| 3/9/2009 12:00:00 AM

Analistas estiman crecimiento nulo en Chile en el 2009

(SANTIAGO) Chile tendría un crecimiento prácticamente nulo en el 2009, en lo que sería su peor desempeño en una década, según las últimas estimaciones de analistas, quienes recortaron por sexto mes consecutivo sus proyecciones ante una profundización de los efectos de la crisis global.

El cálculo de una expansión de un 0,2 % este año, difundido el lunes por el Banco Central en su Encuesta Mensual de Expectativas Económicas correspondiente a marzo, es un punto porcentual menor que la proyección de febrero.

El sondeo mostró que en el primer trimestre del 2009, la economía se contraería un 1 %, de acuerdo a la mediana de las respuestas de 20 analistas financieros, consultores y académicos.

La semana pasada, economistas adelantaron que Chile sufriría una recesión en la primera mitad del 2009, debido a caídas en el Producto Interno Bruto (PIB) en el primer y segundo trimestre del año, tras conocerse una contracción de la actividad en enero.

La última vez que Chile cayó en recesión fue entre el cuarto trimestre de 1998 y el tercer trimestre de 1999, para la crisis asiática. Algunos analistas dicen que usando mediciones desestacionalizadas de naciones desarrolladas, Chile ya estaría en recesión desde fines del año pasado.

"Hemos sabido que esta coyuntura va a ser difícil", dijo a periodistas el ministro de Hacienda, Andrés Velasco, sobre los resultados de la última encuesta del Banco Central.

"El Gobierno fue el primero en plantear que la mano internacional venía dura, así ha ocurrido y por eso que hemos actuado preventivamente", agregó, en relación a un plan fiscal por US$ 4.000 millones para reactivar la economía.

La presidenta Michelle Bachelet ha declinado hablar de recesión y ha asegurado que Chile crecería en el 2009 -un año de elecciones presidenciales y parlamentarias-, aunque menos de lo que le gustaría al Gobierno.

"Nosotros sí creemos que vamos a tener una recesión el año 2009, pero será una recesión muy marcada en el primer semestre del año (...) y probablemente un tercer trimestre también con un crecimiento negativo", dijo Rodrigo Aravena, subgerente de Estudios Economía y Renta Fija de la correduría Banchile Inversiones.

Fuerte Recorte en tasa

En la encuesta del Banco Central, los especialistas anticiparon un nuevo fuerte recorte en la tasa de política monetaria (TPM) esta semana, que de acuerdo a la mediana de las respuestas quedaría en un 3,13 %, desde el 4,75%actual.

En enero, el Banco Central bajó la tasa en 100 puntos básicos y en febrero la redujo en otros históricos 250 puntos básicos.

"El resultado de la encuesta dará espacio para que el Banco Central continúe con su política de recortes de la TPM. Esperamos, junto al consenso de analistas, un recorte a 3,0 % para este jueves", dijo Cristián Gardeweg, economista de la firma Celfin Capital, en un informe.

El Banco Central dijo la semana pasada que el Indicador Mensual de Actividad Económica (Imacec) cayó en enero un 1,4 %, la peor contracción en casi una década, mientras que el Gobierno informó que los precios al consumidor bajaron un 0,4 % en febrero.

De acuerdo a la encuesta del Banco Central, los analistas estimaron que en febrero el Imacec habría caído un 1,1 por ciento frente al mismo mes del año pasado, mientras que la inflación de marzo alcanzaría a un 0,5 por ciento, tras tres meses de contracciones.

Cae Superavit Comercial


Junto con informar los resultados de la encuesta de expectativas, el Banco Central anunció un superávit comercial de US$ 338 millones en febrero, un 74 % menos que en el mismo mes del año pasado, en medio de un descenso de las exportaciones por la crisis global.

Las exportaciones sumaron US$ 3.285,5 millones en febrero, con una baja de un 42,2 % frente al mismo mes del año pasado, mientras que las importaciones tuvieron una caída interanual de un 32,5 %, a US$2.947,5 millones .

"Con estos datos, y de acuerdo a nuestras estimaciones, el PIB se habría contraído un 1,5 %en febrero respecto de igual mes de 2008 (...) en tanto que la demanda interna habría caído un 6,2 %en el mismo mes", dijo una nota Pablo Correa, director de Estudios y economista jefe de Santander GBM.

 

 

(REUTERS)

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