Opinión

  • | 2018/09/02 00:01

    Las megaciudades del futuro

    El crecimiento de la urbanización (por natalidad y migración hacia las ciudades) hace que hoy en el mundo existan 33 megaciudades. Se espera que para el año 2030 el grupo aumente y se anticipa que Bogotá se incluya en la lista.

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Anualmente, cerca de 77 millones de personas migran de zonas rurales a áreas urbanas. Existen en el mundo 150 ciudades con más de 2,1 millones de habitantes (de Colombia: Bogotá, Medellín y Cali).

En los años cincuenta, Nueva York fue la primera megaciudad del mundo con una población en su área metropolitana de cerca de 10 millones de habitantes, y en esa misma década Tokio alcanzó ese estatus. En la década de los ochenta, Ciudad de México, Sao Paulo y Osaka alcanzaron ese grado. Hoy, hay en el mundo 33 megaciudades en todos los continentes.

Las megaciudades son urbes con más de 10 millones de habitantes y tienen una densidad mayor a 2.000 habitantes por kilómetro cuadrado. Sin embargo, hay quienes definen las megaciudades como aquellas con aglomeraciones de más de cinco u ocho millones de residentes.

Estas grandes ciudades, además de su gran tamaño, tienen complejidades mayores en términos de infraestructura, administración y retos asociados con la velocidad de su crecimiento. 

Lo cierto es que estas ciudades colosales suelen ser centros primarios de atracción de inversiones, motores de innovación, conectividad con redes globales, crecimiento económico y productividad, y reflejo de las exuberantes dinámicas de diversidad social.

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Los grandes centros urbanos con frecuencia también se relacionan con desarrollo económico, debido a las características de mercado centralizado. Allí viven personas con alto poder adquisitivo, y se recibe migración de quienes buscan mejores oportunidades de educación, negocios y salarios.  

Las megaciudades, sin embargo, implican concentración de contaminantes y de basuras, y se estima que las ciudades son las causantes del mayor porcentaje de CO2 del planeta. 

Pese a esto, en términos ambientales las megaciudades pueden tener un impacto negativo per cápita menor que otros centros urbanos más reducidos. Debido a la concentración de habitantes, las personas viven en hogares de menor tamaño, hay mecanismos de manejo más eficiente de la energía y del agua, hay más opciones de transporte público y se facilita la protección de áreas de conservación para la fauna y los bosques.

Existen 33 megaciudades, la mayoría de estas localizadas en países en vía de desarrollo con mercados emergentes. 19 de ellas en Asia Pacífico (6 en China y 4 en India), 7 en el continente Americano (Nueva York, Los Ángeles, Ciudad de México, Panamá, Río de Janeiro, Sao Paulo y Buenos Aires), 4 en Europa (Londres, París, Moscú y Estambul), y 3 en África y el Medio Oriente (Teherán, Lagos y El Cairo).

Las megaciudades representan múltiples retos para la planeación urbana asociados a la sobrepoblación, la calidad del aire, la congestión de tránsito y las desigualdades de ingresos. 

En Lagos (Nigeria) está ubicado Makako, el tugurio flotante más grande del mundo donde habitan de manera fluctuante entre 40.000 y 300.000 habitantes. Desafíos de abastecimiento sostenible de necesidades básicas de servicios públicos, alimentación, alojamiento, salud, educación, acceso a servicios financieros, seguridad y saneamiento, deben alertar especialmente a las megaurbes con un crecimiento no controlado.

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Euromonitor International en su reporte Global Overview of Megacities anticipa que para el año 2030, dado el rápido crecimiento poblacional, Yakarta (Indonesia) será la ciudad con mayor número de habitantes; con un estimado de 35,6 millones de personas, superará el tamaño poblacional actual de la ciudad actual más grande, Tokio. 

El mismo reporte anticipa que África tendrá dos nuevas megaciudades antes del 2030: Dar es-Salaam (Tanzania) y Luanda (Angola), que se le sumarán a las actuales megaciudades africanas: El Cairo (Egipto) y Lagos (Nigeria).

El reporte Global Overview of Megacities identifica que serán 39 las megaciudades para el año 2030, donde viviría 9% de la humanidad, y de estas urbes provendría 15% del PIB mundial. 

Euromonitor estima que China (5), India (4), Estados Unidos (3), Japón (2) y Brasil (2) serán los países con más megaciudades. También anticipa que las ciudades más grandes en el mundo serán Yakarta (Indonesia), Tokio (Japón), Karachi (Pakistán), Manila (Filipinas), y El Cairo (Egipto).

Por su parte, el departamento de asuntos económico y sociales de las Naciones Unidas en la división de prospectiva poblacional anticipa que para el año 2030 habrán 43 megaciudades.

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Las futuras megaciudades y su estimado PIB para el año 2030 según Euromonitor serán:  Chicago (US$596 billones), Bogotá (US$109 billones), Luanda (US$62 billones), Chennai (US$50 billones), Bagdad (US$34 billones) y Dar es-Salaam.

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