| 2/24/2019 2:01:00 PM

¿Cuánto cuestan los desastres naturales?

El Banco Mundial estima que cada desastre natural lleva a 26 millones de personas en el mundo directo a la pobreza, además de los costos económicos para cada país.

La última ola invernal de Colombia, entre 2010 y 2011, obligó al gobierno de Juan Manuel Santos a asignar más de $7 billones en recursos para atender las emergencias en diferentes departamentos del país, además de la aprobación de vigencias futuras por $5,7 billones que se terminaron de pagar en 2017.

Las vigencias futuras, que se le entregaron al Fondo Adaptación, se destinaron a la reconstrucción de vías, viviendas, programas de educación y reactivación económica especialmente en los municipios afectados por el Fenómeno de La Niña de esa época.

Además, adquirió un préstamo con el Banco Mundial por US$250 millones a través de una Opción de Desembolso Diferido por Catástrofes, con el fin de “fortalecer las políticas de manejo de desastres naturales a nivel nacional, y reducir las pérdidas por este tipo de eventos en el largo plazo”.

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Años más tarde, para mitigar los costos que tienen los desastres naturales en los países de la Alianza del Pacífico, se inició con ayuda del Banco Mundial la emisión de Bonos Catastróficos para asegurar todo tipo de riesgos en la región.

Sin embargo, el único bono emitido hasta el momento protege a Chile, México, Perú y Colombia de terremotos. Todavía no se emite un bono que les proteja de sequías o inundaciones como la que hoy viven varios municipios de Chocó.

En esta oportunidad el presidente de la República, Iván Duque, anunció la entrega de ayudas a la Unidad Nacional de Gestión del Riesgo para que atienda a cerca de 1.5000 afectados, aunque todavía no revela cuánto dinero se asignó para la tarea y más adelante se sabrá cuántos recursos adicionales tuvo que sacar un Gobierno que tiene congelados $14 billones del Presupuesto General para poder cumplir sus metas fiscales este año.

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Colombia no es el único país que sufre contingencias sociales y económicas como consecuencia de un desastre climático. De acuerdo con un estudio del Banco Mundial, cada año los desastres naturales llevan a 26 millones de personas directo a la pobreza y tienen costos equivalentes a movimientos por US$520.000 millones en comercio exterior.

La cifra sería un 60% superior a los cálculos que otras entidades han realizado sobre las pérdidas mundiales por desastres naturales, que afectan especialmente a los países de menores ingresos.

El mismo informe del Banco Mundial también destaca que la aplicación de sistemas de alertas tempranas, programas de transferencias monetarias directas, mantenimiento de obras públicas o compra de pólizas de seguros pueden reducir los costos de estas crisis en hasta US$100.000 millones al año.

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