Opinión

  • | 2018/03/05 00:01

    La revolución de la marihuana

    La marihuana ha generado una ola de debate en cuanto a los pros y contras de su legalización. Varios países ya lideran la revolución de la marihuana consolidando una legislatura que garantice su libre comercialización y consumo, estimulando así un mercado que puede pasar de ser tabú a ser un boom económico mundial.

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La economía de la marihuana presenta actualmente un enorme potencial de desarrollo como negocio. Su alta demanda le convierte en un mercado muy apetecido, pero con un alto riesgo de inversión, dada la ilegalidad que aún mantiene en buena parte del mundo. Sin embargo, dejando de lado las convicciones morales y los juicios de valor que se tienen, así como los efectos médicos ya comprobados, el mercado de la marihuana establece rentas económicas sustanciosas que pueden ser aprovechadas en los países; de hecho, algunos de ellos ya han dado los primeros pasos y han tomado la delantera.

Estados Unidos tiene políticas de drogas abiertas tanto para el uso medicinal como recreativo, visto desde cada estado federado. Por ejemplo, Colorado dio paso a la legalización de la marihuana desde 2014 para el uso recreativo, cuando previamente ya había autorizado por ley su uso medicinal. Un año después, el gobierno de Colorado calculó una renta de casi US$996 millones por el enervante, de los cuales US$135 millones fueron recaudos vía impuestos: el 45% de este por uso medicinal, y el 55% por uso recreativo.

Por su parte, Oregón legalizó su uso recreativo en 2015 y estimuló la creación de dispensarios para facilitar el acceso al cannabis, involucrando a su vez la generación de cientos de empleos con esta iniciativa. Este año, y como hecho más reciente, California se sumó a la legalización de la marihuana para uso recreativo desde el 1 de enero; con esto, la Oficina del Tesoro estima que en el año 2020 se tendrán US$7.200 millones en ventas de marihuana legal y su mercado sería el mayor del planeta.

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Por ahora, en el país norteamericano, ocho estados y el Distrito de Columbia le han apostado legalmente al uso recreativo de la marihuana, mientras que para uso medicinal es legal en 29 estados. Y aunque bajo la ley federal se mantiene como droga ilegal, se calcula que para este año los clientes norteamericanos gastarán más de US$10.000 millones en marihuana legal y casi US$23.000 millones para el 2021. Cifras nada despreciables para una economía, cualquiera que sea.

Y aunque la legalización aún no sea notoria a nivel global, esta avanza y se extiende por América Latina, reclamando el cese de criminalización para consumidores y productores. En la región, países como Perú, Chile, Argentina, y hasta Colombia han avanzado en algún tipo de legislación que garantice el acceso a la marihuana, al menos por criterios medicinales.

No obstante, es de resaltar el gran temperamento progresista que mantiene Uruguay, el primer país del mundo en legalizar la marihuana para todo su territorio con fines recreativos. En 2013, cuando inició el proceso, su entonces presidente (Mujica), alertó que el mercado negro de la marihuana estaba valorado en US$30 millones y que era indispensable su legalización para dar un buen golpe al narcotráfico. Asimismo, tiene una ley de divorcio unilateral para las mujeres y sigue siendo el único país latinoamericano en legalizar el aborto, junto a Cuba. Ya son muchas las libertades que han pasado a la legislatura. Todas discutibles y cuestionables, pero decisiones analizadas.

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En el caso europeo, si bien se mantiene una mayor prudencia sobre el tema, también se habla de cannabis. Aunque la mayor parte de los países aún se mantienen al margen de la liberalización de la producción, consumo y comercialización, algunos tienen leyes muy débiles que permiten su uso en pequeñas dosis y estrictamente para usos medicinales.

Holanda es uno de los países que considera como delito criminal todo acto relacionado al cultivo, provisión y posesión de marihuana. Sin embargo, existen pequeños locales, conocidos como Coffee shops, que venden la marihuana por vacíos legales en la jurisdicción de estos establecimientos.

En el eslabón de consumo, según la Guardia Civil Española, en Europa se mantiene el ranking liderado por Reino Unido (24%), en donde permanece ilegal, siguiéndole Alemania (16%) y España (15%). Sin embargo, no se tiene una estimación certera del impacto económico.

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Pero allí, en el continente en donde el tema continúa con una mayor reserva en comparación con América, Albania ha sido catalogada desafortunadamente como la Colombia de Europa, término derivado de grupos de oposición que se oponen al gobierno actual. Y todo gracias al potencial de producción que tiene el país (todo gracias a la mala fama del narcotráfico y la cocaína), en donde un cultivador de marihuana llega a ganar casi 200 euros (más de $700.000) por gramo de cannabis, aspecto que le lleva a ser el oro verde para millones de agricultores, que pasan dificultades económicas y laborales.

Por lo pronto, en Colombia se ha especulado una producción de hasta 40,5 toneladas de marihuana para uso medicinal, con un increíble potencial de exportación del 10% sobre el total mundial. Y aunque, por ahora, el licenciamiento para autorizar la producción es una excelente iniciativa como golpe al narcotráfico, amparado en la ilegalidad de la producción y comercialización, y como reconocimiento a las ventajas que traería la marihuana sobre nuestra demandada recuperación económica, hay que estar atentos al rumbo que tomaría la legislatura con el próximo gabinete presidencial.  Es claro que no es un tema fácil y que es altamente sensible, pero si valdría la pena un análisis de impacto desde el punto de vista económico; como alternativa de generación de ingresos legales, debería ser válido analizarlo.

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