| 1/3/2010 12:00:00 PM

Restringen uso de electricidad en Venezuela

El gobierno del presidente Hugo Chávez promulgó un decreto que obliga a los centros comerciales a cerrar sus puertas varias horas antes de lo acostumbrado como parte de un severo plan de racionamiento eléctrico.

Caracas  — Algunos temen que la medida podría derivar una reducción de empleos en bares, restaurantes, cines y casinos, entre otros comercios.

La nueva regulación, que fue publicada en Gaceta Oficial y entró en vigencia el 1 de enero, de facto en los centros comerciales comenzó a regir el sábado tras el asueto de año nuevo.

Con estás restricciones, el gobierno espera reducir 20% en el consumo de energía, en comparación con igual período del año anterior.

Los centros comerciales sólo podrán funcionar entre las 11 de la mañana y 9 de la noche. Los casinos sólo tendrán suministro entre las 6 de la tarde y 12 de la noche.

El incumplimiento del plan de ahorro energético implicará un "recargo tarifario de 20% para la primera infracción y 10% adicional por cada reincidencia, refiere el decreto. Tan bien se prevé otras sanciones como los cortes del servicio por 24 horas, o 72 si reinciden.

Las restricciones se extendieron a las vallas y avisos publicitarios que a partir de ahora sólo deberán utilizar bombillos y tubos fluorescentes de menor potencia.

"Desde anoche las calles son más oscuras que antes", dijo Carolina Pérez, una estudiante de 23 años, que caminaba el viernes en la penumbra hacia su casa en el centro de Caracas. Manifestó su temor por los ladrones.

La violencia criminal va en aumento en Venezuela y las encuestas revelan que es una de las principales preocupaciones de los ciudadanos.

José Yañez, un cocinero de 27 años, dijo temer que el cierre adelantado de bares, restaurantes, discotecas y cines provoque despidos masivos.

La Cámara de Venezolana de Centros Comerciales (Caveco) pidió una audiencia con el ministro de Electricidad para solicitar que se extienda en dos horas los horarios impuesto.

Una prolongada sequía, atribuida al fenómeno climático de El Niño, ha afectado a las mayores centrales hidroeléctricas del país, que aportan alrededor del 75% de la electricidad que consume el país.

Desde el 2004 las tarifas de electricidad se mantienen congeladas, dejando pocos incentivos para el ahorro eléctrico.

(AP)

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