| 2/17/2019 3:26:00 PM

Amazon, la compañía que al duplicar sus ganancias no paga impuestos

La polémica rodea de nuevo a la empresa de Jeff Bezos, cuestionada por su estrategia para reducir las cargas fiscales. De hecho, pide reembolsos al gobierno estadounidense.

Desde noviembre del año pasado, la ciudad de Nueva York (Estados Unidos) celebraba con bombos y platillos al anuncio de que Amazon, la mayor compañía de Estados Unidos, la había escogido como su segunda sede principal, lo que traería miles de trabajos cualificados

Para ello había ofrecido miles de millones de dólares en exenciones fiscales e incluso iluminó el edificio Empire State con el emblemático color naranja de Amazon. Es más, el gobernador Andrew Cuomo bromeó: "Cambiaré mi nombre a Amazon Cuomo si es necesario". 

Todo estaba listo para que iniciara la construcción del desarrollo inmobiliario valorado en US$2.500 millones, del que harían parte 25.000 empleados.

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Inesperadamente aparecieron protestas civiles, candentes audiencias públicas y comentarios ofensivos en redes sociales, que culminaron en que Amazon se retractara y decidiera, la semana pasada, cancelar sus planes en la "Gran Manzana". 

El acuerdo incluía exenciones fiscales por un valor de US$1.500 millones y subvenciones para la compañía, pero un análisis más profundo del paquete reveló que valían al menos US$ 2.800 millones.

Ese fue apenas el detonante para el caos que enfrenta la empresa tras el trino de una popular congresista estadounidense, que puso en el centro de la escena un informe sobre la carga impositiva del gigante de la web Amazon en los últimos dos años.

Mientras este gran jugador del comercio electrónico no paga impuestos federales de renta en Estados Unidos, reportó "pagos de impuestos" por US$1.200 millones el año pasado y de US$957 millones en 2017. Como las cifras no están desglosadas geográficamente, es difícil saber qué gobierno estatal recibió ese dinero.

La congresista demócrata Alexandria Ocasio Cortez, tuiteó sobre informes de medios de prensa sobre una investigación del Instituto de Impuestos y Política Económica (ITEP) que mostró que Amazon no pagó impuestos a la renta en Estados Unidos durante dos años

"¿Por qué razón corporaciones que no aportan nada a los cofres deberían estar en posición de tomar miles de millones de dólares de la gente?", se preguntó Ocasio en Twitter.

Al tiempo una historia de la revista Fortune indicó que Amazon no pagó impuestos federales de renta en 2017 y 2018 aun cuando sus ganancias domésticas se duplicaron a más de US$11.000 millones en ese período.

Ocasio dijo en Twitter que esto significaba "0 dólares" para escuelas, bomberos, infraestructura, investigación y atención médica.

¿Qué se sabe?

Amazon informó el mes pasado que no debía pagar impuestos federales sobre sus ingresos en Estados Unidos para 2017 y 2018, y que, de hecho, debía recibir reembolsos del gobierno federal por esos años.

Y sus ingresos antes de impuestos en Estados Unidos, subieron 100% a US$11.200 millones, dijo la compañía en sus documentos oficiales. Su carga fiscal fue menor debido a las deducciones por compensación basada en acciones y activos que se están depreciando.

Como resultado de los recortes de impuestos de 2017, que redujeron las tasas de impuestos corporativos de Estados Unidos a 21% de 35% anterior, Amazon también calculó que recibiría un beneficio de US$789 millones.

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Pero eso no quiere decir que no haya pagado ningún impuesto.

Para 2018, informó que debía US$322 millones en impuestos a los gobiernos estatales de Estados Unidos y otros US$563 millones en el resto del mundo.

¿Qué se puede concluir? 
Los reclamos centrales de Itep están respaldados por los propios informes de Amazon. Sin embargo, un mayor contexto puede ser necesario para entender la situación.

La compañía paga algunos impuestos pero ha generado controversia en Estados Unidos y en todo el Atlántico por encontrar formas de reducir su carga fiscal general, algo común entre muchas empresas.

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Para los impuestos estatales, la carga fiscal de Amazon es de alrededor de 2,9%, según Matt Gardner, un miembro de Itep que elaboró el informe sobre Amazon. "Eso es ciertamente más grande que cero", dijo.

Y Sabuhi Sardarli, profesor de finanzas en la Universidad Estatal de Kansas quien ha investigado la evasión de impuestos corporativos, dijo que Amazon ha reservado fondos para posibles pagos de impuestos más altos en el futuro.

"En otras palabras, concentrarse en la reciente carga fiscal de Amazon puede no mostrar el panorama completo", dijo a Afp.

Amazon le dijo a la agencia Afp el viernes que había invertido más de US$160.000 millones en Estados Unidos desde 2011, construyendo una red de distribución compleja, así como una infraestructura de computación en la nube.

"Amazon paga todos los impuestos que debemos pagar en Estados Unidos y en todos los países donde operamos, incluido el pago de US$2.600 millones en impuestos corporativos y US$3.400 millones en gastos tributarios en los últimos tres años", dijo un vocero de la compañía.

"El impuesto corporativo se basa en las ganancias, no en los ingresos, y nuestras ganancias siguen siendo modestas, dado que es un negocio altamente competitivo, de bajo margen y nuestra fuerte inversión continúa", complementó. 

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*Con información de AFP y AP. 

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