| 5/4/2010 10:00:00 AM

EPM podrá emitir US$1.000 millones más en bonos

EPM, fue autorizado a ampliar en hasta unos US$1.000 millones el cupo de emisión de deuda, dinero con el que financiará su expansión y aprovechará oportunidades de compra, dijo el gerente de la firma.

La ampliación del cupo a Empresas Públicas de Medellín fue autorizada por el Gobierno recientemente y es por un monto igual al aprobado en el 2007. El año pasado la firma colocó papeles en el mercado local e internacional.

"Es una ampliación del cupo por otros $2 billones, y tenemos la autorización que se destinará a los proyectos de inversión del portafolio que tenemos comprometidos", dijo Federico Restrepo durante el Foro de Reuters sobre Inversión en América Latina.

"El cumplimiento de nuestra gran meta tiene que estar acompañado de inversiones, en el desarrollo de nuevos proyectos y de las posibilidades de adquisiciones que se puedan generar", explicó. Agregó que también está atento a oportunidades de inversión en la región.

Restrepo aseguró que los papeles de EPM se emitirán en el momento oportuno y atendiendo las necesidades de la firma.

La empresa presta servicios de agua y alcantarillado, gas natural, energía y telefonía en Medellín y en los municipios del departamento de Antioquia, en el noroeste del país.

El Grupo EPM, fundado en 1955, es propiedad del municipio de Medellín y tiene activos por unos US$12.000 millones.

Salió por primera vez en su historia al mercado internacional de capitales el año pasado con una emisión de US$500 millones, en una operación en la que la demanda superó 11 veces la oferta.

Restrepo aseguró que la reciente colocación de bonos globales denominados en pesos hecha por el Gobierno por US$800 millones , abre "inmensas posibilidades" de financiación para la firma.

Colombia ha sido uno de los emisores de deuda más activo de los países emergentes pese a que no tiene grado de inversión.

Al contrario de la tendencia en América Latina, cuya economía se contrajo en promedio un 1,9 % en el 2009, Colombia registró una ligera expansión del 0,4 %.

Proyectos

Recientemente, EPM se adjudicó un proyecto para expandir el sistema de transmisión de energía en el centro del país, incluyendo la capital Bogotá con más de 7 millones de habitantes, que demandará inversiones por US$80 millones.

El presupuesto total de la empresa para el 2010 alcanza algo más de los US$4.000 millones, de los cuales alrededor de un 31 % será destinado a inversiones.

Entre ellas, un plan de infraestructura de acueducto, los proyectos de generación hidroeléctricos Porce III y Porce IV, la expansión del uso del gas natural y la "universalización" del servicio de energía en Antioquia.

EPM es el segundo generador de energía del país, después de Emgesa, filial de la española Endesa.

Entre los planes, Restrepo destacó el saneamiento del Río Medellín, con una planta de tratamiento de aguas residuales en el vecino municipio de Bello.

"Esta planta garantiza el saneamiento del río que atraviesa Medellín de sur a norte, y consolida a nuestra ciudad como la primera en Latinoamérica en adelantar un plan de recuperación de ese tipo", destacó.

Un 39 % del presupuesto está destinado a producción y comercialización de los servicios públicos que atiende; un 11 % a gastos generales y de personal, y un 5 % al servicio de la deuda.

Aproximadamente un 12 % es destinado como transferencias a su propietario, el municipio de Medellín.

(Reuters)

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