| 8/7/2008 12:00:00 AM

Los gustos de los estadounidenses

México y Canadá, principales destinos para los estadounidenses que viajan al extranjero, según un estudio de la compañía Visa. La tendencia es lugares más cercanos a su país.

La encuesta, las “Perspectivas del Turismo Internacional de Estados Unidos – 2008 - 2009” realizada por Visa solamente entre tarjetahabientes de Estados Unidos que han viajado al extranjero en los últimos tres años, reveló que dos de cada tres encuestados, es decir, que el 66%, están igualmente o más dispuestos a viajar en comparación con un año atrás. La mitad de ellos dijeron que probablemente harán un viaje al extranjero en los próximos 12 meses. Para esos viajeros, Canadá y México son los destinos preferidos fuera de los 50 estados de la nación.

Los viajes según el documento, continúan entre los planes preferidos de los norteamericanos pues cerca del 74% de los encuestados que dijeron que no harían viajes internacionales en el próximo año están interesados en viajar al extranjero en el futuro.

Aquellos que probablemente no harán viajes internacionales este año citaron el costo de viajar (54%) y la situación actual de la economía (49%) como principales obstáculos. Sin embargo, los norteamericanos no se están limitando al clásico “barbecue” en el patio y a las fiestas caseras; están planeando viajes dentro de los 50 Estados de la nación para satisfacer su impulso de explorar y descubrir otros lugares. De hecho, una de las tres principales razones de los encuestados para no viajar al extranjero es que están planeando viajar dentro de Estados Unidos este año (49%).

Principales destinos para los viajes internacionales
La distancia parece regir las decisiones de los norteamericanos que viajarán este año de acuerdo con la encuesta. Según el documento, la popularidad de Canadá y México denota el interés de los norteamericanos en viajar al extranjero sin irse demasiado lejos de casa. El aumento en el costo de los viajes y la necesidad de “apretarse el cinturón” que enfrentan los consumidores norteamericanos podrían estar impulsando esta tendencia. Además, la retroalimentación obtenida de la encuesta indica que, a excepción de los principales 25 destinos de viaje internacionales, es probable que en los próximos 12 meses un menor número de personas viaje a lugares lejanos.

Los principales destinos anticipados de viaje entre los tarjetahabientes que hicieron viajes internacionales en los últimos tres años y que probablemente harán viajes fuera de su país en el 2008 incluyen Canadá (46%), México (45%), Reino Unido (28%) Italia (27%), Francia (24%) y Bahamas (24%).

Un análisis del gasto de turismo con tarjetas de pago Visa refuerza la atracción que continúan ejerciendo Europa Occidental y América del Norte en los viajeros norteamericanos. Entre el 1ro de enero y el 31 de diciembre de 2007 los principales destinos desde el punto de vista de gastos de turismo pagados con tarjetas Visa emitidas en Estados Unidos fueron Canadá (US$2.900 millones), México (US$1.800 millones), Reino Unido (US$1.300 millones), Italia (US$1.100 millones), Francia (US$975 millones), Alemania (US$837 millones), Puerto Rico (US$741 millones), Australia (US$435 millones), España (US$431 millones) y China (US$414 millones).

Según la encuesta realizada por Visa, con miras al futuro, una de las mayores áreas de oportunidades para la industria del turismo estará en los hoteles y el hospedaje, debido a que un 60% de los encuestados expresó que piensa gastar la mayor parte de sus fondos de viaje en el alojamiento, seguido de las comidas y el entretenimiento (12%). Cuando los viajeros no estén cenando o durmiendo, las compras serán la próxima actividad a la cual se proponen dedicar su tiempo, indica el estudio.

Durante el primer trimestre de 2008 el hospedaje nuevamente lideró el volumen de transacciones, con cerca de US$1.000 millones en compras. Otras categorías como aerolíneas, otros comercios, arrendadoras de vehículos, supermercados, empresa a empresa y agencias de viaje representaron, cada una, menos de un 5% del volumen total de transacciones.

Prefieren la tecnología
La mayoría de los encuestados citó las tarjetas de crédito y débito como su método de pago preferido al hacer compras en el extranjero (73%), antes que el efectivo (18%) y los cheques de viajero (7%). Los viajeros están optando por los pagos electrónicos debido a su conveniencia (94%), la facilidad para acceder a los fondos (87%) y la seguridad (78%).

En general, los viajes de placer siguen siendo el mayor impulsor de los viajes internacionales. Un 72% de los encuestados que están planeando viajar al extranjero afirmó que el propósito de su viaje no estaba relacionado con negocios.

El estudio
“La encuesta U.S. International Travel Outlook del 2008 – 2009” se basa en entrevistas telefónicas a 1.000 norteamericanos adultos que poseen una tarjeta de crédito o débito y han viajado fuera de Estados Unidos en los últimos tres años. Del 12 al 22 de mayo Western Wats entrevistó a 1.000 encuestados. Los resultados de la encuesta tienen un margen de error debido a muestreo de no más de tres puntos porcentuales más o menos a un 95% de nivel de confianza.

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