| 9/2/2005 12:00:00 AM

La importancia de la logística frente al tratado de libre comercio

Martín Gustavo Ibarra explica por qué mejorar la logística interna de Colombia es más importante que firmar un TLC.

En días pasados se llevó a cabo el segundo congreso de logística en Colombia patrocinado por Acolog y la primera Feria Internacional de Logística.



En una importante mesa redonda en la cual participaron las ex-ministras Martha Lucía Ramírez y Angela Orozco y el ex-ministro Eduardo Pizano de Narváez y el suscrito, coordinada por el Dr. Leonardo Sicard Abad, se trataron los temas fundamentales de la logística sobre los cuales quisiera subrayar los siguientes puntos:



1. La logística interna es más importante que el TLC.



Si bien es cierto que el acuerdo de libre comercio es fundamental para Colombia (nos colocará en igualdad de condiciones con los otros 11 socios latinoamericanos que antes de finalizar el año habrán negociado con Estados Unidos, el mercado más grande del mundo, y que en promedio reducirá los gravámenes arancelarios del 1.8%, de que nos nos dará unas condiciones estables de promoción de inversión de exportaciones), el país tiene el reto de adecuar su logística interna hacia el acuerdo de libre comercio de los Estados Unidos.



En materia de logística internacional desde los puertos hacia el comercio exterior o desde el aeropuerto hacia el mercado norteamericano tenemos una de las plataformas más competitivas del mundo. Sin embargo, el llegar desde y hacia los puertos para las ciudades interiores y viceversa nos resta competitividad y presenta grandes falencias a nivel internacional.



Se trató en este evento cómo el costo de logística interior, que es un desastre, puede llegar hasta el 10% del valor de la mercancía frente al 1.8% de aranceles que Estados Unidos nos reducirá con el TLC, es decir que en promedio la logística interior cuesta cinco veces más que el arancel cuya reducción estamos aspirando por el TLC.



Aunque la logística interior es nueva en Colombia y viene desde el Decreto 2666 de 1984, norma de la cual adoptó la palabra contenedor, precinto y tránsito aduanero, en estos 20 años se ha permitido un gran avance en la adopción de ciertos modelos internacionales, todavía Colombia está huérfana de proyectos de infraestructura logística, lo cual hace que el costo tonelada-kilómetro en el país sea seis veces más alto que en otros países internacionales competitivos.



En efecto, hoy en Colomba estamos limitados al camión que vale diez y ocho veces más que el transporte fluvial y cuatro veces más que el transporte ferroviario.



Traer una materia prima desde la costa del Caribe colombiano y devolverla a estos puertos con producto final, vale más que el transporte de una vía entre China y los Estados Unidos.



En efecto, un contenedor entre China y los Estados Unidos vale US$1.200 dólares mientras que el traer un contenedor desde la Costa Caribe colombiana a Bogota y volverlo a regresar como producto final se acerca a los US$1.600, más el costo de los seguros.



Colombia está restando la competitividad derivada de su posición geográfica frente a los Estados Unidos con su logística interna.



Por lo tanto es un reto convertir uno de los mayores limitantes y obstáculos del país en su gran ventaja competitiva hacia el futuro.



2. La logística puede ser una nueva vocación para Colombia



Hace unos años vino un importante asesor hindú, el Sr. Argawala, a analizar las posibilidades que tenía Colombia en el ensamble electrónico.



Después de recorrerse gran parte del país, la conclusión del Sr. Argawala, por diversos motivos, es que Colombia no tenía en ese momento muchas posibilidades de competir con los grandes exportadores mundiales.



Sin embargo, resaltó la importancia de que los colombianos habiamos desafiado la geografía con el desarrollo de unos muy importantes mecanismos de logística y de comunicacación entre las 20 ciudades aisladas del país.



Si los colombianos utilizamos el mismo talento que utilizamos en comunicarnos internamente para comunicarnos con el mundo, Colombia podría ser de las mayores potencias logísticas en el hemisferio, dada su localización y el nuevo entorno internacional.



3. El TLC cambiará el eje de la logística en Colombia



Colombia fundamentalmente estuvo orientada por el mercado interno dentro de un marco de sustitución de importaciones y después de 1992, año en el cual se abrieron los mercados de Venezuela y Ecuador, Bogotá y las ciudades interiores se convirtieron en el eje del comercio entre Caracas y Quito. Por eso, el porcentaje industrial de Bogotá se incrementó del 22% al 34% del PIB industrial, en cambio Barranquilla bajó del 8% al 5% y Cartagena del 5% al 3%.



Sin embargo, con la integración con los Estados Unidos, para aquellos productos que requieran materias primas importadas por vía marítima y productos finales exportados por la misma vía, el eje de Colombia se moverá hacia las costas tanto Atlántica como Pacífica, quedando Bogotá, Medellín, el eje cafetero y Bucaramanga, así como las demás ciudades interiores del país, orientadas fundamentalmente a procesos de exportación vía aérea y servicios.



No debe desconsolarnos lo anterior, pues el 23% de las importaciones totales (US$320.000 millones en el año 2004) de los Estados Unidos, se hicieron por avión.



4. El reto de Colombia y América Latina es competir frente al Sudeste Asiático en logística para el mercado norteamericano



Colombia y los demás países de América Latina tienen una ostensible ventaja geográfica frente al mercado norteamericano y ahora resaltada con los beneficios de tipo arancelario que brindará el TLC.



Sin embargo, neutralizamos las dos fortalezas anteriores con una muy débil logística interior.



Países como China, tienen tres de los cuatro puertos más grandes del mundo con 400 grúas pórtico en todo el país y han convertido su principal problema, la distancia del mercado norteamericano, su socio comercial número uno, en una fortaleza mediante la iniciación de los trámites aduaneros mientras las materias primas vienen en camino, ya que los datos que transmite el barco vía satélite son utilizadas por las autoridades aduaneras, de tal manera que cuando el barco arriba a China inmediatamente se despachen las materias primas para su procesamiento y reexportación.





De esta manera ha logrado compensar los 21 días que todavía lo separa por mar con los Estados Unidos, además de la muy creciente utilización de la vía aérea, pues el 25% de las exportaciones chinas a los Estados Unidos (cerca de US$25.000 millones ) hoy se efectúan por avión a un costo de US$3 el kilo.





5. El mapa logístico de Colombia



Desarrollar el mapa logístico de Colombia sobre el cual se plasmen los proyectos que harán competitivo al país en materia de comunicación interna de mercancías, es un reto para la Asociación Colombiana de Logística y las empresas vinculadas a este sector.



En este mapa deberán calcularse la incidencia del costo de los principales proyectos de los cuales carece el país, entre los cuales están los siguientes:



1. Los terminales de carga en las ciudades interiores del país entre ellos Bogotá, Medellín y el eje cafetero, lo cual puede reducir en más de un 35% el flete entre las ciudades interiores y los puertos marítimos.

2. El impacto del tunel de la línea sobre el transporte de carga por carretera.

3. El antepuerto de Buenaventura, Santa Marta y otros importantes puertos del país.

4. La carretera que por los Llanos Orientales comunicará a Venezuela con Buenaventura y le dará salida al Pacífico en nuestro vecino país.

5. Las vías de comunicación entre Brasil y Buenaventura para darle salida al Pacífico a nuestro gran vecino del sur.

6. Proyecto de transporte multimodal carretera-río, o carretera-ferrocarril con los sitios correspondientes de transferencia de carga.

7. Las dobles calzadas en los principales corredores de importación y exportación del país y su incidencia en la reducción de costos.



La elaboración de este plan con su monitoreo y ejecución es uno de los grandes retos que tiene la logística en Colombia para ser competitiva ante el TLC.
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