Opinión

  • | 2018/06/16 00:01

    Bitcóin sin recuperación a la vista

    Después del frenesí del año pasado, bitcóin ha perdido más del 70% de su valor, las promesas de seguridad, bajo costo, y confianza están quebradas.

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Durante 2017 el bitcóin experimentó un frenesí que llevó sus precios hasta el máximo de US$19.350, en ese momento los entusiastas y promotores creyeron que su cotización probablemente superaría los US$40.000 en los siguientes dos años. Las cuentas de retornos fabulosos se hicieron sobre la base de que la criptomoneda tendría una verdadera oportunidad para desplazar el dinero tradicional y reemplazarlo en las transacciones entre personas, y luego, tal vez, en el comercio internacional.

Además, la presunta seguridad del blockchain, garantizaba en la teoría, que no se podría cometer fraudes o robos, que ser peer to peer (persona a persona) reducía los costos de negociar y pagar con bitcoines casi a cero y que a medida que fuera cada vez más usada como medio de pago, la confianza en ella crecería convirtiéndola en un medio de pago más usado que el dinero convencional protegiendo su valor puesto que, según sus promotores, la emisión está limitada evitando cualquier efecto inflacionario sobre su valor.

Nada de lo anterior se ha podido materializar para garantizar que el bitcóin conserve su valor y vaya haciéndose un espacio como medio de pago. Al contrario, hoy enfrenta serios cuestionamientos por parte de las autoridades monetarias y la mayoría de los bancos más grandes del mundo, han restringido la compra de Bitcoin impidiendo que sus clientes puedan usar tarjetas de crédito emitidas por ellos para hacer compras de bitcóin. En ese grupo de bancos están, Chase, JP Morgan, Bank of America, Wells Fargo, y New York Mellon.

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La renuencia de los bancos a exponerse al riesgo de crédito de sus clientes que compraban bitcóin usando tarjetas de crédito por supuesto disminuyó la liquidez del mercado y con eso trajo la erosión del volumen de negociación para mantener las elevadas cotizaciones. Bitcóin no superó la prueba de confianza frente a sus contrapartes en el mercado de dinero, la verdad es que los bancos mayoristas no desean aceptar bitcoines como colateral para una transacción financiera o de comercio.

En cuanto a la seguridad del bitcóin y las transacciones realizadas bajo blockchain, los hackeos a los exchanges o intermediaros de bitcóin, han dejado al descubierto que son inseguros y que la promesa de que no se pueden cometer transacciones fraudulentas no es cierta, porque no es posible recuperar los bitcoines robados o sustraídos de las billeteras y esas unidades robadas sí pueden circular, puesto que no es posible detectar si fueron robadas u originadas por minería. Si se pudiera comprobar, el reciente robo de US$45.000 millones en criptomonedas al Exchange Coinrail de Corea del Sur no habría desatado la ola de ventas que llevó el precio a caer desde US$7.700 a US$6.300.

El bajo costo de las transacciones también se desvaneció a medida que el volumen de intercambio y compra de bitcoines creció, y el proceso de minería se ha vuelto más costoso conforme los precios de la energía se han incrementado en línea con los precios del petróleo y mayor demanda por energía desde las economías industrializadas. A eso se suma el hecho de que bajo blockchain cada vez que existe un intercambio se deben validar todas las transacciones, desde la primera hasta la última, haciendo que el proceso de confirmación sea lento y costoso por el consumo de energía, igual que el proceso de minería para generar nuevos bitcóin. Los costos de negociar bitcoines crecieron más del 120% a medida que las necesidades de seguridad y procesamiento crecieron.

El futuro de Bitcoin es pura incertidumbre, porque a falta de sustentar su valor con fundamentales económicos o bajo un banco central y su política monetaria; lo único que ofrece Bitcoin es incertidumbre que se traduce en riesgo y el riesgo en un activo que genera erosión de su valor, por eso desde esta columna siempre hemos considerado que la única manera de hacer dinero con Bitcoin es vendiendo, que su valor es cero y por eso es caro en cualquier precio, y que en poco tiempo se verán cotizaciones por debajo de US$ 1.000 o menos a medida que caen en desuso y solo unos pocos las conservarán.

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