| 12/19/2017 12:01:00 AM

“Sabemos que Banrep se ha acercado a empresas de Bitcoin y Blockchain”: Fundación Bitcoin

La Fundación Bitcoin Colombia tiene información de que el Banco de la República se habría acercado a varias empresas dedicadas al negocio de las criptomonedas y la infraestructura de tecnología Blockchain.

“Esperamos que eso ayude a que ellos vean de forma diferente la tecnología (…) ojalá tuviéramos una regulación muy parecida a la de Japón en donde el Bitcoin simplemente ya se considera como un medio transaccional”, dijo en una entrevista concedida a Dinero el director de la Fundación Bitcoin Colombia, Carlos Mesa.

Y añadió que desde la Fundación Bitcoin esperan que la Dirección de Impuestos y Aduanas Nacionales de Colombia (DIAN) marque la ruta “sobre cómo hacer pago de  impuestos, lo cual ayudaría mucho a legitimar el uso de las empresas con respecto a esa criptomoneda”.

“Nosotros nos perdimos la carrera de competitividad con el internet, de aquí del país no ha salido ninguna aplicación grande ni un Amazon, ni un Ebay, nada. Ahorita tenemos la oportunidad de generar nuevas tecnologías sobre esta herramienta que nos puede ayudar a alcanzar una competitividad global”, afirmó.

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Según lo recordó el vocero, el emisor se acercó a la firma de desarrollo de blockchain R3 para conocer y experimentar los últimos avances en la tecnología de registros compartidos (Distributed Ledger Technology o “DLT” en inglés).

“El Banco de la República Colombia se convierte en el primer banco central latinoamericano en aceptar la invitación de R3 para evaluar los beneficios de esta tecnología”, dijo la empresa a través de un comunicado de prensa luego de concretarse el acuerdo.

Mesa señaló que la Fundación Bitcoin mantuvo unas reuniones con la Superintedencia Financiera en 2014, año desde el cual no han vuelto a tener ningún contacto pues esa entidad supuestamente “no quiere vincularse mucho al tema”.

“No sé si se han dado cuenta (los periodistas) pero siempre que les preguntan o les solicitan información (a la Superfinanciera) ellos simplemente se remiten a responder lo mismo que dijeron hace ya tres años”, comentó.

Luego de esa declaración, el Banco de la República confirmó que el pasado mes de agosto formalizó un convenio,  al igual que otros bancos centrales, con una compañía de software en la que se realizan desarrollos de la tecnología que se conoce como de “registros compartidos” (distributed ledger technology, en inglés).

 "Esta participación no tiene ninguna relación con la generación o transacción de criptomonedas. Lo que busca es tener un espacio para conocer y aprender de la tecnología mencionada, la cual podría tener gran potencial en la generación de eficiencia en muchos servicios de la economía, y en esa medida resulta de interés del Banco conocer sus bondades", explicó el emisor.

 Frente a las criptomonedas, el Banco dijo que continuará en su labor de mejorar el entendimiento del público sobre estos nuevos activos virtuales, aclarando que "no son moneda de curso legal en Colombia, no son una divisa, no tienen ningún tipo de respaldo institucional y no son un activo autorizado para para las entidades vigiladas por la Superintendencia Financiera de Colombia".  

 Frente a los avances y desafíos del Bitcoin en Colombia, Carlos Mesa manifestó que es consciente de que “los entes reguladores quieren darle mucha estabilidad al país y evitar cualquier problema futuro”.

“Pero también están evitando que existe la posibilidad de generar una nueva industria y más innovaciones”, añadió el vocero de la fundación creada en el año 2013.

“La fundamos porque cuando empezamos a trabajar en el tema a finales de 2012 veíamos que no había absolutamente nadie en el país que hablara al respecto, que conociera la tecnología y que además le diera claridad a los medios de comunicación”, recordó Mesa.

Dijo además que en ese entonces había muy pocos periodistas especializados en el tema y por ello las discusiones se centraban únicamente en la definición del concepto y si era un medio para lavar dinero o no.

Varios años después de la fundación de esa organización, Mesa explica que es muy complicado saber cuántas personas invierten en criptomonedas en Colombia dada la diversidad que existen en el mundo (cerca de 800 tipos) y la informalidad propia del mercado.  

“Es complicado saberlo porque puede que alguien compre un Bitcoin en estos momentos y vaya a una plataforma internacional y compre otras 500 distintas (…) Pero sí sabemos que hay un influjo mayor de personas utilizándola (la tecnología)”, asegura.

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Según explica, en el país existen tres plataformas “reconocidas” para comprar y vender criptomonedas: Surbtc.com; Localbitcoin.com y Colbitex.com. Sin embargo, dice que “algunas de ellas están esperando mayor claridad gubernamental para entrar con más fuerza en el país”.

“La poca claridad gubernamental ha provocado que las personas que recibían Bitcoin en el 2014 o 2013 lo dejaran de hacer. Teníamos empresas que te vendían jeans y varias tiendas de centros comerciales que te aceptaban Bitcoins, hoy en día no hay tantas”, afirmó.

Mesa dice que debido al incremento de la valorización de las criptomonedas y una mayor profundización en el tema, los comerciantes de a poco empiezan a recibir nuevamente las criptomonedas como medio de pago.

“En Armenia vemos un auge y un montón de empresas pequeñas que te reciben Bitcoin (…) hace poco se conoció la noticia de que alguien de esa ciudad te vende plátano maduro con queso por Bitcoin”, comentó.

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¿Riesgos latentes?

Carlos Mesa señaló que casi a diario la Fundación Bitcoin recibe preguntas sobre qué son las criptomonedas y cómo funcionan.

Sin embargo, hace aproximadamente un año la mitad de las preguntas ahora tienen que ver con diferentes esquemas piramidales.

Por ejemplo, preguntan si determinado modelo de negocio sí les podría cumplir la promesa de rentabilidad, si un esquema de minería en la nube es factible o que tan confiables son los clubes de trading.

Frente a estos modelos de negocio, el experto dice que el 99,9% de estos casos son pirámides y por ende “la gente se debería alejar de eso”.

“Son muy poquitas las empresas de minería en la nube que son legales. Estas empresas te ofrecen contratos de minería que no te dan rentabilidad sino que te dicen cuántos Bitcoins puedes recibir en X cantidad de tiempo”, aclara.

Para evitar dolores de cabeza, Mesa dijo además que hay que alejarse muchísimo de cualquier plataforma que pida referir gente o que retengan las criptomonedas por cierta cantidad de tiempo ya que eventualmente van a cerrar sus operaciones y marcharse con el dinero.

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