| 2/18/2010 2:10:00 PM

Panamá y Colombia van a primera ronda para TLC en marzo

Panamá y Colombia realizarán la primera ronda de negociaciones para un Tratado de Libre Comercio (TLC) entre el 15 y 19 de marzo en la capital panameña, se anunció oficialmente el jueves.

El Ministro de Comercio, Industria y Turismo, Luis Guillermo Plata, anunció oficialmente el inicio de negociaciones con Panamá, para suscribir un Tratado de Libre Comercio.

La noticia fue dada a conocer hoy, en el marco de la visita del Ministro Plata a la Ciudad de Panamá, a donde viajó con ocasión de la firma del Marco de Negociación para un Tratado de Libre comercio entre los dos países y donde el alto funcionario presentó los avances de la política comercial del país.

Plata manifestó que el pasado 12 de febrero los equipos técnicos encabezados por sus Jefes Negociadores y Viceministros, avanzaron en la elaboración del denominado “Documento Marco para las Negociaciones”, el cual establece la estructura y ámbito del proceso que desarrollarán ambos países. Según lo allí acordado la primera ronda se desarrollará en Panamá, entre el 15 y el 19 de marzo, y la segunda se adelantará en Bogotá, del 12 al 16 de abril.

De acuerdo con la metodología planteada, se prevé que en las primeras semanas de marzo los dos equipos presenten los textos de los 24 capítulos que conforman la temática de la negociación.

Los equipos técnicos convinieron negociar 15 mesas: Trato nacional y acceso de mercancías al mercado (bienes industriales), bienes agrícolas, reglas y procedimientos de origen, administración aduanera y facilitación del comercio, medidas sanitarias y fitosanitarias, obstáculos técnicos al comercio, defensa comercial, contratación pública, inversión, servicios, política de competencia, propiedad intelectual, asuntos laborales y ambientales, cooperación, asuntos institucionales y solución de controversias.

El Ministro recordó que los Presidentes de la República de Colombia, Álvaro Uribe Vélez y de la República de Panamá, Ricardo Martinelli Berrocal, han acordado profundizar las relaciones comerciales entre ambos países.

El responsable de la cartera de Comercio enfatizó en que el Gobierno Nacional tiene como prioridad abrir mercados internacionales para las empresas colombianas y destacó que la decisión de iniciar un proceso para un TLC con Panamá se tomó en el marco de la agenda de negociaciones prioritarias aprobada por el Consejo Superior de Comercio Exterior, la cual ubicó al país en referencia como socio prioritario para buscar un marco preferencial permanente para el comercio y la inversión.

Según el Ministro Plata, las relaciones comerciales de Colombia con Panamá son significativas, no solo en el ámbito comercial sino también en el de inversiones recíprocas. En efecto, las exportaciones de Colombia a Panamá sumaron US$309,9 millones en 2009, siendo ese país el destino número 22 a donde Colombia dirigió sus exportaciones el año pasado. Entre los principales productos se destacan los medicamentos para uso humano (6,7%), el carbón (6,5%), los tubos rígidos (2.9%), el cemento Portland (2,4%) y productos laminados de hierro o acero sin alear (2,2%), entre otros.

Plata indicó que los montos de Inversión Extranjera Directa (IED) de Panamá en Colombia también son relevantes. Cifras preliminares de IED registradas en la Balanza de Pagos, muestran que la economía colombiana recibió ingresos netos por ese concepto, provenientes de Panamá, por US$255.8 millones, al tercer trimestre del año pasado.

En 2008 la inversión panameña ascendió a USD759,6 millones. Panamá es el sexto país inversionista en Colombia teniendo en cuenta el flujo acumulado de inversión extranjera durante el periodo 2002 al 2008, el cual asciende a US$1.870,6 millones. Esto es el 7,4% del total. Los sectores que han recibido inversión de este país durante los últimos seis años son el industrial (25%), financiero (22%), comercio (19%), inmobiliario (17%) y transporte (6%).

Plata destacó que Panamá fue en 2008 el tercer destino de inversiones colombianas. El acumulado de IED de Colombia en Panamá, entre 2002 al 2008, se ubicó en US$1.254,8 millones, lo cual ubica a Panamá como el tercer país receptor de inversión colombiana en el exterior.

El Ministro de comercio señaló además que el turismo también es una fuente de recursos relevante entre los dos países. En 2009 se registró un ingreso de 30.956 turistas panameños, lo que equivale al 2,2% del total de turistas que ingresaron del mundo a Colombia. Para el periodo enero-octubre del año 2008, 203.314 colombianos eligieron a Panamá como destino turístico.

El sector servicios tiene un gran potencial para ambos países toda vez que el nivel de desarrollo de Panamá ha llevado a que un porcentaje elevado de su PIB (77,6 % en 2008) se sustente en este tipo de actividades.

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