamente".

Una severa sequía en Estados Unidos recortó marcadamente las existencias de soja y maíz de este año , mientras que un verano boreal seco en Rusia, Ucrania y Kazajistán perjudicó la producción de trigo.

El Banco Mundial dijo que sus expertos no prevén una repetición de la crisis del 2008, cuando el alza en los precios de los alimentos desató disturbios en varios países.

"Sin embargo, factores negativos -como exportadores realizando compras por pánico, un fenómeno de El Niño severo, cosechas decepcionantes en el Hemisferio Sur o fuertes alzas en los precios energéticos- podrían causar aumentos significativos de valores como los vistos hace dos años", dijo el banco.

Por separado, ministros de Finanzas del Foro de Cooperación Asia-Pacífico (APEC) emitieron un comunicado en su reunión del jueves en Moscú instando a las naciones a "evitar prohibiciones a las exportaciones" en respuesta al aumento en los precios de los alimentos.

Rusia, un miembro de la APEC, impuso un embargo temporal sobre las exportaciones de granos hace dos años luego de una caída en el rendimiento de sus cosechas.

Se espera que los líderes de la APEC discutan sobre las preocupaciones por la seguridad alimentaria cuando se reúnan la semana próxima en Vladivostok.

"Esta es una de las áreas donde las economías miembro de la APEC pueden realmente trabajar juntas para garantizar que los resultados inflacionarios de la sequía no impacten a los más pobres y vulnerables del mundo", dijo el miércoles a periodistas un funcionario del Departamento de Estado de Estados Unidos.                        

REUTERS                      

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