| 9/21/2009 12:00:00 AM

Ecopetrol exporta asfalto al África

La petrolera abrió un nuevo mercado para los excedentes de este material. Hasta el momento ha hecho ventas por US$10 millones en Angola y Nigeria y vienen otras nuevas.

Ecopetrol está abriendo un espacio particularmente interesante para el país en ventas de asfalto al África. Hasta el momento la petrolera colombiana ha hecho dos despachos de este material. Uno de 9.500 toneladas a Nigeria y otro más reciente de 10.500 toneladas a Angola.

Para las próximas semanas tiene programado uno de 6.000 toneladas adicionales a Centro América y el segundo envío de 10.500 toneladas a Nigeria, desde la refinería de Barrancabermeja. Además de tratarse de mercados completamente nuevos, es también un nuevo renglón de exportación para el país.

“Ecopetrol y Colombia no habían podido exportar asfalto, porque considerábamos que se requerían inversiones millonarias como construcción de tanques y de facilidades”, le dijo a Dinero.com un portavoz de la empresa.

“Entonces el esquema que implementamos fue conseguir un comercializador que fuera dueño de buques asfalteros, que son buques especiales con calentamiento. Al contar con eso, toda la logística que debíamos implementar no fue necesaria”, añadió. De esa forma, usan carrotanques que descargan directamente a los buques asfalteros.

El comercializador ya estableció que el asfalto de la petrolera colombiana cumple las especificaciones internacionales exigidas, con lo que ahora está abierta la posibilidad de seguir exportando hacia el África.

En el momento no hay compromisos de venta a largo plazo porque solo se exportan excedentes y la prioridad de la petrolera es el mercado local.

En dinero, cada envío le representa entre US$2,5 y US$3 millones. De manera que hasta ahora se han vendido más de US$10 millones.

¿Cómo surgió el negocio?
Las reducción de las obras públicas en el país y la mayor producción de asfalto estaban dejando un remanente importante, que Ecopetrol trató de colocar en el mercado internacional.

“Como es un producto caliente, necesita de instalaciones especiales para estar almacenado y de ahí surgió la necesidad de buscar mercados alternativos y consideramos la oportunidad de exportar en un primer momento a Nigeria, Angola y el Caribe”, afirmó el portavoz.

En la medida en que aparezcan nuevas obras en el mercado local, se reducirán las exportaciones pero la alianza con la comercializadora internacional se mantendrá y permitirá que la petrolera siga vendiendo a estos países.

Este programa complemente el que ya puso a andar Ecopetrol con exportaciones de crudo pesado. La petrolera ya ha hecho tres envíos a la India, cada uno de un millón de barriles y ocho a la China. Los negocios de venta de este combustible se siguen haciendo continuamente y al ritmo de la extracción en Colombia, se puede hacer un despacho aproximadamente cada quince días.


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