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| 6/2/2019 10:00:00 AM

Hogares colombianos, de los que menos gastan en salud

Gasto de bolsillo de las familias colombianas es de los más bajos del mundo revela estudio de the Lancet y Proesa de Icesi.

Pese a los elevados costos de la atención en salud y de los medicamentos, si se compara cuánto gasta en promedio un hogar colombiano de su bolsillo en este tipo de bienes y servicios frente a otros países, se encuentra que es el segundo con el indicador más bajo en esta materia en América Latina.

En Colombia el gasto de bolsillo equivale a 20,6% del gasto total en salud, mientras que en América Latina este indicador es, en promedio, 42,7%. El único país mejor que Colombia en la región es Cuba, con gasto promedio de 9,3%.

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Estos datos forman parte del estudio Past, present, and future of global health financing: a review of development assistance, government, out-of-pocket, and other private spending on health for 195 countries, 1995–2050, el cual fue publicado por la prestigiosa revista británica The Lancet y auspiciado por la Fundación Bill and Melinda Gates.

Entre los autores de esta investigación global están los del Centro de Estudios en Protección Social y Economía de la Salud – Proesa de la Universidad Icesi, quienes insisten en que la fracción del gasto que deben asumir de su bolsillo las familias colombianas es una de las más bajas del mundo. 

Estudios previos han mostrado que el desarrollo económico es un buen predictor del nivel de gasto per cápita en los países, es decir, a mayor crecimiento del Producto Interno Bruto (PIB) mayor gasto per cápita en salud a cargo del Estado y menor a cargo de los hogares. Este nuevo estudio caracterizó el pasado, presente y realizó predicciones del gasto global en salud, enfatizando en la equidad.

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Se encontró que, en 2016, 8,6% del PIB mundial se dedicó a salud, lo que equivale a US$8 billones y que el crecimiento anual de este indicador fue de 4% en el periodo 1995-2016. En Colombia a salud se destinó 3,9% del PIB y el crecimiento anual ha sido de 2,06% en los últimos 24 años.

Inequidad

El estudio sostiene que el gasto en salud a nivel global sigue siendo inequitativo, pues 10% de la población vive en países de bajos ingresos, donde solo se registra 0,4% del dinero invertido en salud a nivel global.

Para 2050 esta inequidad será mayor según las proyecciones de esta investigación, puesto que 0,6% del gasto mundial en salud se realizará en países de ingreso bajo en donde según las proyecciones vivirá 15,7% la población global.  Adicionalmente, en esos países el gasto de bolsillo seguirá siendo la mayor fuente de financiación de la salud.

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Sergio Prada, investigador Asociado del Centro Proesa, explica que el problema de un alto gasto de bolsillo es que expone a las familias al riesgo de empobrecerse como consecuencia de una enfermedad. 

En los países de ingreso medio alto, entre los cuales está Colombia, el panorama a este respecto es más positivo. En este grupo de naciones 35,9% del gasto en salud es asumido por las familias y 53,9% por fuentes públicas.

El gasto per cápita en salud de los países ricos, sumando lo que ponen los gobiernos y los hogares, era de US$5.252 en 2016, en los de ingreso medio de US$491 (en Colombia de US$358) y en los de ingresos bajos de US$81.

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A nivel mundial, se proyecta que el gasto en salud aumentará a US$15 billones para 2050, lo que representará 9,4% de la economía global. No obstante, la tasa de crecimiento de estos recursos bajará 1,84% anual y con persistentes disparidades entre países.

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