Cómo unos piratas informáticos robaron más de US$70 millones en bitcoins

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Cómo unos piratas informáticos robaron más de US$70 millones en bitcoins
La empresa eslovena de minería de bitcoins NiceHash sufrió este miércoles un ataque masivo: unos hackers se llevaron 4.700 bitcoins. Mientras tanto, el valor de la criptomoneda sigue subiendo.
Por: Dinero.com09/12/2017 18:05:00

Fue un ataque "muy profesional": los hackers usaron "métodos de ingeniería muy sofisticados; querían hundirnos de verdad".

Así es como Marko Kobal el director de la compañía eslovena NiceHash, especializada en minería de bitcoin, la moneda virtual cuyo valor está creciendo a un ritmo vertiginoso, describió el atraco que sufrió su empresa este miércoles.

Unos ciberdelincuentes -a quienes todavía no se ha identificado- se llevaron más de 4.700 unidades de bitcoins y provocaron la caída de su sitio web durante 24 horas.

En el momento del robo, el bitcoin estaba en pleno auge pero todavía no había alcanzado los US$15.000 por unidad. Apenas unas horas más tarde la criptodivisa ya había crecido un 20%, superando los US$16.000.

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Los atacantes accedieron al sistema a las 01:18 CET (00:18 GMT). Hacia las 03:37 ya habían completado el robo.

¿Qué es la minería de bitcoins?

"Análisis forense"

Kobal cree que los hackers usaron equipos con direcciones IP de fuera de Europa.

Él y su socio fundador Sasa Coh aparecieron este jueves en un video en directo a través de Facebook pidiendo disculpas a sus clientes. "No les hemos abandonado", dijo Kobal.

En el video explicó que la computadora de uno de sus empleados fue comprometida durante el ataque y que los hackers usaron las credenciales de ese ingeniero para acceder al sistema.

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También dijo que se realizará un "análisis forense digital" (un método para extraer información valiosa de discos y buscar datos ocultos) y que hay autoridades locales e internacionales implicadas. Sin embargo, no quiso explicar cuáles son esas agencias cuando fue contactado por la BBC.

El diario Financial Times apunta a un posible descuido como una de las razones que llevaron a este robo.

La compañía fue duramente criticada por sus usuarios, que comentaron lo ocurrido masivamente a través de Facebook.

El problema se agravó todavía más cuando se creó una página de Facebook que comenzó a parodiar a la empresa y difundir desinformación sobre la misma.

Andrej Skraba, director de marketing de la empresa, le dijo a Reuters este viernes que la empresa tiene inversores "de todas partes del mundo".

Este no es el único robo de bitcoins a gran escala que ha habido hasta ahora. Los problemas de seguridad de esa y otras divisas virtuales, como el ether, despiertan preocupaciones entre muchos economistas.

Desde 2011 ha habido al menos tres docenas de atracos en sitios de compra-venta de criptomonedas, incluido el que llevó al colapso en 2014 de Mt. Gox que fue el mayor sitio de intercambio de bitcoins.

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