| 5/22/2012 5:00:00 AM

Petróleo: barato, pero no llega al umbral de dolor

Las empresas no deberían sentir todavía el impacto de la caída del precio del crudo en sus finanzas, ya que el barril del WTI se cotiza aún por encima de los US$90, un nivel considerado por expertos como muy favorable.

Este lunes, el petróleo de Estados Unidos para entrega en junio avanzó US$1,09 a US$92,57 por barril después de seis semanas consecutivas de cierres a la baja.

A pesar de que el precio del crudo tocó máximos hasta por encima de US$110 por barril, lo que para muchas petroleras sirvió como un alivio a sus finanzas, una cotización por encima de los US$90 sigue siendo muy rentable.

Así lo reconoce el presidente de la Asociación Colombiana del Petróleo (ACP), Alejandro Martínez, quien señala que un nivel de entre US$90 y US$100 por barril es bastante atractivo.

En su momento, el presidente de Pacific Rubiales Energy Corp., Ronald Pantin, coincidió con esta apreciación.

Sin embargo, hay que tener en cuenta que no solo Ecopetrol -que ya se despidió del WTI como referencia- sino muchas otras empresas, están vendiendo su crudo basadas en otras referencias como el Brent y el Maya.

Por ese lado, ante una situación que no es ajena a la desaceleración de la economía china, el crudo Brent sigue estando por debajo de los US$110 por barril (subió a US$108,81 es su más reciente cierre, tras una caída del 10,59% en las tres semanas previas).

La reacción al alza de los precios del petróleo del lunes se dio después de que el primer ministro de China pidiera más esfuerzos para estimular el crecimiento y mientras los inversionistas esperaban con cautela el resultado de la segunda ronda de negociaciones de Irán con las potencias occidentales sobre el programa nuclear de Teherán.

Petroleras, tranquilas

Para una empresa como Ecopetrol, que viene de varios meses de "vacas gordas" gracias al repunte del crudo, vender su producto a US$109 por barril (referencia Brent) sigue siendo muy rentable.

Esto si se tiene en cuenta que para calcular el plan de inversiones de 2012 como grupo empresarial, por cerca de US$10.000 millones, la Junta Directiva tomó como referencia un barril a US$80.

Ya en años anteriores, la compañía no solo tuvo ganancias récord, sino que se evitó varios cientos de millones de dólares en endeudamiento, como consecuencia de su buen flujo de caja originado precisamente en los altos precios.

Tal vez la caída del precio lo que sí podría ocasionar es que se subiera el nivel de endeudamiento, pero no más allá de lo que tenía previsto inicialmente para este año.

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