| 7/7/2015 5:00:00 PM

LAN tendrá "hub" en Colombia para llegar al Caribe

Este año la aerolínea invertirá US$100 millones en su operación en Colombia y operará cerca de 30 rutas a destinos domésticos e internacionales.

Antes de tres años, el grupo Latam Airlines –que surgió de la alianza entre la chilena Lan y la brasilera Tam–, operará un hub desde Bogotá que le permitirá conectar los destinos de Suramérica con los del Caribe.

La idea es aprovechar la ubicación geográfica de Colombia y el crecimiento que registra el turismo en el Caribe, para atender un creciente número de viajeros que buscan estos destinos, aseguró Enrique Cueto, CEO de Latam Airlines Group.

Para consolidar esta operación, la compañía avanza en un ambicioso plan que incluye inversiones en modernos aviones, generación de una infraestructura operativa robusta y contratación de personal para atender el nuevo modelo.

Este hub competiría directamente con Panamá, que en los últimos años ha invertido en infraestructura y ha mejorado su competitividad para atraer aerolíneas interesadas en conectarse no solo desde Norteamérica a Suramérica, sino también a Centroamérica y el Caribe.

Sin embargo, para el grupo Latam Colombia ofrece unas condiciones excepcionales en materia de ubicación geográfica y talento humano, aunque mantiene sus reservas por los altos costos que implica operar desde el aeropuerto El Dorado.

Este año, la compañía espera abrir entre 4 nuevas rutas en el mercado doméstico y entre 2 y 3 nuevas rutas internacionales, con lo que terminaría con cerca de 30 destinos nacionales e internacionales, pues en este momento atiende 23. Con los nuevos destinos, avanza en la consolidación del hub.

En los próximos tres años, según Cueto, el plan de expansión podría significar la apertura de no menos de 15 nuevas rutas entre domésticas e internacionales.

Durante la reunión del directorio de Latam, que por primera vez se realiza en Bogotá, directivos del grupo aéreo expresaron su complacencia con los resultados que ha tenido la compañía en los cuatro años que llevan operando en el país. La empresa logró capitalizar en los últimos tres años el crecimiento de la economía y el aumento en el ingreso de los colombianos, como quiera que sus ventas crecieron 13% en 2013, cerca de 14% el año pasado y este año estima que en el país podría aumentar sus ingresos en 10%.

Hernán Pasman, presidente de Lan en Colombia, explicó que en cuatro años el grupo ha realizado inversiones por US$1.000 millones, y este año, este rubro alcanzará los US$100 millones, especialmente en nuevos aviones e infraestructura operativa.

En la tarde del lunes, Cueto y el equipo directivo de la aerolínea sostuvieron una reunión con el presidente Juan Manuel Santos durante la cual expresó su interés en continuar un programa de inversiones para fortalecer la operación de la compañía en Colombia.

En la misma reunión, los directivos de Latam Airlines le expresaron al primer mandatario sus preocupaciones por temas como la necesidad de una ampliación en la infraestructura aeroportuaria en Bogotá, las mayores cargas tributarias y la devaluación.

Cueto destacó el interés expresado por el presidente Santos para generar condiciones que permitan a las compañías aéreas mejorar sus condiciones de operación en el país, y destacó que Colombia es el país que mejores resultados económicos ha obtenido en medio de la crisis que aqueja a los países de América Latina, luego de que el año pasado empezara la destorcida en los precios internacionales de los commodities.
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