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El carbón será la fuente de energía más utilizada en el largo plazo, incluso por encima del petróleo

| 12/18/2012 9:00:00 AM

Carbón desplazaría al petróleo en 2017

El consumo global de carbón va a seguir creciendo en los próximos años, hasta el punto de que en el horizonte de 2017 puede alcanzar al petróleo como primera fuente de producción de energía, según la Agencia Internacional de la Energía (AIE).

En los próximos cinco años, la demanda de carbón aumentará a un ritmo anual del 2,6% y llegará a unos 4.320 millones de toneladas equivalentes de petróleo en 2017, frente a unos 4.400 millones de toneladas en el caso del crudo, destacó la AIE en un informe dedicado a este combustible fósil sólido.

El pasado año, las 7.384 millones de toneladas reales de carbón que se quemaron (para lograr el efecto energético de una tonelada de petróleo hacen falta mucho más de 1.000 kilos de carbón) representaron una subida del 4,3% respecto a 2010 y significaron en torno al 28 % del total del consumo de energía.

La directora general de la agencia, Maria Van der Hoeven, señaló que sin cambio en las políticas actuales en una década el carbón habrá alcanzado al petróleo, y su consumo en 2017 se incrementará en 1.200 millones de toneladas suplementarias, equivalente a lo que ahora absorben en un año Estados Unidos y Rusia juntos.

La única forma de evitar esa evolución, que acarreará un fuerte aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero con los riesgos evidentes de aceleración del cambio climático -el carbón es el carburante que más dióxido de carbono genera en términos relativos-, sería una expansión más rápida del gas, como la que ya se produce y se prevé en Estados Unidos, señaló Van der Hoeven.

Porque la organización advirtió de que las tecnologías de captura y enterramiento del carbono contaminante en las que se han puesto esperanzas no estarán disponibles en los próximos cinco años.

Estados Unidos será la excepción del nuevo mapa mundial del consumo de carbón, ya que se anticipa allí un bajón del consumo a 600 millones de toneladas en 2017 frente a los 697 millones de toneladas en 2011, debido al tirón del gas (127.000 millones de metros cúbicos suplementarios de 2006 a 2011), en particular por la explotación a gran escala de los yacimientos de esquistos.

China se confirma como el principal productor y consumidor global de carbón (supone más del 45 % del total y más de dos tercios de la subida constatada en 2011 en el mundo), y desde el pasado año se ha convertido también en el primer importador por delante de Japón, con 204 millones de toneladas compradas en el exterior.

El peso relativo de China será todavía mayor y franqueará el listón del 50 % del consumo mundial en 2014, con un ascenso medio del 3,9%, que no obstante será inferior en términos relativos al ritmo de escalada de la India (6,3 %).

Con esa dinámica, la India pasará a ser el segundo mayor consumidor de carbón en el horizonte de 2017 al superar a Estados Unidos, y será el país donde más se incrementarán las importaciones en términos absolutos, y el primero en recibirlas por vía marítima.

Por el lado de los productores, Australia recuperará su liderazgo como exportador en los próximos cinco años con 356 millones de toneladas en 2017, por delante de las 309 millones de toneladas de Indonesia, que figura sólo temporalmente en primer lugar.

Ante el descalabro del consumo interno, la producción en Estados Unidos debería disminuir a 697 millones de toneladas en 2017, comparados con las 771 millones de toneladas que se extrajeron de sus minas en 2011.

En el caso de Europa, la AIE ha constatado una significativa alza -pero que se augura puntual- de la demanda de carbón, como sustituto del gas, por la caída de los precios del primero -a causa del despegue del gas de esquisto en EEUU-.

Los autores del estudio anticipan que la progresión será mínima en el próximo quinquenio, del 0,4 % anual, sobre todo por lo que absorberá Turquía. En el Viejo Continente, la expansión de la demanda se cubrirá esencialmente con más gas y con energías renovables. EFE
                                                               

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