| 1/10/2011 9:00:00 AM

Este año sale a la venta un Ford Focus eléctrico

Ford Motor Co. informó el viernes que hacia el final del año saldrá a la venta en Norteamérica una versión eléctrica de su auto Ford Focus sedán.

Ford presentó el Focus eléctrico en la Feria Internacional de Electrónicos de Consumo en Las Vegas. Se espera que el automóvil recorra hasta 160 kilómetros (100 millas) con una carga de electricidad.

El fabricante de vehículos señala que el Focus puede ser totalmente cargado en tres o cuatro horas utilizando una toma de 240 voltios. Eso es la mitad del tiempo que requiere para cargarse el Nissan Leaf, un auto competidor que salió a la venta el mes pasado.

Ford agregó que su rendimiento en consumo será competitivo con el Leaf. A finales del año pasado. La Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA por sus iniciales en inglés) calculó que el Leaf tendría un rendimiento equivalente a 106 millas por galón (45 kilómetros por litro) en conducción en la ciudad, y de 92 millas por galón (39 kpl) en carretera. La EPA determinó las cifras calculando que costará 561 dólares anuales en electricidad cargar el auto.

Ford dijo que el Focus tendrá un dispositivo único diseñado por Microsoft que cargará el vehículo durante horas de menos consumo de energía, cuando las tarifas de servicios son más baratas, para ahorrar en el pago de electricidad. Además el auto cuenta con una pantalla táctil con información como la cantidad de carga por usar, la distancia a la siguiente estación de carga y la cantidad de gasolina ahorrada.

El precio no fue anunciado. El costo del Leaf inicia en US$32.780, pero el comprador puede obtener un crédito fiscal federal de US$7.500, lo que baja el precio a US$25.780.

Este Focus será el primer auto eléctrico de Ford en el mercado. La compañía comenzó el año pasado la venta de una versión eléctrica de la camioneta Transit Connect. El Chevrolet Volt, un auto eléctrico con un motor pequeño de gasolina que entra en funcionamiento si se acaba la carga, es el otro automóvil eléctrico a la venta en Estados Unidos en este momento, pero otros competidores están planeando introducir carros eléctricos pronto. Toyota planea comenzar a vender en el 2012 un auto eléctrico RAV4 crossover, Chrysler planea vender un Fiat 500 eléctrico y Honda venderá una versión eléctrica del Fit subcompacto.

Ford dijo que planea introducir los mercados de Norteamérica y Europa otros cuatro autos eléctricos en los próximos dos años. El Focus eléctrico se venderá en Europa el próximo año.

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