| 1/15/2008 12:00:00 AM

Lo mejor y lo peor del 2007

El año viejo dejó una variedad de avances tecnológicos que cambiarán al mundo y su consumo. Dinero.com presenta algunos de estas novedades, además muestra cuáles son los mejores inventos del año pasado para usar en el 2008. Vea también quienes conforman el hall de la infamia.

En lo que a tecnología se refiere, el mundo del celular cambió. Apple sacó el iPhone, un celular-iPod-palm; la tercera generación de celulares llegará a Colombia y todos serán más baratos.

 

Además, Google siguió creando herramientas gratis que buscan acabar con el monopolio de Microsoft, y los niños pobres podrán tener computadores muy baratos. Este es un pequeño resumen de los mejores ‘gadgets’ del 2007, algunos estarán a la mano de los colombianos, otros no tanto. Pero después de ellos, el mundo no será el mismo.

Los mejores inventos del 2007 para usar en 2008

El revolucionario
iPhone


Expertos en tecnología han coincidido en que el iPhone, la creación más reciente de Steve Jobs, marcó la revolución de los celulares, por lo que ha sido calificado como el mejor invento del 2007. Entre los que así lo creen está Time, que llenó de elogios y adjetivos al aparato: “es el primer dispositivo que realmente merece ese nombre”, se leyó en ese influyente revista estadounidense.

Además, “Jobs está convencido de que un buen diseño es tan importante como la buena tecnología”, “el Iphone sentó precedentes en lo que se refiere a diseñar celulares. Ahora estos aparatos serán mejores y más novedosos”, “el Iphone está hecho para evolucionar”, e “imagínese algo que haga que el Iphone se vea primitivo. Van a pasar algunos años. Pero será muy chévere e incluso, más barato”, son algunas de las afirmaciones del autor del artículo que justifican el primer lugar de este aparato en el podio tecnológico de 2007.

Estas afirmaciones se amparan en el diseño y otras novedades, como su pantalla multi-táctil. Solo tiene un botón de encendido y apagado, lo demás se hace desde la pantalla, a través de interfaces gráficas fáciles de usar. “El tacto es la nueva vista”, sentenció el autor del artículo de Time.

 

El IPhone también tiene una cámara de dos megapixeles y IPod integrados, además de todas las demás funciones de los celulares comunes.

Actualmente la compañía AT&T tiene la exclusividad de su funcionamiento y no está claro cuándo llegue a Latinoamérica. Lo cierto es que, gracias a este nuevo ‘gadget’, la telefonía celular entró en una nueva era.

Contra el monopolio
Android


Desde este año cualquier persona con un celular barato en la mano podrá participar en comunidades virtuales, comprar gaseosas y ubicar a amigos en cualquier parte del mundo. Todo gracias a Android, una plataforma creada por decenas de empresas, entre ellas Google.

Entonces, si a los desarrolladores de Motorola –una de las 34 empresas involucradas en el proyecto- se les ocurre, por ejemplo, crear una aplicación que les permita a los usuarios ver la ubicación de sus amigos, recibir alertas cuando ellos estén cerca y contactarlos a través de su celular, será posible. No habrá límites.

Todo esto será una realidad a partir de la segunda mitad del 2008, cuando los primeros celulares basados en Android salgan al mercado. La tecnología estará disponible inicialmente en Europa y Estados Unidos. Pero posiblemente esta no sea una realidad lejana a Colombia gracias a las redes de telefonía de tercera generación que estarán disponibles el próximo año.

La evolución
3G


En 2008 se pondrá en marcha la tercera generación de telefonía celular. Actualmente las compañías de celulares están probando la tecnología. Entre los avances están: Internet más rápido (Comcel está haciendo pruebas de banda ancha a 1.4 megas de velocidad -una conexión mucho más rápida de las que maneja el promedio de los hogares-), videollamadas y televisión. Además, gracias al nuevo servicio de Google, ‘My Location’, podrá tener acceso a mapas que le indicarán su ubicación, su destino y dónde quedan restaurantes, museos, cines y otros lugares importantes.

Los aparatos serán diferentes a los actuales, con pantallas más grandes y de mejor definición. Por ello le recomendamos que si tiene planeado cambiar ahora su celular, espere un poco para que compre uno que le permita tener todos los servicios de los planes de datos que estarán disponibles. Entre los aparatos que llegarán al mercado este año son Motorola Q9, Nokia N75, Nokia N95, Sony Ericsson K850, Palm Treo 750W, Nokia 6120, Motorola Z9, Motorola V3 3G y Motorola V9.

Todo puede ser gratis
Google Apps


Google le sigue apuntando a la tecnología gratis. Por eso creo Google Apps, toda una plataforma para empresas y universidades en la que se pueden crear hojas de cálculo, presentaciones y documentos en línea sin conexiones a red ni servidores. Basta una buena conexión a Internet. Aunque estos “programas” no son tan robustos como los de Office, son una buena alternativa para crear textos sin necesidad de pagar las costosas licencias.

Con Google Apps también se pueden realizar llamadas de voz y texto gratis hacia todo el mundo y crear páginas web. Además cuenta con aplicaciones con las que el Outlook podría ser reemplazado: correo con capacidad de cinco gigas y calendarios para coordinar reuniones.

Lo malo es que para todo esto se necesita conexión a Internet. Pero Google ya anunció que está trabajando en la evolución de esta novedosa aplicación, por lo que el próximo año podría volver a sorprender.

IPod para libros
Kindle

Amazon lanzó a finales de 2007 lo que muchos han llamado “el Ipod para libros”. Cuesta US$399 en Estados Unidos, pesa tan solo 292 gramos, su memoria puede almacenar una biblioteca de 200 libros, usa una batería que puede durar hasta 30 horas sin recarga y tiene una pantalla de 15 centímetros que no brilla porque usa la novedosa tecnología ‘e-ink’, con base en partículas de tinta. Además permite buscar palabras en el texto, marcar la página en la que quedó la lectura y subrayar frases con un resaltador virtual. Y tiene un teclado con el que se pueden hacer anotaciones.

Aunque es prematuro declarar la muerte del libro, este invento cambiará la forma como las nuevas generaciones se aproximarán a los textos. Y, además, se reducirá la tala de árboles.

Más rápido y mejor
Computadores con cuatro núcleos


En Colombia apenas se están popularizando los computadores con dos núcleos o procesadores, pero ya fueron inventados los de cuatro, que son mucho más rápidos y permiten instalar programas de edición de audio y video y de diseño mucho más pesados. Además de la realización de mayor cantidad de tareas a la vez.

Por ello la recomendación para el 2008 es que no se deje sorprender por las promociones de computadores a un millón de pesos o un poco más. Éstos apenas tienen un núcleo o procesador, lo que no le permitirá la instalación de algunos programas especializados y tampoco del Windows Vista, el sistema operativo que terminará de consolidarse el año próximo en los hogares y empresas. Pero la recomendación es, ante todo, que analice muy bien las características del computador que va a comprar y que tenga muy claro lo que espera de su máquina.

Al alcance de todos
Portátil XO


A finales de noviembre se entregaron los primeros computadores de US$100 que sacó la organización One Laptop Per Child, liderada por Nicolás Negroponte. Aunque su producción fue anunciada desde 2005, fue hasta 2007 cuando salió la primera entrega de estos portátiles, dirigidos a los niños del tercer mundo. Los primeros beneficiados fueron los estudiantes de algunas escuelas de Uruguay. Siguen en la lista Mongolia y Perú. Inicialmente el XO iba a ser vendido únicamente a gobiernos y fundaciones para que lo distribuyeran entre las escuelas, pero la organización anunció que los aparatos estarán a la mano de particulares, quienes tendrían que comprar dos por 399 dólares, con la condición de que donen uno de ellos.

La nueva comunidad
Facebook


Desde finales de 2006 esta plataforma, creada para los estudiantes de la Universidad de Harvard en 2004, se popularizó dentro del público en general. Pero, sin duda alguna, 2007 fue el año de Facebook. Sobre todo en Colombia. En el país esta red social creció a un ritmo sin precedentes en otros países. A mediados del 2007 llegó a registrarse el récord de una suscripción cada dos minutos. Y hoy hay más inscritos en la red de Colombia (365.875 usuarios al momento de escribir este texto) que en países como México (265.013 registros), España (178.337), Brasil (71.939), e incluso Japón (91.958).

Si la tendencia sigue, el que en 2008 no se entregue a los brazos de Facebook no existirá. No solo es una red social, donde amigos que hace rato se habían perdido el rastro se reencuentran. Ni donde se publican las fotos del último paseo para alardear o evitar mandarlas por correo electrónico.

Facebook se ha convertido en una herramienta que por sí sola podría dejar a un lado los correos electrónicos, los newsletters y el messenger, pues tiene aplicaciones que suplen estas necesidades. Medios de comunicación y empresas de mercadeo ya se dieron cuenta de las ventajas de entrar en esta gran comunidad. Los primeros tienen en Facebook un excelente medio de difusión de su información. Y los segundos, toda una base de datos con comunidades definidas y datos reales. Esta variable es, de hecho, una de las desventajas que tiene la plataforma. ¿Hasta qué punto se está entregando información valiosa y privada? El año que viene se ahondará en la discusión.

Entre el odio y el amor
Windows Vista

Este sistema operativo fue uno de los más usados en 2007. Tiene algunas ventajas identificadas por sus usuarios, como mayor seguridad frente a los virus que se consiguen en internet; su centro de medios, que permite una mejor reproducción y organización de los archivos de video, fotografía y audio, y la interfaz en tres dimensiones que le da una apariencia mucho más moderna. Por todo esto, es mucho más pesado, por lo que los contradictores no se han hecho esperar. Sólo lo resisten los computadores modernos, con procesadores de más de una giga. No intente instalarlo en su máquina 2006, pues no podrá andar y volverá todos los procesos mucho más lentos.


El hall de la infamia

Los peores inventos

Un sondeo realizado por la BBC a principios del 2007 reveló que para gran parte de los 4.164 británicos que respondieron la encuesta, el celular es el segundo peor invento de la historia, después de las armas. En la lista también se encontraron las centrales nucleares, la televisión y el vehículo ‘Sinclair C5’.

El Sinclair, además, encabeza un listado que el portal especializado en tecnología, Cnet, hizo con los que consideró los diez peores inventos de la historia. Este vehículo eléctrico fue hecho en los ochenta para proteger el ambiente, por lo que carecía de motor (era a pedal), tenía una batería con poca duración y no superaba los treinta kilómetros por hora. Por todo esto fue un fracaso comercial.

En la lista siguen una especie de game boy con personajes bidimesionales en blanco y negro, un lector de tarjetas de mp3 al que los críticos del portal consideran pésimamente diseñado; el Gizmondo, otro game boy bien pensado para romper paradigmas y con muchas herramientas importantes –como mensajería instantánea y cámara- pero con una selección aburrida de juegos; el Tamagotchi, por “irritante”, aunque fue un éxito en ventas a finales de los noventa.

También están el mouse redondo con el que llegaron los IMac, por incómodo; el Atari Jaguar, que no pudo superar en ventas al Nintendo y Sega de principios de los noventa; un teléfono con el que se podían mandar correos electrónicos sin usar el computador, pero que era muy difícil de manejar; un CD de audio que deshabilitaba los sistemas de seguridad de los computadores sin que los usuarios se dieran cuenta y, en el último lugar de la lista, el Windows Vista, por el odio que despertó en cuanto fue lanzado, pues su desarrollo se demoró seis años y exige mucha interacción con el usuario, según la publicación.

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