| 10/20/2006 12:00:00 AM

Así es Cencosud

Esta es la compañía dueña de supermercados, centros comerciales y tiendas de construcción y decoración, entre otros negocios, en Chile y Argentina , que podría llegar a ser socia de Almacenes Éxito.

Hasta esta semana, el nombre Cencosud se escuchaba ocasionalmente en las oficinas de los hombres de negocios de los supermercados y las grandes superficies de Colombia, pero una vez se supo que esta compañía estaba interesada en comprar el 24,52% de las acciones de Almacenes Éxito, muchos ciudadanos del común se preguntaron quiénes eran y de dónde venían estos nuevos inversionistas.

Cencosud, Centros Comerciales Sudamericanos S.A., es una compañía líder en el mercado de retail en Argentina y en Chile, creada por el alemán Horst Paulmann Kemna. Actualmente le da empleo a 65.000 personas, en supermercados, homecenter y centros comerciales en ambos países.

En 1952, la familia de este empresario inauguró el restaurante “Las Brisas”, en Tenuco, Chile, el cual convirtió 8 años más tarde en el primer autoservicio.  En 1976, Paulmann, hijo de un alemán que llegó a Chile en 1950, decidió independizarse e inauguró el supermercado más grande de Chile, el hipermercado Jumbo, en donde vendía productos importados. En 1982 abrió el primer Jumbo en Argentina, cuatro años después, ingresó en su país al negocio de los centros comerciales con “Alto las Condes”.

Después, Paulmann compró los supermercados Santa Isabel, creó la tarjeta Jumo Más, construyó nuevos centros comerciales en Santiago, compró los supermercados Brisa y Montercarlo en Chile, y Disco, en Argentina. Así, pasó de vender US$1.225 millones en 2002, a vender US$2.475 millones en 2004. Ese mismo año debutó en la bolsa con una colocación de 315 millones de acciones, el 30.32% de la propiedad. Luego compró los almacenes París y lanzó la tarjeta de crédito París.

Actualmente, Cencosud S.A. tiene 30 hipermercados Jumbo, 17 en Chile y 13 en Argentina, 106 supermercados Santa Isabel en Chile, 235 supermercados Disco en Argentina, 46 homecenters Easy, 18 centros comerciales, 7 Aventura Center y 22 tiendas por departamento París, además de 46 sucursales de Banco París. La familia de Paulmann controla el 65,04% de la compañía y las AFPs tienen un 12,1%.

Poco a poco, la compañía ha creado negocios complementarios a los centros comerciales como son los centros de entretención familiar llamados “Aventura Center” y Horst Paulmann parece no tener límites, Es un hombre que cree en sus negocios y no para de crecer. Hace tan sólo 15 días, oficializó en Santiago el cierre de la compraventa de 12 locales de supermercados Economax .

Con el acuerdo firmado entre Cencosud y el grupo Toro, fundadores y accionistas del almacén Éxito, la compañía chilena tiene opciones de entrar a Colombia y por la puerta grande, pues sería socio de una de las cadenas de grandes superficies más grande del país. De no recibir una mejor oferta por sus acciones en los próximos 90 días, los Toro les venderán a los chilenos su participación en el negocio, equivalente a 51.250.868, que representan el 24.52% de las acciones en circulación de la compañía, por un precio de US$270 millones El precio por acción ofrecido es de $12.500, según la información que envió Almacenes Éxito a la Superintendencia Financiera de Colombia.

Según le dijo el gerente general corporativo de Cencosud, Laurence Golborne, al periódico más importante de Chile, el Mercurio, “no existe acuerdo entre el Grupo Toro y los otros socios para que no hagan uso de su derecho preferente, y tampoco están preocupados de que en la venta de las acciones en bolsa surja un tercero interesado. Esto, porque el banco de inversión contratado por los Toro para la venta -Athelera- lleva más de un año contactando a posibles interesados. "Si hubiera habido interés de otros grupos, la venta ya se habría materializado", señaló.

De concretarse la operación, Cencosud tendría derecho a dos directores en Éxito y también un pie en Venezula, pues Carulla Vivero S.A. recientemente vendida a Almacenes Éxito, tiene el 28% de participación de la cadena textil Cativen.

Tras anunciarse la operación en Chile, los papeles de Cencosud subieron casi 5% en ese país.









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