| 9/27/2011 3:14:00 PM

Aumentó 10% llegada de extranjeros a Colombia

El número de pasajeros a bordo de cruceros creció 16,4% y los ingresos por divisas generadas por viajes y transporte aumentaron 19%. El 2011 terminará con la construcción de 3.213 nuevas habitaciones hoteleras.

 
Colombia sigue registrando cifras positivas en materia turística. El balance de los ocho primeros meses de 2011, da cuenta de un aumento del 10,7 por ciento en la llegada de viajeros extranjeros al país, al pasar de 963.685, a 1.066.709, según cifras del Departamento Administrativo de Seguridad -DAS-.
 
Así lo dio a conocer el ministro de Comercio, Industria y Turismo, Sergio Díaz-Granados, en el marco del  Día Mundial del Turismo, al que se unió Colombia a través de la realización de un foro central que tuvo lugar en Santa Marta, y de diferentes actividades organizadas a lo largo y ancho del país, por las autoridades turísticas locales.
 
El Ministro explicó que el mayor número de viajeros foráneos lo tiene Estados Unidos, con 225.103; seguido por Venezuela, con 148.002; Ecuador, con 75.276; Argentina, con 64.403; y Brasil, con 62.786.
 
Los mayores crecimientos, en el periodo comparado, corresponden a Brasil, 51,3 por ciento; Chile, 29,3 por ciento; y Canadá, 20,6 por ciento.
 
El panorama fue igualmente positivo para los turistas que llegaron a playas colombianas, a bordo de cruceros. El aumento entre enero y junio del presente año, fue de 16,4 por ciento, lo cual significa 200.359 personas, que tuvieron la oportunidad de recorrer las ciudades caribes, y disfrutarlas
 
“Además de la generación de empleo, estas buenas cifras son importantes para el país, por los dividendos que dejan en las cuentas nacionales: en el primer trimestre de 2011, los ingresos por concepto de divisas generadas por  la actividad de viajes y transporte alcanzaron 781 millones de dólares, 19 por ciento más que en igual lapso de 2010, cuando llegaron a 655 millones de dólares”, afirmó el Ministro.
 
“Necesitamos darle a la actividad turística su peso específico; por eso el Gobierno Nacional está empeñado en lograr que Colombia pueda ofrecer un turismo de clase mundial; y para ello necesitamos el concurso de todos los actores llamados a ejecutar esta tarea”, advirtió el Ministro.
 
El crecimiento de la industria turística colombiana, sumado a los incentivos tributarios vigentes, permitió que en 2010 se construyeran 2.736 habitaciones hoteleras e ingresaran al país cadenas como Marriot, Accor (Ibis)y Spiwak, entre otras.
 
Se prevé que 2011 terminará con la construcción de 3.213 nuevas habitaciones hoteleras, correspondientes a 26 proyectos que se desarrollan en Bogotá, Barranquilla, Santa Marta, Villavicencio y Cartagena. Para un total acumulado, entre 2004 y 2011, de  15.448 habitaciones.
 
Se proyecta para los dos próximos años (2012-2013), la construcción de cerca de 3.300 habitaciones en ciudades como Cartagena, Bogotá, Armenia, Bucaramanga, Guajira, lo que permitirá cerrar 2013 con un acumulado de  18.827 habitaciones.
 
“Si pretendemos que Colombia tenga un turismo de clase mundial, debemos trabajar porque haya una capacidad instalada suficiente como para no ser menores a las expectativas y logros. Pasaron muchos años antes de 2004,  para que un inversionista extranjero le apostara a construir un hotel en Colombia. Hoy hemos logrado que muchas cadenas internacionales regresen y que las que no habían hecho presencia, lleguen”, dijo el Ministro.
 
Otro de los campos en los que se ha concentrado el Gobierno para mejorar el panorama turístico colombiano es en el de la conectividad aérea.
 
Gracias al trabajo conjunto realizado entre el Ministerio de Comercio, Industria y Turismo y la Aeronáutica Civil, entre 2008 y 2010 fue posible ampliar en 259 el número de frecuencias aéreas internacionales.
 
En lo corrido de 2011 se han ampliado 4 rutas aéreas con 39 frecuencias semanales, a las cuales se le sumarán 7 frecuencias semanales en nuevas rutas que conectarán a Curacao- Medellín (Insel Air), Punta Cana (Avianca) y próximamente el ingreso de Air Europa en la Ruta Madrid-Cartagena.
 
“Estas tareas, más el apoyo que se viene dando al desarrollo de proyectos de infraestructura turística, y a la promoción nacional e internacional, nos acercan más a la meta de lograr, en 2014, 4 millones de visitantes extranjeros, 4 mil millones de dólares en divisas y 1 millón de visitantes en parques nacionales”, concluyó el Ministro.
 
Magdalena es uno de los departamentos con un mejor comportamiento en materia turística. Entre enero y agosto del presente año, en relación con 2010, el número de viajeros extranjeros que llegó a ese destino aumentó 19 por ciento, al pasar de 12.482 a 14.851.
 
Si la comparación se hace teniendo en cuenta solamente el mes de agosto, se encuentra un crecimiento del 30 por ciento, por cuanto si bien en 2010 ingresaron 1.983 viajeros foráneos, este año lo hicieron 2.586.
 
“Colombia tiene infinidad de destinos para disfrutar y, sin lugar a dudas, los de la Costa Caribe atraen el interés de los ciudadanos del mundo. Por eso tenemos que continuar haciendo esfuerzos para fortalecer todos los destinos”, concluyó el Ministro.
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