| 9/18/2014 9:20:00 AM

Canacol ha rechazado ofertas de compra

Charle Gamba, presidente de Canacol Energy explicó porqué la empresa tiene una de las más altas tasas de éxito exploratorio en Colombia y cómo financiará sus planes de expansión sin deuda. La mirada está puesta en México.

En un panorama petrolero complicado en Colombia por varios factores, entre ellos, aumento de la inseguridad y menor renta esperada por parte del Gobierno, la petrolera canadiense Canacol Energy ha sorprendido a los mercados bursátiles con una alta tasa de éxito exploratorio.

El presidente de la compañía, Charle Gamba, aseguró que esos éxitos en materia de exploración de la compañía se han basado en la aplicación de estudios exhaustivos de sísmica adicionales a los datos suministrados inicialmente en cualquier proyecto petrolero.

El uso de nuevas y mejores tecnologías –dijo- ha permitido tener una de las tasas de éxito más altas de la industria con presencia en Colombia, por encima de empresas más poderosas financieramente y operativamente.

Como ejemplo, citó los dos años que tomó analizar el tipo de estructuras encontradas en los campos de crudo en la zona del Magdalena Medio colombiano en donde se han destacado los descubrimientos de hidrocarburos en pozos como Mono Araña (2012), Oso Pardo (2013) y Morsa (2014).

Según Gamba, se trata en este caso de explorar zonas que ya habían sido estudiadas sin éxito y que con las nuevas opciones están generando altas tasas de éxito a pesar de ser altamente riesgosas.

Enfoque en explorar gas

Colombia tiene un alto potencial en recursos de gas, pero en el pasado las empresas dejaron de explorar debido a los bajos precios y a la sobreoferta en el mercado. Actualmente, el mercado ha cambiado y Canacol lo ha identificado en la medida en que los precios han venido incrementándose en los últimos meses y la demanda ha aumentado.

"Estamos tomando la decisión de explorar en busca de gas, cuando las demás empresas no lo están haciendo. No se trata de temas técnicos, sino de saber cuándo hacerlo", dijo.

 

Con el hallazgo de gas en la cuenca del Magdalena Medio -informado hace algunos días- la empresa proyecta elevar su producción diaria de gas desde los 3.000 barriles equivalentes diarios actuales, hasta 16.000 barriles equivalentes diarios para finales de 2015.

La producción actual total es de 14.000 barriles de petróleo equivalente por día, de los cuales 11.000 son de crudo y 3.000 de gas, pero asegura el directivo que para finales del presente año esa tasa de producción se elevará significativamente hasta 18.000 barriles (tasa de salida en diciembre). Es de recordar que la meta inicial de producción para 2014 era entre 11.500 y12.500 barriles por día.

Durante 2015 la empresa estima llegar a una tasa de salida de entre 22.000 y 24.000 barriles de crudo equivalente por día, gracias a los nuevos descubrimientos, mientras que para 2016 proyecta una meta de 30.000 barriles de petróleo equivalente diarios, de los cuales alrededor del 50% será gas.

En lo corrido del presente año la canadiense ha perforado 42 pozos, que representan el 75% de la meta fijada para todo el año en 56 pozos totales (13 exploratorios y 43 de exploración).

Para 2015 esa meta subirá para lograr la perforación de entre 60 y 70 pozos totales teniendo como foco la extracción de crudo liviano en los Llanos Orientales, gas en la cuenca inferior del Magdalena y shale oil (crudo no convencional) en la cuenta del Valle Medio del Magdalena. Esas prioridades se mantendrán, al menos, hasta 2016, de acuerdo con el directivo.

El plan de inversiones: recursos propios y fondos de inversión de EEUU

El plan de inversiones de Canacol para en 2014 asciende a US$210 millones, de los cuales a la fecha se han ejecutado aproximadamente US$160 millones. Del total por invertir, US$180 millones se destinarán a Colombia y US$30 millones a proyectos en Ecuador.

Ese presupuesto de US$210 millones seguramente, según Gamba, se mantendrá en niveles similares en 2015, pudiendo incrementarse hasta US$240 millones.

Teniendo en cuenta los nuevos hallazgos de gas, la empresa se encuentra actualmente revisando las cifras de reservas totales de crudo que serán informadas a finales de la próxima semana junto con el balance financiero con corte a junio (la empresa tiene cierre fiscal a mediados de cada año).

Los planes de la compañía canadiense contemplan el crecimiento orgánico de su producción, descartando elevar sus cifras mediante adquisición de otras empresas del sector y descartando también enfáticamente ofertas de compra que han recibido de parte de otros actores de la industria.

Boom de no convencionales

Con la nueva reglamentación aprobada por el Gobierno de Colombia en julio pasado, Canacol Energy asegura estar lista para tomar la delantera en lo que han llamado el "boom" de la exploración y producción de crudos no convencionales.

Para ese proyecto están asociados con empresas de talla mundial como Shell, ConocoPhillips y Exxon, mientras que las expectativas apuntan a que en dos años los proyectos de crudo no convencional arrojarán resultados operativos positivos.

"Este tipo de recurso en Colombia, especialmente, en las cuencas media y superior del Magdalena, puede producir entre 200 mil y 400 mil barriles de crudo diarios dentro de siete y 10 años", aseguró Gamba citando además que proyectos similares en Estados Unidos producen tres millones de barriles por día.

Detalló que el desarrollo de la primera etapa de exploración de shale oil en Colombia no requerirá de un esfuerzo financiero de su parte, debido a que sus socios realizarán las inversiones como contraprestación a la venta de la participación que recibieron por parte de Canacol.

Para financiar los proyectos en Colombia –dijo- la empresa tiene los recursos necesarios en caja y no necesita mayor endeudamiento. “El nivel de producción está generando flujo de caja suficiente que nos permite autofinanciarnos por ahora”, destacó.

Netback – “ganancia operacional”-, duplicado

Las cifras de netback corporativo de Canacol en Colombia se han duplicado en los últimos dos años. En 2012 fue de US$22 y en 2014 subió hasta US$44. Por lo tanto, su presidente espera llevarlo a US$60 al final del 2016.

Al respecto Gamba comentó: “estamos concentrados en aumentar el netback con la firma de los contratos de gas recientemente y con acuerdos adicionales de venta de crudo de largo plazo”.

Para apoyar además esas mejores cifras de retorno del negocio petrolero, la empresa se ha concentrado en reducir sus costos aprovechando los altos niveles de producción. Reduce los costos mediante mejores contratos, comercialización y transporte más eficientes.

El directivo destacó que el netback en sus proyectos de gas es de US$22 en la actualidad, pero con la firma de los nuevos contratos proyecta elevarlo a niveles cercanos a US$46.

México: mirando al norte

Canacol Energy dirige sus planes estratégicos hacia México en donde los cambios en la regulación energética permitirán el acceso de nuevos actores del sector petrolero.

Para llegar allí, según el ejecutivo, la empresa ya tiene acuerdos con tres socios “ importantes que tienen mucha experiencia en el mercado” en donde existe un alto potencial de crudo tanto convencional como no convencional, así como de gas.

De acuerdo con Charle Gamba, la idea central de la estrategia en México será que varios fondos de inversiones estadounidenses financien las operaciones y que Canacol participe mediante su experiencia y conocimientos operativos.

En la práctica –aseguró- esto representa que la compañía canadiense no deberá disminuir sus planes de inversión en Colombia y en Ecuador para apuntar al mercado mexicano.

“Vamos a negociar dos o tres campos de producción con Petróleos Mexicanos (Pemex) y vamos a participar en las rondas petroleras en México. Los campos maduros que están en oferta saldrán a principios del 2015”, aseguró.

Y concluyó: “la estrategia en México es diversificar la base de producción y exploración aparte de Colombia, con la participación de fondos de inversión de Estados Unidos, sin comprometer nuestros recursos de capital, ni hacer dilución de capital de la empresa”.

Con información de Valora Inversiones

info@valorainversiones.com

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