| 8/11/2016 10:32:00 AM

El MinSalud propone subir 185% el impuesto al tabaco el primer año

El ministro de Salud, Alejandro Gaviria, presentó oficialmente la propuesta para aumentar los impuestos al tabaco con el fin de recaudar más recursos para el sector.

La propuesta inicial de Gaviria es incrementar el impuesto a una tasa del 185% tras la implementación de este proyecto, para luego subir este índice a un 400% o 500%. 

Vale la pena destacar que actualmente el impuesto a una cajetilla de 20 cigarrillos es de 701 pesos y con este impuesto se quiere subir a $2.000.

Con este monto el Ministerio de Salud prevé recaudar aproximadamente medio billón de pesos anualmente en los próximos 5 años.

Después de Paraguay, Colombia es el segundo país con los impuestos más bajos a la industria tabaquera en la región. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) en América Latina el precio promedio de una cajetilla de 20 cigarrillos es de US$4.9, unos $14.000.

En dólares, una cajetilla completa en el país cuesta US$1.8, mientras que en Estados Unidos, dependiendo del Estado, cuesta alrededor de US$5.30 y US$12.

Gaviria plantea subir la tarifa anualmente y a una tasa equivalente al Índice de Precios del Consumidor (IPC), hasta igualar los precios del tabaco en América Latina.

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Durante el XII Congreso Internacional de Hospitales y Clínicas, Gaviria manifestó que “estamos en un proceso de transición en el que la salud tiene necesidades diferentes a los años 90”.

Es importante recordar que el Ministerio de Salud no decide sobre los impuestos, entonces esto será una propuesta para que se haga un debate en el Congreso.

Además, ha sido respaldado por uno de los institutos de investigación más importantes en salud pública, la Escuela Johns Hopkings Bloomberg de Baltimore, Estados Unidos y por la campaña de Tabaco-free Kids en Washington D.C., esto ha levantado molestias en la industria tabacalera.

La Escuela John Hopkings Bloomberg en una carta dirigida al ministro aseguró que “fumar causa nueve veces más gastos en el sistema de salud que lo que Colombia recobra en impuestos actuales". Eso significa que en Colombia los no fumadores "están subvencionando el consumo de cigarrillos”.

Por su parte, el vicepresidente de Coltabaco, Humberto Mora, argumentó que la subida del impuesto podría aumentar los productos de contrabando, ya que la gente compraría cigarrillos de menores estándares de calidad.

Con respecto a esto, la Escuela John Hopkings respondió que “las evidencias sugieren que el contrabando está más relacionado con la capacidad interna de hacer valer las leyes" que con los niveles de los impuestos.

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Por otro lado, el director de asuntos corporativos de British American Tobacco, Jorge Cabrera, expuso que “estamos abiertos al debate sobre el impuesto, pero una medida de ese tipo requiere un incremento racional", sin duda, aumentarlo 400 % "desestabiliza cualquier mercado”.

Otros impuestos que está buscando subir el ministro Gaviria son los de las bebidas azucaradas en un 20%, tema que ya se ha venido discutiendo durante un buen tiempo en el Ministerio.

¿Qué ha pasado en la experiencia internacional cuando se sube el impuesto al tabaco?

En el foro sobre impuestos al tabaco en América Latina se discutió acerca de cómo les ha ido a los países que implementaron mayores impuestos en determinado momento.

Según el profesor de la Universidad de Adolfo Ibáñez de Chile, Roberto Iglesias, el impuesto al tabaco cumple con dos objetivos “mejorar la salud y recaudos de dinero por impuestos”.

Por otro lado, el experto argumentó que es poco clara la relación que existe entre el surgimiento de un impuesto al tabaco y el incremento del contrabando en ese producto. Según él “hay una tendencia a exagerar el contrabando” por parte de los países.

Sin embargo, advirtió que si las políticas de administración tributaria no son efectivas, los países corren el riesgo de aumentar sus niveles de contrabando para este tipo de productos. 

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Asimismo, concluyó que está comprobado que la subida de impuestos está directamente ligado con el decrecimiento de los jóvenes fumadores y hace que “las personas empiecen a fumar más viejos, si lo hacen”.

Por último, pidió un apoyo a la Corte Constitucional para aprobar estos impuestos que tendrán un impacto directo en la salud y en mayores impuestos.

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