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| 7/13/2018 7:24:00 PM

Turismo: la prometedora industria que no contamina

El Gobierno Nacional hizo un balance de los últimos años (2010-2018) del sector del turismo en Colombia en el que se destacó el positivo desempeño que este rubro económico ha tenido, en especial, después del acuerdo de paz con las Farc.

El presidente de la República, Juan Manuel Santos, y la ministra de Comercio, Industria y Turismo, María Lorena Gutiérrez, expusieron que a la actualidad se ha registrado un aumento en la llegada de visitantes extranjeros al país de 150% en los último ocho años. Es decir, el número de turistas en el país pasaron de 2,6 millones en 2010 a 6,5 millones hasta el momento.

“Para continuar estimulando la dinámica de estas inversiones en las zonas más apartadas del país, que en general son las que más sufrieron el rigor del conflicto, ofrecemos un incentivo para la construcción de hoteles en ciudades de menos de 200.000 habitantes, que consiste en el pago de 9% de impuesto de renta durante 20 años”, explicó la ministra Gutiérrez.

Estos son los datos más relevantes del sector turismo en los últimos ocho años:

  1. Hasta el momento han llegado 6,5 millones de viajeros, representando un incremento de 150% frente a los 2,6 millones en 2010.
  2. Entre 2010 y 2017 el ingreso de divisas por turismo creció 68,2%.
  3. Entre enero y mayo de 2018 el turismo creció 38%, lo que significa la entrada de 3,3 millones de turistas extranjeros en solo este año. En el mismo periodo de 2017 la cifra fue de 2,4 millones.
  4. La inversión en los hoteles en el país ha sido de $5,7 billones (2003 y 2017)
  5. La Inversión Extranjera Directa en comercio, hoteles y restaurantes durante el primer trimestre de 2018 fue de US$297 millones, lo que significó un incremento de 52,4% con respecto a igual periodo de 2017 cuando en ese entonces fue US$195 millones.
  6. La ocupación hotelera en 2017 fue de 56,1% y entre enero y marzo de esta vigencia fue de 57,1% (55,8% en el mismo período de 2017)
  7. En el primer trimestre de 2018 la participación del turismo en el PIB fue de 6,9%, mientras que en 2017 fue de 1,6%.
  8. Se han creado 1,9 millones de empleos formales en este sector.
  9. Se han implementado 45 rutas turísticas (30 geográficas – 15 temáticas) en 32 departamentos.

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Según el Ministerio de Comercio, ese crecimiento del sector turístico se tradujo también en una mayor entrada de divisas. De recibir US$3.440 millones en 2010, el país pasó a percibir US$5.787 millones en 2017.

Al respecto el presidente Santos resaltó la inversión privada en el sector en este periodo y señaló que “gracias a la confianza que se generó en los empresarios y a la responsabilidad fiscal de las instituciones, los resultados fueron 218 hoteles puestos a disposición de los turistas y 24.609 habitaciones disponibles en todo el país”. Además, el primer mandatario calificó al turismo como la única industria que no contamina, por lo que todos los países buscan sacar su máximo provecho.

De acuerdo al balance del MinCIT, el país también avanzó en el mejoramiento de la oferta de productos turísticos de alto valor como el de naturaleza (ecoturismo, aviturismo), deportes y aventura, turismo de negocios, turismo cultural, turismo de cruceros, turismo gastronómico y turismo de salud.

Durante el balance de gestión de esta industria, Felipe Jaramillo, presidente de Procolombia, presentó el balance de la entidad en la promoción de Colombia en el exterior, lo que –según el Ministerio de Comercio- ha atraído a más visitantes extranjeros, reconocimiento en medios especializados internacionales, reconocimientos en ferias alrededor del mundo, ingreso de cadenas hoteleras y crecimiento en rutas aéreas y frecuencias a más países, entre otros. 

Por su parte Eduardo Osorio, presidente de Fontur, mostró los avances infraestructura turística en este lapso. Hasta el momento, el monto de la inversión es de más de $565.000 millones que se han distribuido en 166 proyectos como centros de convenciones, puertos, embarcaderos, senderos turísticos y señalización.

¿Qué opinan los gremios?

Andrés Uribe, country manager de International Air Transport Association (Iata) en Colombia, le contó a Dinero que hay muy buenas noticias en el sector ya que en lo últimos 12 años se ha triplicado el número de pasajeros en Colombia. “Eso es una muy buena noticia porque no solamente es el tráfico doméstico, sino el internacional también”, destacó.

En 12 años, desde el 2007, el país pasó de tener menos de 500 vuelos semanales internacionales a más de 1.000 vuelos por semana. En este mismo periodo han regresado aerolíneas como Lufthansa (aerolínea alemana) y el inicio de operaciones como Klm, Spirit y JetBlue, que podrían dar cuenta de cómo el país se ha vuelto más atractivo para el turista extranjero tanto en negocios como en ocio.

Uribe también resaltó que la entrada en operación de las aerolíneas de bajo costo, la mayor oferta de sillas ha estimulado mucha más demanda y apoyado en el desempeño de la economía se ha podido fortalecer la clase media que, anteriormente, no viajaba con frecuencia en avión.

Iata mantiene una perspectiva positiva para el cierre del 2018. Durante el primer trimestre de este año mostró un balance positivo y espera que se mantenga la tendencia alcista. “Ya terminado el periodo de elecciones ya se clarifica el camino para seguir reactivando negocios y el turismo”, indicó Uribe.

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Por otro lado, Gustavo Toro, presidente de la Asociación Hotelera y Turística de Colombia (Cotelco) –el gremio de los hoteleros en Colombia-, en entrevista con Dinero señaló que en estos ocho años de Gobierno ha habido cosas positivas y negativas, pues aún hay temas que quedan pendientes para la industria.

En cuanto a lo positivo, Toro resaltó los acuerdos de paz con las Farc “esto fue muy importante para que en el exterior concibieran un país más seguro y más visitable”. Según Toro, esta ‘nueva imagen’ ha aumentado la llegada de turistas internacionales a tasas de 20% anual. También exaltó la inversión en infraestructura (carreteras y aeropuertos) para el turismo, articulación de regiones, vías terciarias, entre otros.

No obstante, el presidente de Cotelco aseguró que aún quedan temas pendientes como el de la informalidad. “Este sigue siendo un tema muy difícil. Si bien el Ministerio hizo algún trabajo importante, de todas maneras, creemos que se necesitan acciones más fuertes para lograr poner a la oferta informal en cintura”.

Otro ‘lunar’ que destacó Toro es el cambio de las reglas de juego en la inversión hotelera con la Ley 1819. Esta normativa determinó que los hoteles que se habían construido entre 2003 y 2017 no pagarían renta cero por 30 años, sino que quedaron con tarifa del 9% si son personas jurídicas o el 33% si son naturales.

“La verdad es que esto ha generado mucha desconfianza de los inversionistas, Cotelco –como ya lo hemos manifestado- presentó una demanda ante la Corte Constitucional y esperamos que se manifieste dándonos la razón”, recalcó Toro.

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