| 3/16/2016 9:40:00 AM

Gigante brasilero del comercio busca proveedores en Colombia

Ronaldo Iabrudi, presidente del Grupo Pão de Açúcar, habló con Dinero sobre las expectativas de su compañía.

Con 2.185 almacenes y ventas en 2015 por US$20.000 millones, el Grupo Pão de Açúcar es un peso pesado del comercio en Brasil. Este año la cadena invertirá cerca de US$400 millones en sus planes de expansión.

 En su portafolio están cadenas de electrodomésticos y electrónicos como Casas Bahía y Punto Frío; hipermercados y supermercados bajo la marca Extra; tiendas mayoristas como Assaí y supermercados premium como Pão de Açúcar, así como la segunda mayor cadena de comercio electrónico, bajo la marca C-nova.

Este año la cadena invertirá cerca de US$400 millones en sus planes de expansión. La mayor parte de la inversión irá al formato mayorista, también conocido como cash & carry, de los cuales planea abrir 12 este año bajo la marca Assaí, hasta completar 107. También avanza en el formato de proximidad, que junto al mayorista muestra los mayores crecimientos en ventas.

El año pasado, el Grupo Éxito adquirió el control de Pão de Açúcar, y las consolidó con la cadena Libertad de Argentina y Disco de Uruguay, lo que creó el mayor grupo comercial de Suramérica.

Con estos pergaminos, Pão de Açúcar –junto a Disco y Libertad- participa en la rueda de negocios convocada por ProColombia bajo el programa Mentor Exportador, que busca ampliar las oportunidades de negocios para empresarios colombianos.

En este primer evento que se realiza en Bogotá, cerca de 60 empresarios colombianos que ya venden al Éxito aspiran llegar a los almacenes de comercio de Brasil, Argentina y Uruguay.

Ronaldo Iabrudi, presidente del Grupo Pão de Açúcar, habló con Dinero sobre las expectativas de su compañía frente a la rueda de negocios en Colombia.

¿Cómo analiza las oportunidades que ofrece una rueda de negocios en Colombia?

Tenemos una experiencia muy grande en el tema de negociaciones con proveedores, que nos ha permitido introducir cambios. Inicialmente en Brasil teníamos cinco centrales de compras para cada una de las marcas de supermercados, pero pasamos a tener un solo comprador, para optimizar el proceso. Como tenemos algunos proveedores globales, a quienes les compramos incluso junto con Casino en Francia, hicimos una primera rueda global, luego la hicimos rueda en Brasil, y ahora seguimos buscando proveedores por América Latina, particularmente en Colombia, Argentina y Uruguay. La idea es transferir esa experiencia en compras para América Latina ha sido muy interesante.

 ¿Cuál es la dimensión de estas compras integradas?

Para que tengan una idea, de cada cuatro televisores vendidos en el Brasil nosotros vendemos uno. Somos el mayor cliente de LG en el mundo, y uno de los mayores clientes de Unilever o P&G, por ejemplo. Entendemos que tenemos mayor oportunidad al hacer compras con grandes proveedores globales. Pero esto no quiere decir que solo negociamos con grandes proveedores, también hacemos muchas compras locales. Un ejemplo claro es que recientemente abrimos un almacén mayorista –cash & carry– en Manaos, al norte de Brasil, y allí el 40% del surtido es local.

¿Qué tan interesante resulta garantizar una proveeduría en otros países de la región?

Creemos mucho en la posibilidad de hacer compras conjuntas en Colombia, Uruguay o Argentina. De hecho, ya compramos de manera conjunta salmón de Chile y manzanas para las cuatro empresas de Casino en la región –Éxito en Colombia, Libertad en Argentina, Disco en Uruguay y Pão de Açúcar  en Brasil-. Creemos que los commodities vamos a poder comprarlos conjuntamente.

¿Qué oportunidades ven en Colombia?

Ustedes tienen productos muy interesantes que no se ven en el mercado de Brasil. Por ejemplo, el café colombiano que se vende poco en nuestro país, y es un producto interesante porque tiene alta calidad, entonces, realmente creemos que tenemos el volumen y la capacidad de comprar. Nos interesa mucho lograr que más proveedores nos vendan a nosotros.

¿Ya tienen negocios en marcha?

Para llegar a esta reunión aquí, en la rueda de negocios de Colombia, hemos trabajado hace 6 meses identificando cuál es el producto que a un cliente de nuestro país le gustaría tener, cuál es el precio del producto, qué requisitos necesitamos en el tiempo de entrega, el tipo de empaque. Entonces, ya desde el primer día creemos que vamos a hacer algunos pedidos para que empecemos a hacer pruebas de cómo se comportan estos productos en nuestras tiendas.

¿Qué productos ven con potencial?

El textil nos interesa. En Colombia, Grupo Éxito tiene 12% de su facturación en textiles, mientras que en nuestros hipermercados en Brasil solo representan 4%. Esto nos llevó a trabajar con la directora de textil en Colombia y estamos llevando moda textil para 4 almacenes en Sao Paulo. Vamos a probarlos en abril próximo, y dependiendo de los resultados podríamos replicar la experiencia. Nosotros tenemos cientos de almacenes en Brasil, más de 2.000, y si funcionan en Sao Paulo vamos a poder ampliar las compras para otros almacenes de la compañía.

¿Qué sinergias han logrado ya con Éxito?

En mayo vamos a participar en la apertura de un formato de cash & carry en Colombia, totalmente diferente a lo que existe en el país y que ya desarrollamos en Brasil. Se trata de un modelo de bajo costo, que no tiene centro de distribución pues el almacén tiene una altura de 12 metros y el producto queda en nuestro stock. Se caracteriza por vender grandes volúmenes, pero a cambio tienes poco servicio. Eso sí, el precio es 10% o 15% menor. Esto implica que puede ser un formato ganador en momentos de dificultad económica en Brasil y Colombia. En febrero crecimos 44% frente al año pasado, con este modelo y creemos que será un modelo muy exitoso en Colombia.

¿Qué caracteriza la oferta de este nuevo formato?

Las prioridades en un formato mayorista son: primero, un muy buen precio y segundo, mucha oferta, especialmente en alimentos como frutas, legumbres y verduras. En general, este formato permite a los compradores obtener mucho descuento para compras de volúmenes mayores.

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