| 2/3/2007 12:00:00 AM

Bush propone importante aumento para militares

WASHINGTON_ El ejército podría obtener un considerable aumento presupuestario, de acuerdo con la propuesta de gastos para el 2008 del presidente estadounidense George W. Bush, que aliviaría las tensiones por las guerras en Irak y Afganistán.

La propuesta de dar a las fuerzas armadas unos 130.000 millones de dólares representaría un incremento del 16% con respecto a este año, de acuerdo con documentos obtenidos por la AP.

Las autoridades no efectuaron declaraciones públicas sobre la propuesta de presupuesto ya que no será difundida hasta el lunes.

Aunque el total no alcanzará a la suma pedida por el ejército, sugiere que la Casa Blanca escuchó los argumentos de los líderes militares. En un principio, los planes de presupuesto incluían 114.000 millones de dólares para las fuerzas armadas, con un aumento a 121.000 millones para octubre.

El general Peter Schoomaker, jefe del estado mayor del ejército, había manifestado que necesitaba 138.000 millones de dólares para el 2008 para reemplazar y reparar equipos utilizados en Irak, y para cubrir otros costos de la guerra y los gastos diarios.

La guerra en Irak, que comenzó hace cuatro años, ha superado el tiempo de participación de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial. Un reciente informe de una comisión especial sobre política bélica, pidió que se preste más atención _y se destinen miles de millones de dólares_ a la restauración de las capacidades militares para que estén listas para conflictos futuros.

Los 130.000 millones de dólares incluirán más de 46.000 millones para el personal militar, un aumento del 8%; y casi 24.000 millones de dólares para comprar armas y otros equipos, un incremento del 42% con respecto a este año.

El secretario de Defensa Robert Gates recomendó el mes pasado aumentar la cantidad de soldados de los 508.000 actuales a 547.000 en los próximos cinco años, y también sumar 27.000 infantes de la marina para que sean 202.000.

El gobierno de Bush también planea buscar un mayor presupuesto para las guerras en Irak y Afganistán en dos propuestas separadas: una de 93.400 millones de dólares para cubrir lo que resta del año fiscal 2007, y otra de 141.700 millones de dólares para cubrir los costos de guerra que se prevén en el 2008.

AP

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