| 4/16/2013 5:00:00 PM

Latinoamérica crecerá 3,4% en 2013

El Fondo Monetario Internacional pronosticó el martes que la economía de América Latina y el Caribe crecerá durante 2013 a un ritmo de 3,4%, casi idéntico al crecimiento económico global.

La región mejorará su ritmo de crecimiento -desde un 3% en 2012 a un 3,9% en 2014- debido a una recuperación de la demanda externa, condiciones favorables de financiamiento y el impacto de políticas adoptadas previamente en algunos países, señaló el FMI al difundir sus perspectivas globales de crecimiento económico.

Thomas Helbling, jefe del departamento de Investigación de FMI, atribuyó en conferencia de prensa la recuperación de América Latina a dos factores fundamentales: el mejoramiento de la economía global en términos generales y la recuperación de Brasil, que crecerá a 3% tras haber registrado apenas 0,9% en 2012.

La proyección representa una corrección a la baja respecto a la expectativa de crecimiento de 3,6% que el FMI manifestó en enero para la región.

Paraguay será el país del continente con el mayor crecimiento este año (11, seguido de Perú (6,3%), Chile (4,9%), Bolivia (4,8%), Ecuador (4,4%) y Colombia (4,1%). Venezuela muestra el ritmo de crecimiento más bajo (0,1 la desaceleración más aguda (creció 5,5% en 2012) y la tasa de inflación más elevada (27%) en la región. La tasa de inflación regional ascenderá este año una décima respecto del 4,5% de 2012.

El FMI atribuyó la coyuntura venezolana al "declive en el gasto fiscal" y predijo una caída en el consumo privado a corto plazo tras la devaluación reciente y el reforzamiento del control de cambios.

Helbling atribuyó la drástica contracción de la economía venezolana principalmente a la reducción del gasto público. "El gobierno ha tenido que cortar el gasto y la inflación ha afectado la demanda interna mientras el ingreso real ha disminuido", indicó a AP tras la conferencia de prensa. "El problema en Venezuela es que ha habido políticas económicas que van contrarias a la estabilidad en términos generales".

Helbling indicó que aún es pronto para determinar si la devaluación adoptada recientemente por Caracas bastará para estabilizar las presiones en el mercado de divisas y rehusó sugerir políticas económicas. "Tenemos que ver la situación con el nuevo gobierno", señaló el experto, refiriéndose al estrecho margen con que el candidato oficialista Nicolás Maduro ganó el domingo las elecciones presidenciales, cuyos resultados son rechazados por el opositor Henrique Capriles.

México mantendrá en 2013 y 2014 una tasa de crecimiento de 3,5%, lo que permitirá prolongar una "recuperación en inversiones", mientras que el "crecimiento sostenido de la tasa de empleo y condiciones favorables de crédito deberían apoyar al consumo".

Las siete naciones centroamericanas crecerán este año a una tasa promedio de 4,4%, mientras que los países del Caribe alcanzarán 2,2%, tres décimas por encima de la proyección para Estados Unidos. "Los riesgos a la baja a corto plazo para la región han disminuido, debido a que las políticas en Estados Unidos y la zona euro han contenido las amenazas inmediatas al crecimiento global", dijo el FMI en su informe. "Sin embargo, mientras la reparación del sector financiero en la zona euro siga incompleto, las subsidiarias de bancos europeos en la región permanecen vulnerables a un potencial desapalancamiento".

Tal como ha sido la tendencia desde la crisis financiera de 2008, las economías emergentes siguen siendo las principales impulsores del crecimiento global. Las economías avanzadas alcanzarán en 2013 apenas un crecimiento de 1,2% -afectadas principalmente por la contracción de 0,3% prevista en la zona euro- mientras que las economías emergentes ascenderás a 5,3%, lideradas por China (8 e India (5,7%).


Ap/D.com

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