| 7/6/2011 3:50:00 PM

Colombia promueve la energía geotérmica

Donación de US$2,7 millones del Fondo para el Medio Ambiente Mundial ayuda al fomento de las inversiones en fuentes de energía renovable.

El país promoverá las inversiones en fuentes no convencionales de energía renovable y establecerá las bases para su primer proyecto de energía geotérmica con una donación de US$2,7 millones del Fondo para el Medio Ambiente Mundial (FMAM) administrada por el Banco Interamericano de Desarrollo (BID).

Colombia, que actualmente obtiene hasta 80% de su electricidad de fuentes hidráulicas, aún no ha explotado recursos geotérmicos potencialmente cuantiosos, que podrían permitirle el aprovechamiento del calor virtualmente ilimitado procedente del núcleo del planeta. La generación de energía geotérmica produce menos residuos y contaminación que recursos convencionales como el carbón o el petróleo, pero sus costo inicial de explotación es elevado.
El BID, que posee cerca de treinta años de experiencia con proyectos geotérmicos, alienta a los países de América Latina y el Caribe para que exploten fuentes de energía alternativas, con bajo índice de carbono, a fin de reducir sus emisiones de gases con efecto invernadero.

Este nuevo proyecto respaldado por el BID ayudará al gobierno colombiano para la configuración de un marco normativo que fomente el uso de energía renovable no convencional, mediante el establecimiento de incentivos adecuados y la eliminación de obstáculos para las inversiones en proyectos de energía geotérmica.


Esta parte del proyecto será ejecutada por la Unidad de Planificación del Ministerio de Minas y Energía de Colombia, que también actualizará la base de datos acerca de los recursos de energía alternativos que posee el país.

Un segundo componente, cuya ejecución estará a cargo de ISAGEN, una empresa colombiana de servicios públicos, se concentrará en los estudios técnicos, ambientales y sociales y en los planes de salud y seguridad necesarios para llevar a cabo las perforaciones exploratorias en dos sitios geotérmicos potenciales en el Macizo Volcánico del Ruiz, una masa volcánica de la cadena montañosa central de Colombia.

Los estudios que se realicen dentro del marco de este componente, complementarán los estudios de pre factibilidad ya iniciados con el apoyo de una donación de US$900.000 del Fondo Fiduciario del Japón para servicios de consultoría, que administra el BID.

Conforme a los resultados de los estudios y las perforaciones exploratorias, ISAGEN podría construir una planta geotérmica de 50 megavatios en uno de los sitios. Los recursos del FMAM se usarán para analizar una estructura financiera adecuada para la construcción de la planta de energía que, según se espera, tendrá efectos demostrativos acerca del potencial de Colombia para el aprovechamiento de recursos energéticos alternativos.

Otro objetivo fundamental del proyecto es la difusión de informaciones y conocimientos acerca de energía renovable no convencional en Colombia. Personal de INGEOMINAS, el instituto de geología y minería de Colombia y estudiantes de la Universidad Nacional de Colombia participan en la evaluación técnica de los siclos geotérmicos potenciales.

Como aportes de contraparte a la donación del FMAM para el proyecto, ISAGEN contribuye con US$850.000 y el Ministerio de Minas y Energía con US$200.000.

El BID actúa como organismo ejecutor del Fondo para el Medio Ambiente Mundial, una organización financiera independiente respaldada por 182 países miembros. El FMAM provee donaciones para proyectos relacionados con diversidad biológica, cambio climático, degradación de la tierra, contaminación orgánica, la capa de ozono y aguas internacionales.


Actualmente, la División de Energía del BID lleva a cabo proyectos financiados por el FMAM en nueve países de América Latina y el Caribe, que comprenden generación de energía solar e hidráulica, biogás, recuperación de metano y uso eficiente de la energía.
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