| 5/23/2011 9:15:00 AM

Ganadores y perdedores del TLC entre Colombia y EE.UU.

Los malos antecedentes de Colombia en la protección de los derechos de sus trabajadores han sido usados durante años para evitar la ratificación de un acuerdo de libre comercio con Estados Unidos en el Congreso de ese país.

Ahora, el tratado podría ser aprobado tras la presentación de un plan por parte del Gobierno colombiano para mejorar la defensa de los derechos laborales. Colombia está experimentando un auge de inversiones tras una mejora de la seguridad en el país. Estos son algunos ganadores y perdedores en la economía colombiana en caso de que se apruebe el pacto:

Ganadores

Flores y otras plantas
Colombia es el segundo mayor exportador mundial de flores después de Holanda y es el mayor proveedor del mercado estadounidense. Un 77 por ciento de los 1.240 millones de dólares que el país exportó el año pasado en flores tuvo como destino Estados Unidos. 

El país tiene acceso preferente al mercado estadounidense desde comienzos de la década de 1990 bajo el programa conocido como Atpdea, pero esa legislación venció en febrero y a las flores de Colombia se les impuso un arancel que va del 3,2 al 7 por ciento.

Indumentaria
El año pasado, las exportaciones de indumentaria y productos textiles de Colombia a Estados Unidos crecieron un 17,4 por ciento frente al 2009. Desde el vencimiento del Atpdea, los productos colombianos como ropa para niños, jeans y ropa interior están pagando aranceles que promedian entre un 25 y un 35 por ciento.

Un acuerdo de libre comercio permitiría al sector ahorrar millones de dólares al año en concepto de aranceles.

Artículos de cuero
Colombia exportó 250 millones de dólares en artículos de cuero, como carteras, billeteras o valijas, en el 2010, gran parte de los cuales fueron a Estados Unidos. Tras el vencimiento del programa de preferencias, estos productos han pagado 3 millones de dólares en aranceles. La firma del acuerdo podría hacer crecer a este sector un 15 por ciento anual en promedio y permitir la importación de maquinaria con arancel cero.

Perdedores

Arroz
Colombia produce 2 millones de toneladas de arroz por año para consumo local y no es exportador de este alimento. Con el acuerdo, Estados Unidos podría enviar a Colombia 79.000 toneladas de arroz libre de aranceles bajo una cuota que se incrementaría gradualmente.

Los agricultores locales temen una inundación de arroz barato que los saque del mercado. Unas 500.000 familias cultivan arroz, maíz, trigo y sorgo.

Maiz
Colombia consume cerca de 4 millones de toneladas de maíz, de las cuales sólo produce 1 millón. El maíz blanco cultivado localmente se usa para alimentos, mientras que el maíz amarillo se destina para el consumo animal.

El país importó 3,6 millones de toneladas de maíz en la temporada 2010/2011. Estados Unidos ha venido perdiendo participación de mercado en las importaciones de maíz a manos de países sudamericanos, pero eso podría cambiar con el acuerdo. Los productores locales temen no poder competir.

Pollo
Los productores de carne de pollo ven al acuerdo con Estados Unidos como una espada de doble filo. Por un lado, se beneficiarían con la entrada de un maíz amarillo más barato para alimentar a sus animales, pero por otro enfrentarían una avalancha de importaciones a menor precio.

Los consumidores estadounidenses prefieren la pechuga de los pollos, por lo que las compañías de ese país exportan las patas y otras partes al extranjero a bajo precio. Una tonelada importada de patas de pollo cuesta 1.000 dólares, mientras que la misma cantidad producida localmente y vendida en los supermercados podría costar 2.000 dólares.

 

 

Reuters

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