| 11/13/2008 12:00:00 AM

Baja el déficit comercial y sube el paro en EEUU

WASHINGTON _ El retroceso récord en los precios del crudo contribuyó a que disminuyera en septiembre el déficit comercial estadounidense a su nivel más bajo en casi un año, aunque el déficit con China llegó a niveles récord, mientras que el número de trabajadores recién cesados que solicitaron beneficios por seguro de desempleo aumentó a su nivel más elevado en siete años, anunció el jueves el gobierno.

El Departamento de Comercio dijo el jueves que el déficit comercial retrocedió un 4,4% a 56.500 millones de dólares en septiembre, el menor desequilibrio desde octubre del 2007.

La mejora reflejó un retroceso del 15,7% en las importaciones de crudo ya que el precio promedio del petróleo importado bajó 12,41 dólares por barril y el volumen importado mermó a su menor nivel en más de cinco años.

El Departamento del Trabajo informó que los reclamos de beneficios aumentaron la semana pasada en 32.000 a 516.000, el mayor número desde los atentados terroristas del 11 de septiembre y el segundo desde 1992.

El total fue muy superior al pronosticado por los analistas. Los economistas de Wall Street sondeados por Thomson Reuters creyeron que los reclamos aumentarían levemente a 484.000.

La apreciable merma en la demanda de crudo redujo las importaciones en un 5,6% a 211.900 millones de dólares. la demanda de bienes importados cayó en una cifra récord, reflejo de la mancada contracción de la economía estadounidense, que muchos analistas temen se encamina hacia una prolongada recesión.

Las importaciones de China aumentaron en septiembre debido a la demanda de televisores, juguetes y juegos electrónicos de cara a la temporada navideña. Debido a ello, el déficit comercial con China alcanzó los 27.800 millones de dólares.

Las exportaciones estadounidenses, uno de los pocos sectores positivos de la economía, también retrocedieron en septiembre, un 6% mensual, a 155.400 millones.

El promedio de cuatro semanas, que elimina las fluctuaciones, subió en 13.250 a 491.000, el mayor nivel en 17 años.

La estadísticas del jueves es la primera en que los reclamos han superado los 500.000 en la presente contracción económica. Los reclamos de beneficios por seguro de desempleo superiores a los 400.000 son considerados un síntoma de recesión. Hace un año, esos reclamos totalizaron 338.000.

El número de personas que siguen recibiendo beneficios por seguro de desempleo aumentó en 65.000 a 3,9 millones, frente a los 3,85 millones pronosticados por los analistas. Fue la mayor cifra desde enero de 1983, aunque el mercado laboral ha crecido un 50% desde entonces. 

 

(AP)

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