| 1/8/2015 10:00:00 AM

‘Queremos evitar el descalabro de la dolarización’: Embajador de Ecuador

En entrevista exclusiva con Dinero, el embajador de Ecuador en Colombia, Raúl Vallejo, explicó las razones que los llevó a imponer un derecho aduanero sobre las exportaciones colombianas e insiste en que es una medida para asegurar la sostenibilidad de la dolarización del país vecino.

¿Por qué decidieron imponer salvaguardias a las exportaciones colombianas?

Ecuador es muy respetuoso de la normativa internacional. La Decisión 563 del Acuerdo de Cartagena, en su Capítulo XI relativo a las Cláusulas de Salvaguardia, en sus artículos 95, 97 y 98, faculta a los países miembros a tomar medidas correctivas cuando se produce un desequilibrio en las balanzas de pago.

Lo primero que hay que considerar es que, durante los últimos seis meses, el peso colombiano experimentó una depreciación de 25% frente al dólar, al pasar de $1.872 en julio a 2.340 en diciembre de 2014; devaluación que contó con una fuerte y sostenida intervención del Banco de la República en el mercado de divisas. Por su parte, el sol peruano se depreció 5,4% en el mismo período, al pasar de 2,79 soles a 2,95.

Es decir, en julio de 2014 un exportador colombiano vende su producto a $1.872 pesos colombianos por tanto ese producto llega a Ecuador costando US$1,00 pero en diciembre ese mismo producto de $1.872 pesos colombianos llega a Ecuador costando US$0,75; esto provocaría evidentemente una avalancha de importaciones y dejaría a la producción ecuatoriana en una situación muy grave, ya que ninguna acción de eficiencia productiva podría cubrir semejante margen; diferencia que no proviene de una mejora en el sistema productivo de Colombia, sino que proviene de una devaluación frente a la que Ecuador no dispone de mecanismos propios, ya que tiene una economía dolarizada.

La devaluación del peso, en este caso, conlleva a que los productos colombianos ingresen a territorio ecuatoriano a un menor precio, ocasionando una seria distorsión de precios y una perturbación en la producción nacional al ser alteradas las condiciones normales de competencia.

¿Por cuánto tiempo contemplan esta medida?

Las medidas generalmente se aplican mientras exista la distorsión. Aparentemente les resulta muy difícil entender a ciertos empresarios que Ecuador, al tener una moneda como el dólar, debe manejarse de manera muy equilibrada y prudente en términos de comercio exterior. Situaciones como la revaluación del dólar, un incremento de importaciones, que provocaría una salida descontrolada de divisas, más la caída del precio del petróleo, sería la receta perfecta para el descalabro de la dolarización y estamos seguros de que ningún empresario colombiano desea que Ecuador no disponga de dólares para cumplir con sus obligaciones. Por ello, los diferentes gremios y actores deben apreciar mejor la actitud prudente de nuestro país.

La CAN dijo que Ecuador no puede proceder con esta salvaguardia sin tener un pronunciamiento de la entidad ¿Qué responden al respecto?

Nuestro país presentó la solicitud de emergencia ante la Secretaria General de la Comunidad Andina el 24 de diciembre del 2014; luego de los 7 días continuos que establece el organismo para la aplicación de las medidas, estas entraron en vigencia a partir del 5 de enero. Lo que indica la CAN es que como se hallaban de vacaciones entonces la comunicación enviada el 24 de diciembre del 2014 por parte de nuestro Ministerio de Comercio Exterior se daba por recibida a partir del 6 de enero, fecha en la que su burocracia retorna de vacaciones. No obstante, hay que tomar en cuenta la urgencia del caso puesto que las actividades propias del intercambio comercial no tienen vacaciones ni tampoco la afectación a nuestro país en términos de salida de divisas y, sobretodo, en cuanto a la afectación a nuestros productores.

¿De qué manera eliminarían estas salvaguardias?

En diciembre 15, durante el desarrollo del III Gabinete Binacional realizado en Rioverde, Esmeraldas, se estableció por parte de los presidentes Santos y Correa que los ministros de Comercio de ambos países se reúnan a más tardar al 19 de diciembre para analizar varios temas, fecha donde hubiese sido muy oportuno dialogar al respecto. Desafortunadamente, la ministra Álvarez, quien no participó del Gabinete, posteriormente se excusó y propuso las fechas del 22 o 23 de diciembre. La reunión nuevamente fue pospuesta por pedido de la ministra y se acordó realizarla después del 10 de enero. Ya que ahora el ministro nuestro está en China, integrando la comitiva del presidente Correa, la reunión se realizará el miércoles 14. Por parte de nuestro país siempre ha existido el interés y la necesidad de reunirse con la ministra desde el momento en que se posesionó, pero problemas de agenda no lo han permitido. Ojalá que en la reunión del 14 se pueda establecer el alcance de la medida que, en principio, debe durar mientras persista el motivo que la originó.

¿Existen otras medidas que puedan adoptar para compensar la caída en los precios del petróleo, sin perjudicar el comercio con Colombia?

Insisto en que lo que se trata aquí no es de perjudicar las excelentes relaciones que mantenemos con Colombia sino de asegurar la sostenibilidad de la dolarización del Ecuador, actuando de una manera prudente. Dado que el petróleo es uno de los principales productos de exportación del Ecuador y por tanto de ingreso de divisas, existen varias acciones que van desde ajustes presupuestarios hasta medidas tributarias.

¿Cómo está la balanza comercial entre Ecuador y Colombia? ¿qué es lo que más se exporta e importa entre los dos países?

En el histórico de la relación comercial la relación es 2 a 1 favorable a Colombia. Hay que recordar que entre nuestros dos países existe un déficit de la balanza comercial, en contra de Ecuador, que en 2012 fue de US$ 1.114’490.000; en 2013, de US$ 1.470’827.000; y, a septiembre de 2014, ya llegaba a US$ 1.008’597.000. Los principales productos que exporta Colombia son vehículos y autopartes, farmacéuticos y químicos, productos agropecuarios no alimenticios, materiales y materia primas para la construcción y minería, bienes de capital para la industria entre otros y por parte de Ecuador, alimentos y bienes de consumo no duraderos, productos agropecuarios no alimenticios, vehículos y autopartes, farmacéuticos y químicos entre otros.

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