| 6/13/2019 12:01:00 AM

Marcos Galperín, el "Jeff Bezos" latino que creó el gigante Mercado Libre

En entrevista con Dinero, el magnate argentino Marcos Galperín, creador de Mercado Libre, revisa el éxito de su plataforma, la mayor compañía tecnológica de la región.

En Argentina Marcos Galperín es para la tecnología lo que Lionel Messi para el fútbol y el papa Francisco para la iglesia católica.

Hace unos días, ante los elogios del presidente Mauricio Macri, Galperín abrió las puertas de un centro de desarrollo de 26.000 metros cuadrados, la nueva sede principal de Mercado Libre. Se trata de la misma firma que fundó en Buenos Aires hace dos décadas en un garaje, a 100 metros de las nuevas oficinas.

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Va a la oficina en jeans y no usa corbatas. Todo sería diferente si hubiera permanecido en la minero-energética estatal YPF, donde trabajó tres años antes de estudiar un MBA en la Universidad de Stanford, en Silicon Valley.

A una de las clases fue invitado el inversionista John Muse, y Galperín se ofreció para llevarlo al aeropuerto. En el trayecto le contó que tenía la idea de crear un sitio de ventas en línea que le gustó a Muse, quien se decidió a invertir en la naciente compañía.

Tras superar la burbuja de las .com en 2001, Mercado Libre firmó un acuerdo con EBay y la firma estadounidense se volvió accionista.

                                                                                                                 Mercado Libre entró a Nasdaq 100 justo a los 10 años de salir a bolsa.

Con US$1.600 millones, Galperín es, según Forbes, el cuarto hombre más rico de Argentina. Mercado Libre es la tecnológica más grande de América Latina.

Se trata de un respetado jugador mundial del comercio electrónico, con presencia en 18 países y 7.700 colaboradores. Tras ingresar en Nasdaq en 2007, donde goza de una capitalización bursátil de US$30.403 millones, vale cinco veces más que YPF, valuada en US$6.409 millones en la Bolsa de Nueva York.

Hace dos años, con el símbolo Meli, consiguió entrar en el Índice Nasdaq 100 de las más importantes. Su acción, que hace un año valía US$303, se ubica en US$616.

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Galperín ha logrado la hazaña porque se mueve con destreza en el apetecido mercado brasilero, de donde provienen más de 60% de sus ingresos. En 2018 recibió US$12.500 millones, de los cuales $120.739 millones llegaron de Colombia.

Con más de 280.000 usuarios registrados, Mercado Libre avanza además con su fintech Mercado Pago. Esta, tras servir por varios años como una pasarela digital, está pasando a ser una billetera digital. Y toma fuerza en Brasil, México y Argentina donde la gente puede pagar en establecimientos con códigos QR e invertir en fondos de inversión. A Colombia piensan introducirla con fuerza en el segundo semestre de este año.

Las argentinas Despegar, OLX, Globant y Auth0 también valen más de US$1.000 millones y llegaron a ‘unicornios’ antes de que alguien las adquiriera o entraran al mercado público de acciones.

Mercado Libre influyó para que esto ocurriera. Dinero fue hasta Buenos Aires a preguntárselo a Galperín.

¿Qué influencia han tenido ustedes para que Argentina tuviera un total de 5 unicornios?

Creo que ayuda que se empieza a armar un ecosistema. Para que haya unicornios primero tiene que haber emprendimientos, para que haya emprendimientos hace falta capital de riesgo. Que uno de los mayores fondos de capital de riesgo de América Latina sean dos exsocios míos la verdad que es muy positivo para el ecosistema argentino y también empieza a darse mucho conocimiento.

Mercado Libre tiene 7.700 empleados, gente que está todo el día interactuando con las mayores compañías de tecnología del mundo. Luego, unos de esos se van y empiezan sus propias empresas. Nosotros hacemos nuestras propias inversiones como empresa, yo todo el tiempo interactúo con emprendedores hago inversiones en emprendimientos. Creo que todo eso colabora a que haya un ecosistema emprendedor. Luego, que aparezcan unicornios o no es tal vez más una función de la suerte, en el momento justo en el lugar adecuado y obviamente todo eso junto con un gran emprendedor.

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¿En qué punto está la compañía?

Hoy estamos en nuestro mejor momento, porque estamos en una etapa donde ya es muy grande en valores absolutos y tiene escala. El año pasado tuvimos 40 millones de compradores, 10 millones de vendedores, ingresos por miles de millones de dólares. Sin embargo, pensamos que en los próximos 20 años podemos llegar a crecer hasta 100 veces de donde estamos hoy. Ya tenemos escala como para poder invertir fuertemente, tenemos una marca conocida y un producto que funciona muy bien con pagos.

En su juventud, el emprendedor argentino Marcos Galperín fue capitán de sus equipos de fútbol y rugby.

Hay dos grandes ficciones en comercio electrónico: uno son los pagos y, otros, son los envíos. Creemos que hemos solucionado muy bien a ambos, pero para darte una idea de por qué podemos crecer 100 veces; el año pasado en Mercado Libre cada comprador hizo 10 compras por año en promedio, ese número en China es hoy 100, entonces son 10 veces más que nosotros y el año pasado tuvimos 40 millones de compradores. Pero en América Latina hay 600 millones de personas entonces por qué no podemos estar en 10 años en 400 millones de compradores, solo con eso creceríamos 100 veces.

Y la apuesta en servicios financieros.

Es una oportunidad gigante porque en América Latina la mitad de la población no accede a los servicios financieros, no puede generar ahorros con renta, no puede pagar digitalmente, no puede obtener un crédito, tiene que manejarse con efectivo, que puede ser falsificado, que se lo pueden robar, que se puede perder y el efectivo por definición no te genera renta. Entonces estamos sacando una billetera virtual que ya la tenemos operativa en Brasil, Argentina y México que te permite generar ahorros, que te permite pagar digitalmente sin costos y que te permite enviarle a cualquier persona dinero inmediato y gratis y que les permite generar una historia de pago y de movimientos financieros digitales que luego nos da a nosotros la información como para poder brindarle un crédito.

Acaban de recaudar US$2.000 millones, US$750 millones fueron de PayPal ¿qué haran con esto?

Levantamos US$2.000 millones. Esa ronda ya se cerró muy exitosamente, creo que tuvimos ofertas por US$10.000 millones y solo necesitábamos US$2.000 millones. Sin duda estamos haciendo muchas inversiones en logística y en la construcción de esta billetera digital.

¿PayPal tendrá algún rol de decisión en Mercado Pago?

No tiene un papel de decisiones, pero tenemos muy buena relación con ellos. Si bien competimos también en algunos países como México y Brasil, estamos dialogando para encontrar áreas en común donde podemos colaborar.

¿Tienen algún plan de acción ante la inminente llegada de Amazon?

Nosotros ya estamos compitiendo con la empresa que mencionaste en México y en Brasil, y de manera más indirecta en varios otros países de América Latina. Así que lo que empezamos a hacer es más de lo que estamos haciendo: enfocarnos en agregarles valor a nuestros usuarios y en las cosas que necesitamos hacer bien para tener un mejor producto y un mejor servicio.

En 2006, después de 7 años en el mercado, alcanzaron por primera vez un punto de equilibro. Ahora han vuelto a tener pérdidas ¿es un reinicio?

El año pasado después de muchos años volvimos a tener pérdidas, lo que me trajo malos recuerdos pero volvimos a ser rentables el primer trimestre de 2019. La diferencia es que antes no teníamos tanto capital en el banco y ahora es un momento para invertir fuerte para capturar oportunidades.

¿Cómo ven el mercado colombiano?

Es un mercado superatractivo donde nos está yendo bien, estamos creciendo mucho y hemos pasado a Colombia nuestro centro de atención al cliente y de servicios de prevención de fraude, cumplimiento de políticas y reglas en las publicaciones, para todo el mercado de habla hispana.

Los pagos con códigos QR de Mercado Pago se han masificado en Brasil y Argentina.

Tienen dos décadas, ¿qué hacen para no perder el alma de startup y no convertirse en una empresa tradicional?

Hay tanto para hacer y tanto crecimiento para capturar y tantos productos buenos para lanzar que nosotros nos seguimos sintiendo una startup. Tantos competidores nuevos y poderosos e innovadores que este es un espacio donde realmente uno no puede relajarse. Nos enfocamos en agregar valor, innovar y presentarles mejores productos a nuestros usuarios.

Salen entre los mejores lugares para trabajar. ¿Qué talento buscan?

Tratamos de buscar gente que sea la misma que hubiera venido a trabajar con nosotros cuando estábamos en las cocheras. Gente enfocada en nuestra misión de democratizar el comercio y los servicios financieros, no que esté enamorada de nuestras oficinas o que sienta que porque ahora es una empresa grande y que es pública, entonces es una empresa segura.

¿Qué nos hace falta en la región para tener más unicornios?

Más capital de riesgo, sin duda, y emprendedores que estén dispuestos a tomar riesgos, a armar equipos, a apostar a largo plazo, que no se den por vencidos y que estén dispuestos a hacer las cosas distintas a lo que todo el mundo cree que tiene que hacer durante mucho tiempo, creo que ayudará a tener muchos más unicornios.

EDICIÓN 562

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