| 10/20/2011 11:25:00 AM

Colpatria ve más expansión con Scotiabank

El séptimo mayor banco de Colombia, continuará su plan de crecimiento orgánico y evaluará adquisiciones en el mercado local de la mano de su nuevo socio Scotiabank, que acaba de comprar un 51% de la entidad, dijo su presidente.

Scotiabank pagó unos US$1.000 millones en efectivo y acciones por la participación mayoritaria en Colpatria, un banco que hasta hace cinco meses tenía como socio al gigante estadounidense General Electric.

Colpatria había recomprado a GE en mayo el 49,7% que había vendido en el 2007 al grupo norteamericano, aprovechando un acuerdo por el cual no podía vender su participación a un tercero. "Nosotros estaremos atentos a oportunidades en el mercado, las estaremos evaluando conjuntamente con la gente de Scotiabank", dijo en una entrevista con Reuters el presidente de Colpatria, Santiago Perdomo.

Colpatria, con activos por US$6.147 millones y uno de los líderes locales en crédito hipotecario y de consumo, es parte de un grupo familiar del mismo nombre que está integrado por unidades de construcción, capital privado, inversiones, seguros de vida y salud ocupacional.

Perdomo afirmó que el principal aporte de Scotiabank a nivel local será en banca corporativa, un negocio que la entidad canadiense ya cubre en el país desde mediados del 2010, cuando adquirió la unidad local de Royal Bank of Scotland. "Continuamos en nuestro plan estratégico de crecimiento orgánico, el Scotiabank puede aportar muchísimo en la parte de créditos sindicados y créditos a las grandes corporaciones", dijo Perdomo.

El sector bancario colombiano se ha favorecido este año por el dinamismo de la cartera ante la fortaleza del consumo privado, las bajas tasas de interés, la amplia liquidez local y la disminución del desempleo, que llevó a la economía a expandirse un 5% en el primer semestre.

Mientras la banca que opera en el país reportó en total un crecimiento en su utilidad neta de 9%  interanual entre enero y agosto a US$2.400 millones, sólo la ganancia del Banco Colpatria creció un 30% a US$82,2 millones.

En tanto, Perdomo vaticinó el ingreso de nuevos jugadores internacionales a Colombia, luego de que recuperara el ansiado grado de inversión por parte de las calificadoras de riesgo. "Colombia se ve muy bien en el contexto internacional, su crecimiento, su estabilidad política, jurídica y la calidad de la gente que existe en Colombia ha sido apreciada por inversionistas internacionales", concluyó el directivo.


Reuters

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