| 2/26/2008 12:00:00 AM

Millonaria inversión para el turismo

El ministro de Comercio, Industria y Turismo, anunció la disponibilidad de recursos por $50.000 millones, para invertir en la promoción del sector turístico, y en actividades complementarias.

De eso monto, $30.000 millones serán utilizados para promoción del turismo internacional, y $20.000 millones para incentivar la actividad en el ámbito nacional.

El Ministro también anunció una partida superior a US$2.500 millones que irá al Banco de Proyectos, para respaldar iniciativas regionales de desarrollo de infraestructura turística. Este año, el plazo para recibir las propuestas irá hasta el 30 de mayo. El Comité Directivo del Fondo de Promoción Turística será el encargado de aprobar los proyectos, que son cofinanciados por las regiones.

Dentro del plan de acción que se tiene para este año, también se destaca la capacitación y la formalización de la actividad. Respecto a este último punto, el Ministro señaló que se disminuirán los requisitos. “Actualmente, se trabaja en la disminución de los requisitos y la idea es dejar los mínimos, es decir, aquellos que garanticen un buen nivel de cumplimiento profesional de la actividad”, precisó.

De igual modo, se darán pasos importantes en la coordinación institucional con entidades que, de una u otra manera, tienen que ver con el tema de turismo. Por ejemplo, el Ministerio de Comercio, Industria y Turismo ya forma parte de la Junta Directiva de la Aeronáutica Civil y está previsto que, dentro de poco, lo haga en la de la Dirección Nacional de Estupefacientes.

Durante la instalación de la XXVII Vitrina Turística de Anato, el Ministro señaló que a partir del balance de 2007, cuando llegaron a Colombia cerca de 1’200.000 turistas, se espera avanzar en la meta de contar con cuatro millones hacia el 2010.

El reto es que el turismo que se desarrolle en Colombia sea de clase mundial a partir de las ventajas comparativas que ofrece el sector. Según el funcionario, mientras que para generar un empleo en la industria petroquímica se deben invertir US$10 millones, en turismo, para generar la misma plaza, sólo se necesitan US$80.000, que es lo que equivale a una habitación en un hotel cinco estrellas.

Si bien el gobierno se ha puesto como meta incentivar el turismo internacional, también se redoblarán esfuerzos para promocionar la campaña “conoce primero tu país”, que busca que los colombianas elijan también el turismo nacional, como otra opción para sus vacaciones.

Más que hacer cuentas de cuántos turistas llegarán, según Plata, lo importante es tener presente los recursos que ellos dejarán. De ahí que el objetivo principal, en lo que se refiere a ingreso de divisas, sea el de pasar de US$2.005 millones, en 2006, a US$4.000 millones en 2010. Para 2007, se estima que los ingresos por este concepto fueron de $2.200 millones.

Dentro de la estrategia para mejorar los indicadores del sector, el Ministerio de Comercio, Industria y Turismo hará énfasis en la oferta de turismo de primer nivel internacional, con énfasis en inversión extranjera directa.

También el Ministerio trabajará en mejorar la oferta aérea. En este caso se harán unas especies de TLC en aviación, mediante acuerdos bilaterales donde haya teórica y jurídicamente posibilidades de que más aerolíneas lleguen al país, con más frecuencia. Firmado el acuerdo, el reto es conseguir que efectivamente las aerolíneas aterricen en Colombia.

Pero si 2007 fue positivo en materia de cifras del sector, los resultados del primer mes de 2008 también proyectan que este año será determinante para avanzar en las metas que se ha fijado el Gobierno Nacional.

En enero de 2008, ingresaron al país 96.502 extranjeros, 6.697 viajeros más frente al mismo mes de 2007, lo que significó un crecimiento de 7,5%.

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