| 7/19/2010 8:00:00 AM

Greystar actualizó su cálculo de reservas de oro

Hay 8,9 millones de onzas de oro en la mina Angostura de Greystar en Santander, más que los 6,1 millones estimados en marzo de 2009. No se descarta la emisión de nuevas acciones para financiar el desarrollo de la mina.

La minera canadiense Greystar Resources actualizó su cálculo de reservas para el yacimiento de oro y plata de Angostura en Santander. Encontraron que en su cantera operativa hay 8,9 millones de onzas de oro y 59,6 millones de onzas de plata y un recurso adicional inferido de 903.000 onzas de oro y 4,7 millones de plata.

Desde el comienzo habían estimado que el yacimiento tenía 15 millones de onzas de oro. De esa cantidad solo una porción es utilizable. Hay limitaciones como que la mina a cielo abierto debe tener paredes con una inclinación que no ser superior de 45 grados, con lo que se deja sin explotar una parte del área. De igual forma una parte de oro muy fino no se puede recuperar fácilmente. Las cuentas de los expertos señalan que incluso en las mejores condiciones, solo se puede recuperar alrededor del 70% de la cantidad total existente en el yacimiento.

Los cálculos de la explotación comercial se hicieron con estudios de ingeniería de minas y geotécnicos muy detallados. “El estudio del recurso está basado en modelos minerales y geológicos actualizados en 3D e incluye todos los datos históricos disponibles a enero de 2010, incluyendo 179.813 ensayos centrales de 938 hoyos de perforación representando 302.834 metros y 1.768 muestras de escombros de túneles de exploración”, dijo la compañía.

Adicionalmente, para establecer la parte comercialmente explotable, se usó un precio de la onza de oro de US$850. Por eso, en la medida en que el precio del metal se mantenga por los lados de US$1.200 como ahora, la producción puede ser sustancialmente mayor porque se vuelve financieramente viable extraer de sitios más difíciles y costosos. A ese precio, la producción podría alcanzar los 13 millones de onzas.

Greystar actualmente está completando un estudio de factibilidad sobre su yacimiento y debería estar terminado en octubre o noviembre. Un estudio de prefactibilidad anunciado el 25 de marzo de 2009 previó una producción promedio anual en Angostura de 511.000 onzas de oro y 2,3 millones de onzas de plata durante una vida de 15 años de la mina.

En los próximos dos años la compañía canadiense hará una inversión inicial de US$640 millones en el desarrollo del proyecto Angostura. La financiación del proyecto se haría en parte con créditos de bancos comerciales y posiblemente con la participación del Banco Mundial. No se ha descartado tampoco la emisión de acciones en la bolsa de Toronto, donde ya se cotiza, o en la colombiana.



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