| 5/26/2009 12:00:00 AM

OPEP, lista para mantener sus metas de bombeo tras avance crudo

VIENA  - Un precio del petróleo en torno a los US$60 el barril convencería a los ministros de la OPEP, reunidos esta semana en Viena, de que pueden mantener las actuales metas de producción, pese a que aún les preocupan los robustos inventarios y la débil demanda.

Los futuros del crudo estadounidense operaban a más de US$60  el barril en la mañana del martes, cerca del máximo de seis meses alcanzado la semana pasada, con lo que prácticamente ha duplicado su valor desde que se desplomaron a un mínimo de US$32,40  en diciembre.

El ministro de Petróleo saudita, Ali al-Naimi, dijo a reporteros que la OPEP "mantendría su curso", aunque no podía afirmar si los 12 miembros del grupo ya habían alcanzado un consenso de cara al encuentro del jueves.

El reino, la voz más influyente dentro de la OPEP, ha dicho que por el momento puede vivir con un precio cercano a los US$50 el barril para contribuir con la recuperación de la economía mundial, aunque ese nivel es menor al que los productores dicen necesitar para garantizar las inversiones en nuevos suministros.

Tanto el rey saudita, Abdullah, como Naimi han dicho que un precio entre los US$75 y US$80 el barril es justo en el largo plazo.

Consultado sobre cuándo se alcanzaría ese precio, Naimi contestó a Reuters: "Si Dios quiere, en el futuro cercano".

Naimi agregó que espera que la demanda petrolera repunte en el tercer o cuatro trimestres, y que ya han surgido señales de un incremento en el consumo de combustibles, especialmente en Asia.

Débiles fundamentos

Cuando la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) se reunió por última vez, en marzo, los precios del crudo operaban por debajo de los US$50.

Citando la necesidad de restaurar la economía mundial, lo que a su vez impulsaría a la demanda petrolera, el grupo optó por pedir un mayor cumplimiento con los recortes ya acordados, en vez de reducir nuevamente sus cuotas de producción.

Desde ese encuentro, el precio del petróleo ha subido casi un tercio, pese a que los fundamentos de oferta y demanda siguen siendo débiles.

"Los miembros están mucho más relajados ahora de lo que estaban en marzo", dijo a Reuters un delegado de la OPEP. "El alza del precio ha quitado presión a la OPEP", agregó.

El delegado anticipó que la reunión del jueves sería corta y sin sorpresas.

Los mercados petroleros han sido apoyados por los recortes récord pactados por la OPEP, que desde septiembre totalizan 4,2 millones de barriles por día (bpd). El cumplimiento con esas reducciones ha sido muy alto, de casi un 80% , según analistas.

Pero la recuperación del petróleo desde el mínimo de diciembre, que nivel más bajo del mercado desde principios del 2004, también ha sido alentada por un avance de los mercados accionarios.

Las plazas bursátiles se han dejado llevar por las expectativas, más que por sólidas evidencias de una recuperación económica, por lo que algunos miembros de la OPEP piensan que el repunte de los mercados financieros y de materias primas es frágil.

El martes, datos mostraron que el Producto Interno Bruto (PIB) de Alemania, la mayor economía de Europa, cayó un 3,8% en el primer trimestre del 2009, una contracción récord.

Debido a que la crisis económica ha erosionado la demanda por combustibles, los inventarios de petróleo en los países desarrollados crecieron fuertemente y actualmente pueden abastecer 62,4 días de demanda, su mayor nivel desde 1993, según la Agencia Internacional de la Energía (AIE).

La OPEP quiere que las existencias puedan cubrir el consumo de 53 días, lo que Naimi dijo sucedería "con el tiempo".

 

(Reuters)

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