| 1/24/2014 2:00:00 PM

Sancionarán especuladores y acaparamiento

Venezuela endureció las sanciones en el país estableciendo penas de hasta 10 años de cárcel en una nueva ley firmada por el presidente Nicolás Maduro, quien denunció la existencia de una "guerra económica" que busca socavar su mandato.

Caracas.- La Ley Orgánica de Precios Justos establece además penalidades como expropiaciones, decomisos y multas para quienes no cumplan con la amplia regulación sobre márgenes de ganancias y precios en una nación sumida desde hace varios años en un agudo desabastecimiento de productos básicos. "Quienes vendan o presten servicios a precios superiores a los fijados o determinados (...), serán sancionados por vía judicial con prisión de ocho a diez años", se lee en la resolución publicada en Gaceta Oficial el viernes.

La norma establece igual pena para el delito de acaparamiento. Así mismo, determina prisión de hasta 12 años para quienes incurran en el "boicot" y de hasta 14 años para el "contrabando de extracción" de bienes, es decir, para quienes desvíen a través de las fronteras del país productos regulados para ser revendidos.

Maduro llegó al poder tras la muerte de su predecesor Hugo Chávez en marzo, y desde entonces ha tenido que lidiar con una acuciante escasez de productos básicos -que va desde leche hasta papel periódico-, una inflación anual de 56,2 por ciento y una apremiante deuda en divisas para importadores. En el 2007, Venezuela estableció penas de cárcel de hasta seis años para el boicot, la especulación y el acaparamiento de productos sujetos a controles de precio.

Para combatir lo que asegura es consecuencia de una "guerra económica", el ex sindicalista de 50 años, al que se le concedieron poderes especiales para legislar el año pasado, dijo que endurecerá las fiscalizaciones y la política de precios regulados instaurada por Chávez durante sus 14 años de poder.

En el 2003, asediado por la fuga de capitales y la crispación política, Chávez estableció una serie de congelamiento de precios e introdujo el control de cambio, vigente hasta ahora. La Ley establece un "margen máximo de ganancia" de 30 por ciento. Además, crea la Superintendencia Nacional para la Defensa de los Derechos Socio Económicos, encargada de la "determinación de márgenes de ganancias razonables para fijar precios justos".

Críticos a la gestión del socialismo advierten que la economía altamente controlada del país petrolero está en crisis y seguirá reduciendo su desempeño. Esta semana Venezuela modificó su estricto control cambiario para introducir un sistema dual de asignación de divisas, que encareció el dólar que pagan los venezolanos para viajes y envío de remesas familiares.

La modificación mantiene el precio del dólar a una tasa de 6,3 bolívares para la importación de bienes prioritarios, como alimentos y medicinas, pero también amplía el uso de una tasa secundaria cercana a 11,3 bolívares por dólar, lo que fue leído por analistas como una devaluación progresiva de la moneda.


Reuters/D.com
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