| 7/28/2014 7:30:00 AM

Barranquilla, un puerto estratégico

En los últimos 10 años, hasta el 2013, la Inversión Extranjera Directa en Barranquilla y el departamento del Atlántico alcanzó los US$945 millones. ¿Qué tiene de atractivo la llamada Puerta de Oro de Colombia?

Según dicen los economistas, las grandes urbes del mundo que están localizadas en las costas, lograron desarrollar más fácilmente todo su potencial económico que otras ciudades sin salida al mar. 

La capital del departamento del Atlántico es un centro industrial y portuario que saca provecho de su ubicación geográfica. No es gratis que se le conozca como “la Puerta de Oro de Colombia”.

Se encuentra en el Caribe a dos horas de Estados Unidos y a una hora de Panamá, lo que la conecta con los mercados de los cinco continentes. Además, su infraestructura portuaria multimodal le permite transportar todo tipo de carga en más de 25 terminales en el mar Caribe y en el río Magdalena.

Esta es una de las principales razones para que decidieran establecerse en el Área Metropolitana de la ciudad nuevas industrias como el Parque Industrial de PIMSA, en Malambo; el Centro Empresarial del Oriente del Atlántico, que agrupa las principales empresas de Soledad y Malambo, entre ellas la planta embotelladora más grande de Suramérica, la de Postobón, el Centro Logístico de Distribución para la Costa Atlántica de los Almacenes Éxito, Servientrega, Tebsa, Corpoacero, en Galapa Gecolsa, la Zona Franca ZOFIA, Steckerl, entre otras.

Igualmente, otras empresas reconocidas que tienen presencia en la región son Dow Químicas de Colombia, United Phosphorus Ltd, Monómeros S.A., Novamed S.A, Bayer S.A, Procaps S.A, Proficol, Sempertex, y Farmacapsulas.

Comercio exterior
Durante el mes de junio de 2014, el Puerto de Barranquilla, que maneja el 65% de la carga de la zona portuaria de Barranquilla, recibió 74 motonaves en su muelle y movilizó un total de 553.838 toneladas. 

En el sexto mes del año, se transportó en importación un total de 385.796 toneladas, de las cuales 225.061 fueron en granel sólido, 58.716 en contenedores y 102.019 toneladas de carga general; y en exportación se movilizaron 36.175 toneladas en contenedores, 126.556 de coque y 151 toneladas de carga general, para un total de 162.882 toneladas en exportación.

De acuerdo con el Boletín de Coyuntura Económica de Barranquilla 2013, elaborado por Fundesarrollo para la Cámara de Comercio de Barranquilla, el año pasado el valor exportado desde el Departamento del Atlántico ascendió a la suma de US$1.448 millones, aumentando en 15,2% respecto al 2012, lo que significa US$191 millones FOB adicionales.

Estados Unidos se mantiene como el principal destino de las exportaciones del Atlántico, participando en el 2013 con el 16,7% del valor total exportado, por debajo del 18,3% reportado en el 2012. Le siguen Brasil, China, Venezuela y Ecuador como lugares de origen principales. 

Por sectores económicos, el año anterior las ventas externas continuaron encabezadas por la industria manufacturera, la cual representa el 83,3% del valor global, es decir, US$1.206 millones FOB, seguida por el comercio con el 13,8%.

Dentro del sector manufacturero, se destacó la comercialización de productos químicos con una participación del 48,2%, lo que equivale a US$606 millones FOB del total industrial, le sigue alimentos y bebidas con el 10,5% y metalmecánica con el 10,3%; en estos subsectores se concentró el 69% del valor total exportado por la actividad industrial en el 2013.

En cuanto a las importaciones, dice el informe, que estas registraron un valor acumulado de US$3.166 millones CIF en 2013 frente a US$2.971 millones CIF en el 2012. El mayor monto importado en el 2013 tuvo como principales países de origen a Estados Unidos, China, Japón, Brasil, México y Argentina.

Inversiones

• Cifras de ProBarranquilla, entidad encargada de promover la inversión en la ‘arenosa’, indican que el departamento del Atlántico ha recibido durante el primer trimestre de 2014 inversiones valoradas en US$215 millones de dólares, de los cuales el 91% ha sido apoyado por esta organización. En este periodo comenzó a operar la aerolínea de Curazao Insel Air, que conecta a Barranquilla con toda la región del Caribe. Además, la multinacional alemana Bayer amplió su planta en el municipio de Soledad; y e inició su actividad Sykes, la primera zona franca uniempresarial del sector BPO. 

• Barranquilla hace parte del Programa Ciudades Sostenibles y Competitivas Findeter-BID, mediante el cual se han destinado recursos en el periodo de agosto de 2010 a junio de 2014 por un total de $724.111 millones en sectores de transporte, desarrollo energético, educación, medio ambiente, desarrollo urbano y vivienda, entre otros. 

Indicadores generales

Población: 2.432.003 

PIB: $18.282.000 millones (2012)

PIB per Cápita: $10.342.736 millones (2012) 

Participación en el PIB nacional: 4% (2012) 

Inflación
En el año 2013 la ciudad presentó una inflación anual de 1,54%, siendo inferior en 1,48 puntos porcentuales a la del 2012 que fue de 3,02%. 

Empleo
De acuerdo con los datos del Dane, la tasa de desempleo ha venido disminuyendo. En el trimestre móvil octubre-diciembre de 2013 la tasa de desempleo en Barranquilla y su Área Metropolitana fue de 8%, y en el trimestre móvil marzo- mayo 2014 se ubicó en 7,4%.

Dinamismo empresarial
Según el Registro Mercantil de la Cámara de Comercio de Barranquilla, el total de empresas matriculadas y renovadas (personas naturales y sociedades) ascendió a 50.039 en 2013, lo que corresponde a un aumento en 6,9% en comparación con el 2012. Las sociedades están relacionadas con actividades de servicios, la industria y el comercio.
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